Los pozos de alquitrán de La Brea están llenos de misterios. Aquí están tres de los más desconcertantes.

El pozo del lago frente al Museo La Brea Tar Pits es un remanente de la extracción de asfalto que ocurrió en el siglo XIX. (Gina Ferrazzi / Los Ángeles Times)

El año pasado, empezamos a invitar a los lectores Nos enviaron sus preguntas candentes alrededor de Los Ángeles y California.

Cada pocas semanas, hacemos preguntas votarpide a los lectores que seleccionen la pregunta que les gustaría responder en forma de historia.

Esta pregunta, hecha por Ricky Fulton, fue incluida en una de nuestras encuestas más recientes: ¿Qué son los pozos de alquitrán de La Brea? ¿Es un montón de alquitrán volador del que sobresalen huesos de dinosaurio?

Puedes votar en la siguiente encuesta de preguntas del lector aqui. Seguimiento de historias anteriores escritas como parte de este proyecto aqui.

Hay más en La Brea Tar Pits de lo que parece a simple vista (y olfato).

Para los que no saben, es Pozos de alquitrán de La Brea Reconocido internacionalmente sitio del patrimonio geológico, ubicado en el centro de Los Ángeles. El sitio es famoso por sus numerosas canteras de fósiles (denominadas «pozos»), donde los animales, las plantas y los insectos se han empantanado y conservado en el asfalto durante los últimos 50.000 años.

Para los científicos, son un tesoro de información único e invaluable que nos permite comprender mejor cómo era la vida antigua en Los Ángeles actual.

“El tipo de ciencia que puedes hacer en La Brea Tar Pits son cosas que realmente no puedes hacer en ningún otro sitio de fósiles en el mundo, solo porque tenemos tantos fósiles y están muy bien conservados”, dijo Emily Lindsay. , co-curador y director del sitio de excavación.

Se han descubierto más de 3,5 millones de fósiles dentro de la sustancia pegajosa maloliente, una curiosidad para lugareños, turistas y escolares en excursiones.

Para responder a la pregunta de Fulton de inmediato, aquí hay una cosa que no desenterraron: los dinosaurios.

Así es, este es un sitio fósil de la Edad de Hielo, y los expertos no han descubierto ningún resto. tiranosaurio rexTriceratops u otros dinosaurios no aviares.

Si bien los pozos de alquitrán de La Brea carecen de fósiles de dinosaurios, están repletos de fósiles de animales legendarios de la Edad de Hielo. ¿El mamífero grande más común? lobos terribles (gritar a todos)Game of Thrones» ventiladores) y gatos con dientes.

READ  El fotógrafo dice que la impresionante imagen de Júpiter consta de 600.000 imágenes

Una mujer mira una exhibición de fósiles en The La Brea Tar Pits en Los Ángeles.

El mamut y el mastodonte colombiano alguna vez llamaron hogar a Los Ángeles. Hoy, sus restos se pueden ver en La Brea Tar Pits and Museum. (Milcon/Los Ángeles Times)

Aunque los científicos Resultados revolucionariosLos rompecabezas continúan girando en los pozos que caen.

A veces, dijo Lindsey, las cosas que ven los científicos no Encontrarlos en los pozos de alquitrán fascina tanto como los huesos y otras cosas que encuentras.

Lindsey describió los misterios que plantean los pozos de alquitrán que quedan por resolver.

Aquí hay tres de los más impresionantes:

¿Por qué los restos de algunas especies nativas, como los pumas, faltan en gran medida en los pozos de alquitrán?

Cosa extraña: los científicos han descubierto relativamente pocos restos de leones de montaña en los pozos de alquitrán.

Estado de celebridad de Hollywood P-22 Aparte, puede parecer extraño preocuparse por la falta de algunos fósiles de leones de montaña cuando los pozos de alquitrán han revelado los restos de mamuts extintos, lobos gigantes y perezosos terrestres gigantes.

Sin embargo, por extraño que parezca, los pumas, que estuvieron presentes en el área de Los Ángeles durante la Edad de Hielo, constituyen un pequeño porcentaje de los hallazgos de los científicos en los pozos de alquitrán. Hay restos de pozos de alquitrán de al menos siete pumas diferentes, mientras que sus gatos dientes de sable suman entre 2500 y 3000.

Y no son solo los pumas los que se pierden en los pozos de alquitrán.

«Tenemos muy pocos pumas, muy pocos ciervos… y solo un mapache», dijo. al lado de quien CoyoteLos científicos han encontrado «muy pocos de estos [large mammal] «Sobrevivientes de la Edad de Hielo», que es interesante.

¿Por qué podrían faltar los pumas en los pozos de alquitrán?

La respuesta podría ayudar a los científicos a pintar una imagen más detallada de cómo era la vida en la prehistoria de Los Ángeles.

Lindsey y sus colegas tienen algunas ideas. Entre otras posibles explicaciones, es posible que los pumas, fieles a su nombre, siempre hayan preferido ser encontrados en las tierras altas, en lugar de las áreas planas de la actual Los Ángeles cerca de los pozos de alquitrán.

