Los lobos están cambiando misteriosamente de color en todo Estados Unidos. Finalmente sabemos por qué: ScienceAlert

Adivinar el color del pelaje de un lobo gris parece una obviedad. Pero los colmillos, cuyos hábitats se extienden por América del Norte y Eurasia, no siempre son grises.

En el continente norteamericano, específicamente, cuanto más al sur vas, hay más lobos con pelaje oscuro de color negro. Este fenómeno permaneció sin explicación durante mucho tiempo, pero los científicos ahora han determinado que uno de los mayores impulsores de la selección natural es el culpable: la enfermedad.

Un equipo internacional dirigido por la ecologista Sarah Coppinis de la Universidad de Montpellier en Francia ha determinado que la enfermedad suele ser mortal. virus de la fiebre canina es el desencadenante que produce más lobos de pelo negro (el lobo gris).

«En la mayor parte del mundo, los lobos negros están ausentes o son muy raros, pero en América del Norte son comunes en algunas áreas y están ausentes en otras». explica el biólogo Tim Coulson de la Universidad de Oxford.

«Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo por qué. Ahora tenemos una explicación basada en encuestas de lobos en América del Norte y modelos impulsados ​​​​por los datos extraordinarios recopilados por los coautores que trabajan en Yellowstone».

La presión evolutiva puede conducir a algunos resultados extraños, especialmente cuando se trata de enfermedades. Ciertos individuos pueden tener un mayor riesgo de supervivencia en función de la presencia de genes que confieren resistencia a esta enfermedad. Los sobrevivientes luego producen descendencia con estas diferencias genéticas y el perfil genético de la población puede cambiar con el tiempo.

Sin embargo, las configuraciones genéticas que confieren resistencia no siempre tienen una única función. Como hemos aprendido recientementeSin embargo, las variantes genéticas que confirieron resistencia a la Peste Negra también aumentan la susceptibilidad a enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide, lo que significa que todavía podemos sentir sus efectos siglos después.

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En el caso de estos lobos, el color del pelaje está determinado por un gen llamado CPD103, que históricamente ha hecho que los pelajes sean grises. Sin embargo, la mutación CPD103 apareció en perros y se cruzó con lobos, lo que resultó en un pelaje negro.

Cada lobo tiene dos copias de CPD103, una heredada de cada padre. diferente a pelo rojo en humanosSin embargo, solo se necesita una copia del gen del pelaje negro para producir un pelaje negro.

Los científicos sospecharon que los perros tenían un trastorno virus Puede desempeñar un papel en la población de lobos de pelaje negro en América del Norte, ya que la región de ADN en la que se encuentra CPD103 también participa en la codificación de una proteína que protege contra infecciones pulmonares como la tuberculosis canina.

Esto significa que si es probable que los lobos con pelaje negro sobrevivan a la enfermedad, se reproducirán y transmitirán su variante CPD103 a sus cachorros.

Por lo tanto, el equipo se dispuso a probar esta hipótesis. Los investigadores analizaron 12 manadas de lobos en América del Norte para ver si la presencia de perros era la raza. anticuerpos – un signo de presencia y supervivencia del virus – estaban estrechamente relacionados con los lobos de pelaje negro.

Descubrieron que los lobos que portaban los anticuerpos en realidad tenían más probabilidades de tener pelaje negro, especialmente en los lobos mayores. Los lobos negros también eran más comunes en áreas donde ocurrían infestaciones.

A continuación, el equipo estudió 20 años de datos de población de lobos del Parque Nacional de Yellowstone, donde se reintrodujeron los lobos en la década de 1990.

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Allí, la población está compuesta por un 55 por ciento de lobos grises y un 45 por ciento de lobos negros. De estos lobos negros, solo el 5 por ciento tenía dos copias de la variante CPD103 de carcasa negra. Esto indica que los lobos que eligen parejas del color opuesto tienen más posibilidades de tener éxito en la reproducción y que sus crías sobrevivientes son defectuosas.

Sin embargo, solo funciona en áreas que han experimentado brotes de enfermedades caninas. Según el modelo matemático del equipo, la ventaja competitiva de elegir un compañero de color opuesto desaparece si el desequilibrio canino no es un problema.

La investigación no solo brinda una razón fascinante por la cual las moscas negras son más comunes en algunas áreas, sino que también proporciona una herramienta para estudiar los brotes históricos de tuberculosis canina, así como la resistencia a la enfermedad.

El equipo señala que es probable que sus hallazgos se apliquen a una amplia gama de especies. En una amplia gama de insectos, mamíferos, anfibios, reptiles y aves, la variación de color puede estar asociada con la resistencia a enfermedades; Esta coloración puede actuar como una señal para ayudar a los animales a elegir parejas que les den a sus crías una ventaja de supervivencia.

«Cuando la coloración está determinada genéticamente y la resistencia a las enfermedades es hereditaria y está vinculada a la coloración, la preferencia por una pareja de un color en particular mejorará la aptitud al aumentar las posibilidades de producir descendencia resistente en entornos con patógenos frecuentes y virulentos». los investigadores escriben en su artículo.

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«Es posible que hayamos subestimado en gran medida el papel de los patógenos en la generación de la diversidad de rasgos morfológicos y de comportamiento observados en la naturaleza».

¿No es una idea interesante?

Investigación publicada en Ciencias.

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