Los plesiosaurios duplicaron la longitud de su cuello al adquirir nuevas vértebras

Una nueva investigación sugiere que los plesiosaurios, reptiles marinos conocidos por sus largos cuellos, desarrollaron estas características únicas en cinco millones de años, hace unos 250 millones de años.

Los plesiosaurios desarrollaron rápidamente sus distintivos cuellos largos, evolucionando durante un período de cinco millones de años, y un estudio reciente reveló la introducción de un nuevo ancestro, Chosaurus xiangensis.

Las investigaciones sugieren que los plesiosaurios desarrollaron sus distintivos cuellos largos en un período de tiempo notablemente corto.

Se cree que estos largos cuellos se utilizaron para perseguir peces que se movían rápidamente y evolucionaron rápidamente durante cinco millones de años, hace unos 250 millones de años.

Los resultados fueron publicados recientemente en la revista Ecología y evolución de BMC, Realizado por científicos de China y el Reino Unido, muestra que A Clasificar Conocido como paquipleurosaurio, alargaba sus cuellos principalmente añadiendo nuevas vértebras. Este tipo tenía 25 vértebras, mientras que algunas fueron posteriores período cretáceo Los plesiosaurios como Elasmosaurus tenían hasta 72, y su cuello era cinco veces más largo que su torso.

Nuevos orígenes y descubrimientos.

Estas criaturas aparecieron por primera vez temprano Triásico, apenas cuatro millones de años después de la extinción masiva del final del Pérmico, que provocó la desaparición de casi el 90% de las especies de la Tierra. Este período se caracterizó por rápidas transformaciones a raíz de este evento catastrófico.

En el estudio, los investigadores describen un nuevo ancestro de los plesiosaurios de cuello corto llamado Chosaurus xiangensis Del Triásico Inferior de la provincia de Hubei, China. Su cuello comenzó a alargarse, pero sólo la mitad de la longitud de su torso en comparación con el 80% o más en parientes posteriores.

Rápida evolución de los plesiosaurios.

Imagen que muestra muestras y tasas de desarrollo rápido. Las investigaciones sugieren que los plesiosaurios, reptiles marinos conocidos por sus largos cuellos, desarrollaron estas características únicas en cinco millones de años, hace unos 250 millones de años. Crédito: Chi-Ling Liu

«Tuvimos la suerte de encontrar dos esqueletos completos de este nuevo monstruo», dijo Chi-Ling Liu, de la Universidad China de Geociencias en Wuhan, quien dirigió el proyecto. “Es pequeño, mide menos de medio metro de largo, pero su origen era cercano a un importante grupo de reptiles marinos llamado Sauropterygia.

«Tenemos nuevos reptiles, Zapatos, es un paquipleurosaurio, uno de un grupo de pequeños depredadores marinos que fueron muy importantes en el período Triásico. Al principio no estaba seguro de si este dinosaurio era un paquipleurosaurio, porque su cuello parecía muy corto.

Contexto y comparaciones

El Dr. Li Tian, ​​​​de la Universidad China de Geociencias en Wuhan, quien cosupervisó el proyecto, dijo: «Los fósiles provienen de la fauna de Nanchang-yuan’an en Hubei. «Se ha estudiado muy intensamente en los últimos años como uno de los grupos más antiguos de reptiles marinos del Triásico. Disponemos de dataciones radiométricas de buena calidad que muestran que los animales se remontan a hace 248 millones de años.

Profesor colaborador Michael Benton de Universidad de Bristol«La extinción masiva del final del Pérmico fue la mayor extinción masiva jamás registrada, y sólo una de cada veinte especies sobrevivió», dijo la Facultad de Ciencias de la Tierra de la UCL.

«El Triásico temprano fue un período de recuperación y los reptiles marinos evolucionaron muy rápidamente en ese momento, y la mayoría de ellos eran depredadores de camarones, peces y otros organismos marinos. Surgieron justo después de la extinción, por lo que sabemos que sus tasas de cambio fueron muy rápido en el Nuevo Mundo posterior a la crisis”.

“Bashipleurosaurio «Alargaron sus cuellos principalmente agregando nuevas vértebras», dijo el profesor Qing Long, del Servicio Geológico de Wuhan de China, uno de los supervisores.

«generalmente, Vertebrados Al igual que los reptiles y los mamíferos (y nosotros), tienen siete vértebras en el cuello. Zapatos En realidad tenía 17, mientras que el paquipleurosaurio posterior tenía 25. Algunos plesiosaurios del Cretácico Superior como el osmosaurio Incluso cuando tenía 72 años, su cuello medía cinco veces la longitud de su torso. Con tantas vértebras, estos cuellos largos debieron ser muy parecidos a las serpientes y presumiblemente se habrían roto el cuello para atrapar presas a peces mientras mantenían el cuerpo estable.

Varias tácticas evolutivas.

El Dr. Tom Stubbs de la Open University del Reino Unido añadió: “No todos los animales de cuello largo hacen esto de la misma manera. Por ejemplo, las jirafas conservan las siete vértebras del cuello estándar, pero cada una es tan larga que pueden alcanzar las copas de los árboles. Los flamencos también tienen cuellos largos para poder alcanzar el agua para alimentarse, debido a sus largas patas.Tienen vértebras adicionales, hasta veinte, pero cada vértebra también es larga.

El Dr. Ben Moon, también de la Universidad de Bristol, añadió: «Nuestro estudio muestra que los paquipleurosaurios duplicaron la longitud de sus cuellos durante cinco millones de años, y luego la tasa de aumento se desaceleró». “Presumiblemente han alcanzado una longitud de cuello ideal para su estilo de vida.

“Creemos que, como pequeños depredadores, probablemente se alimentaban principalmente de camarones y peces pequeños, por lo que su capacidad para colarse en pequeños cardúmenes, luego flotar en el agua y arrojar la cabeza detrás de presas que nadaban rápidamente era una excelente manera de sobrevivir. ”Pero habría habido costos adicionales al tener un cuello mucho más largo, así que me decidí por una longitud igual a la longitud del torso.

Referencia: “Elongación rápida del cuello en Sauropterygia (Reptilia: Diapsida) revelada por un nuevo paquipleurosaurio basal del Triásico Inferior de China” por Qi-Ling Liu, Long Cheng, Thomas L. Stubbs, Benjamin C. Moon, Michael J. Benton y Li Tian, ​​​​31 de agosto de 2023, Ecología y evolución de BMC..
doi: 10.1186/s12862-023-02150-s

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