READ  La NASA lanzará la misión CAPSTONE el lunes 27 de junio

O tal vez fue porque los pumas tenían miedo de cazar en las mismas áreas que los gatos con dientes de sable. Un león de montaña es como un gato doméstico al lado de un gato con dientes de sable. [it’s possible] Querían mantenerse alejados y no estar cerca de todas estas cosas grandes y aterradoras».

¿Dónde está la evidencia de la vida humana?

Los leones de montaña, los mapaches y los ciervos no son los únicos mamíferos que faltan en los pozos de alquitrán. También hay una clara falta de restos humanos.

«Los humanos estaban aquíPero, ¿por qué no podemos encontrar ninguna evidencia de ello en La Brea Tar Pits? preguntó Lindsey. “Tenemos un esqueleto humano, y luego tenemos algunos artefactos que probablemente sean todos del Holoceno (nuestra era geológica actual), pero no tenemos evidencia de que los humanos se crucen o interactúen con la megafauna” a través de la caza.

Esto es desconcertante, porque «muchos, quizás la mayoría, de los científicos creen que la causa principal de la extinción de la megafauna fue la actividad humana», explica Lindsey.

Al igual que los leones de montaña, Lindsey señala que la ausencia de humanos antiguos podría indicar su reticencia a cazar gatos con dientes de sable cercanos y otros animales peligrosos.

Un grupo de adultos y niños observan una demostración en Fossil Lab

La gente ve una demostración en el laboratorio y museo de fósiles de La Brea Tar Pits. (Kent Nishimura/Los Ángeles Times)

«Tal vez la cultura que había aquí se había adaptado a la costa y no necesitaban desafiar, digamos, una manada de lobos para ir a cazar un caballo o un camello. Podrían quedarse cerca de la orilla y recoger los mariscos, » ella dijo.

¿Por qué comenzaron a desaparecer los grandes mamíferos y qué nos dice esto sobre nuestro futuro?

Érase una vez, los mamíferos gigantes vagaban por las vastas extensiones de la Tierra.

«Había wombats gigantes en Australia, lémures gigantes en Madagascar y perezosos gigantes y armadillos en América del Sur», dijo Lindsey.

Entonces, pregunta Lindsey, ¿por qué no tenemos gatos, mamuts con dientes de sable y perezosos terrestres gigantes deambulando por Wilshire Boulevard hoy?

READ  La misión Artemis III de la NASA utilizará trajes espaciales diseñados por Axiom Space

Se ha producido un cambio radical. «Al final de la Edad de Hielo, sucedió algo que eliminó el extremo superior de la distribución del tamaño del cuerpo en todas partes menos en África», dijo. «Este es el evento de extinción más grande desde la extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años».

Aún más genial, dijo, la pérdida de mamíferos gigantes se está reconociendo como «el primer pulso en la crisis de biodiversidad que estamos atravesando hoy».

¿Por qué ocurrió esta extinción? La mayoría de los científicos creen que los humanos deben haber tenido un papel muy importante en esta extinción. Pero la otra cosa que estaba sucediendo es que estamos fuera de la edad de hielo, el último episodio importante del calentamiento global”, dijo.

Entender el tipo de interacción entre Cambio climático Y las actividades humanas, cómo esto afecta a los ecosistemas y cómo estos dos procesos pueden cruzarse para causar extinciones es muy importante”.

Los pozos de alquitrán de La Brea se diseñaron para ayudar a resolver el misterio de por qué exactamente se extinguieron los mamíferos gigantes, dado el tamaño y el rango de sus hallazgos, que pueden fecharse por radiocarbono y son consistentes con los cambios conocidos que ocurrieron simultáneamente con los humanos y el clima.

Dos personas se arrodillan en el suelo desenterrando fósiles cuidadosamente

Dos voluntarios excavan fósiles en La Brea Tar Pits. (Gina Ferrazzi / Los Ángeles Times)

En el otro lado de la moneda, el 90% de las especies que se encuentran en los pozos de alquitrán no se han extinguido. “Tenemos toneladas de conejos, roedores, lagartijas, insectos y pájaros cantores en nuestro registro que todavía viven en el área de Los Ángeles hoy”, dijo Lindsey por correo electrónico.

Tenemos un historial comprobado de supervivencia y resiliencia”, dijo, lo que plantea algunas preguntas. «¿Qué hizo que los pumas tuvieran tanto éxito? ¿Qué hizo que los coyotes tuvieran tanto éxito? ¿Qué hizo que los robles tuvieran tanto éxito?»

como tal Crisis climática Empeorando hoy, las respuestas a estos misterios pueden trazar un curso para el futuro.

«Las próximas décadas a varios siglos van a ser cambios globales realmente extremos», dijo Lindsay. «¿Cómo podemos usar esta información para ayudar a que la vida tenga éxito en el futuro?»

Esta pregunta existencial debería darte algo en lo que pensar la próxima vez que pases por los icónicos (y desgarradores) Tar Pits. estatuas de mamut Fuera de la calle Wilshire.

Esta historia fue escrita directamente en respuesta a la pregunta de un lector sobre La Brea Tar Pits. ¿Tiene alguna pregunta sobre la vida en Los Ángeles o California? preguntanos!

Esta historia apareció originalmente Tiempos de Los Ángeles.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.