Los programas de televisión nocturnos se apagan cuando los escritores hacen huelga por mejores salarios

NUEVA YORK (AP) — La primera huelga de Hollywood en 15 años comenzó el martes cuando las presiones económicas de la era de la televisión abierta llevaron a sindicalistas y escritores de cine a protestar por mejores salarios frente a los principales estudios, un despido que ya está provocando que la mayoría de los programas nocturnos vuelvan a emitirse.

«¡Sin contratos, sin contenido!» Los miembros del Sindicato de Escritores de Estados Unidos vitorearon, con carteles afuera del edificio de Manhattan donde NBCUniversal promocionaba su servicio de transmisión Peacock a los anunciantes.

Unos 11.500 guionistas de cine y televisión representados por el sindicato han dejado sus bolígrafos y computadoras portátiles después de no lograr un nuevo contrato con el sindicato que representa a los estudios y productoras de Hollywood.

La sindicación busca salarios mínimos más altos, más escritores por programa, contratos exclusivos más cortos, entre otras demandas; todos los términos, dice, se han reducido en el auge del contenido impulsado por la transmisión.

«Es demasiado trabajo y no paga suficiente», dijo el manifestante Sean Crespo, un escritor de 46 años cuyos créditos incluyen el ex programa de TBS «Full Frontal With Samantha Bee».

La disputa laboral podría tener un efecto en cascada en las producciones de cine y televisión dependiendo de cuánto dure la huelga, y se produce cuando los servicios de transmisión están bajo una presión cada vez mayor de Wall Street para mostrar ganancias.

La televisión nocturna fue la primera en sentir las consecuencias, al igual que durante la huelga de escritores de 100 días de 2007.

Todos los programas nocturnos a cargo de escritores que escribieron monólogos y chistes para sus anfitriones desaparecieron instantáneamente. The Tonight Show de NBC, Daily Show de Comedy Central, Jimmy Kimmel Live de ABC, The Late Show de CBS y Late Night de NBC tienen reposiciones planificadas durante la semana.

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«Saturday Night Live» de NBC, que estaba programado para transmitir un nuevo episodio el sábado, también se apagará y se retransmitirá en su lugar.

«Todos, incluido yo mismo, espero que ambas partes lleguen a un acuerdo. Pero también creo que las demandas de los escritores no son irrazonables», dijo el presentador Stephen Colbert en «The Late Show» el lunes.

«Esta nación le debe mucho a los sindicatos», dijo Colbert. “Los sindicatos son la razón de los fines de semana, y por eso tenemos TGI Fridays”.

El dramaturgo Tony Kushner («The Fabelmans») y el autor de «Dopesick» Danny Strong estaban entre los manifestantes en Nueva York el martes.

El impacto de la huelga en las series y películas guionizadas tardará más en notarse. Si la huelga continúa durante el verano, los horarios de televisión podrían cambiar en el otoño. Mientras tanto, aquellos con guiones completos pueden continuar filmando.

Durante la huelga de 2007, los locutores nocturnos volvieron al aire e improvisaron su camino a través de los espectáculos. El presentador de «Tonight», Jay Leno, enfureció a los líderes de la WGA cuando comenzó a escribir sus propios monólogos.

Un programa nocturno que no oscurecerá. Fox News «¡Gutfeld!» Fox dijo el martes que Greg Gutfeld seguirá emitiendo nuevos episodios.

La Alianza de Productores de Cine y Televisión, que representa a estudios y productoras, dijo que hizo una oferta con «aumentos generosos en la compensación de los guionistas, así como mejoras en el flujo de relaves».

La asociación comercial dijo en un comunicado que estaba dispuesta a mejorar su oferta «pero no estaba dispuesta a hacerlo debido al volumen de otras propuestas que aún están sobre la mesa y en las que el sindicato sigue insistiendo».

Se esperaba un cierre a gran escala durante varios meses. El mes pasado, los escritores votaron abrumadoramente para permitir la huelga., con el apoyo del 98% de los miembros. Los escritores dicen que sus salarios no están a la altura de la inflación, que las habitaciones de los escritores de televisión se han reducido demasiado y que los viejos cálculos de cómo se pagan los relaves deberían rehacerse..

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La radiodifusión ha aumentado el número de series y películas que se producen anualmente, lo que significa más oportunidades laborales para los escritores. Pero los escritores dicen que ganan menos de lo que solían ganar mientras trabajaban en condiciones más estresantes. «El comportamiento corporativo ha creado una economía basada en el trabajo dentro de la fuerza laboral sindicalizada», dijo la WGA.

El sindicato está buscando más compensación para los escritores por adelantado. Esto se debe a que muchos de los lotes cuyos escritores históricamente se han beneficiado del back-end, como la sindicación y las licencias internacionales, se eliminaron en gran medida con el inicio de la transmisión.

La asociación comercial del estudio dijo el lunes que los principales puntos conflictivos en el acuerdo giraban en torno a las llamadas salas pequeñas (el sindicato busca un número mínimo de empleados por sala de escritores) y la duración de los contratos de trabajo.

La Unión de Escritores dice que se necesita más flexibilidad para los escritores, ya que son contratados para series, que tienden a tener una duración más corta que una temporada de transmisión estándar de 20 episodios. También buscan más regulación sobre el uso de inteligencia artificial, que según el libro podría dar a los productores un atajo para terminar el trabajo de un escritor de WGA.

“Comprenda que nuestra batalla es la misma batalla que entrará en su sector profesional a continuación: es la reducción del esfuerzo humano, la habilidad y el talento a favor de la automatización y las ganancias”, dijo la escritora y directora Justine Bateman.

Muchos estudios y productoras están recortando gastos. The Walt Disney Company recortó 7.000 puestos de trabajo. Warner Bros. Discovery está recortando costos para reducir su deuda. Netflix frenó el crecimiento del gasto.

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Con una huelga anticipada desde hace mucho tiempo, los escritores lucharon por los guiones y los estudios buscaron preparar sus proyectos para continuar produciendo contenido al menos a corto plazo. Pero la pérdida para las economías locales podría ser significativa. Se estima que Los Ángeles perdió $2.1 mil millones en producción económica durante la huelga más reciente.

dijo el director general de Warner Bros., David Zaslav. Discovery, el mes pasado: «Asumimos lo peor desde una perspectiva comercial». «Nos hemos preparado. Tenemos mucho contenido producido».

Una serie en el extranjero podría llenar parte del vacío. «Tenemos una gran base de programas y películas que llegan de todo el mundo», dijo el codirector ejecutivo de Netflix, Ted Sarandos, en la llamada de ganancias de abril de la compañía.

La huelga de WGA puede ser solo el comienzo. Los contratos tanto del Directors Guild of America como de SAG-AFTRA, el sindicato de actores, vencen en junio. Algunos de los mismos problemas en torno al modelo comercial de transmisión se tendrán en cuenta en estas sesiones de negociación.

El martes, el Sindicato de Actores animó a sus miembros a sumarse a las filas de escritores solidarios. ___

Aaron Ranen y David Boder contribuyeron a este despacho.

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Siga al escritor de cine AP Jake Coyle en Twitter en: http://twitter.com/jakecoyleAP

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