Los “puntos de inflexión” climáticos catastróficos pueden ser inminentes

Una de las recomendaciones más importantes del informe es eliminar rápidamente las emisiones de gases de efecto invernadero resultantes del uso humano de la tierra y la quema de combustibles fósiles. Los países han acordado mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 grados Celsius, o lo más cerca posible de ese objetivo, un objetivo que requiere que las emisiones globales lleguen a cero para 2050.

Groenlandia es una preocupación inmediata. Si bien aún no está claro exactamente cuánto calentamiento será necesario para empujar la capa de hielo hasta el borde, algunos expertos dicen que podría ser tan solo 1,5 grados por encima de los niveles preindustriales. Las temperaturas ya han aumentado entre 1,1 y 1,3 grados.

Otros puntos de inflexión también son posibles con un calentamiento de 1,5 grados, incluida la pérdida imparable de hielo en la Antártida occidental; Descongelamiento generalizado del permafrost. Mortandad de corales a gran escala; El colapso del Vórtice Ártico Atlántico, una corriente oceánica circular que ayuda a distribuir el calor en partes del hemisferio norte.

Ninguno de ellos está especificado todavía. Y no todo sucederá rápidamente: el colapso de la capa de hielo de Groenlandia podría tardar cientos o miles de años en desarrollarse.

Pero si se promulgan, los puntos de inflexión conducirán a un mundo futuro que será significativamente diferente del actual.

«Este informe es la revisión más completa hasta la fecha sobre los puntos de inflexión en el sistema Tierra», dijo en un comunicado Sina Lauriani del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, uno de los autores principales del informe. «Superar estos umbrales podría conducir a cambios fundamentales y a veces repentinos que podrían determinar irreversiblemente el destino de partes fundamentales de nuestro sistema terrestre durante cientos o miles de años por venir».

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evitar una crisis

El informe evalúa un total de 26 puntos de inflexión en todo el sistema terrestre, incluidas capas de hielo, glaciares, bosques, praderas, corrientes oceánicas, monzones e incluso nubes tropicales. Muchos de ellos pueden tener graves consecuencias para la vida humana si se activan.

El derretimiento rampante del hielo podría elevar drásticamente el nivel del mar en todo el mundo durante los próximos siglos. El cese de las principales corrientes oceánicas podría alterar los patrones climáticos en todo el mundo.

El permafrost, una capa congelada de suelo común en el Ártico, libera grandes cantidades de dióxido de carbono y metano a medida que se derrite. El imparable derretimiento del hielo podría desencadenar un torrente de emisiones de carbono a la atmósfera, acelerando aún más el calentamiento global.

Las continuas altas temperaturas y la sequía podrían llevar a la región amazónica al caos Transformación incontrolable Desde exuberantes bosques tropicales hasta pastizales secos. Esto también liberaría enormes cantidades de dióxido de carbono al aire. Es probable que esto provoque pérdidas masivas de biodiversidad y podría calentar y secar aún más el clima local, amenazando la producción agrícola.

Para la mayoría de los 26 puntos de inflexión, no se sabe exactamente cuánto calentamiento será necesario para que se produzcan. Muchas pueden ser inminentes tan pronto como el planeta se caliente 1,5 grados, mientras que otras probablemente sean posibilidades más lejanas.

El informe advierte que si se desencadena un punto de inflexión, pueden seguir otros. Muchos de estos sistemas terrestres están estrechamente conectados y son capaces de desestabilizarse entre sí cuando colapsan.

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Las pérdidas catastróficas de la capa de hielo de Groenlandia, por ejemplo, vertirían enormes cantidades de agua de deshielo en el océano. Esto podría desestabilizar una corriente importante en el Océano Atlántico, conocida como Circulación de Vuelco del Atlántico, provocando que la corriente se desacelere y eventualmente colapse.

Limitar al máximo los aumentos de temperatura puede evitar muchos de estos umbrales. Esto significa eliminar las emisiones de los combustibles fósiles y el uso de la tierra lo más rápido posible, aconseja el informe.

El informe añade que la acción global no debería detenerse ahí. Es posible que ya se estén acercando algunos puntos de inflexión y el mundo debe prepararse para esta eventualidad.

El informe recomienda que los países fortalezcan los marcos globales para adaptarse a los impactos climáticos imparables y brindar apoyo financiero a las poblaciones más vulnerables del mundo. También insta a los países a resaltar más claramente los puntos de inflexión en sus compromisos en virtud del Acuerdo Climático de París, teniendo en cuenta los riesgos en sus promesas de reducción de carbono y evaluaciones del progreso global en materia de cambio climático.

El informe recomienda que los líderes mundiales coordinen esfuerzos políticos para generar “puntos de inflexión positivos” en la sociedad, o transiciones bajas en carbono que no se pueden detener con solo un empujón lo suficientemente grande. Esto podría incluir, por ejemplo, transiciones a gran escala hacia fuentes de energía renovables y vehículos eléctricos.

Los países también deberían invertir más recursos en investigación científica para identificar puntos de inflexión sobre el terreno, añade el informe. Los líderes mundiales deberían organizar una cumbre global dedicada a este tema para intercambiar conocimientos y gestionar riesgos.

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“Evitar esta crisis –y hacerlo de manera justa– debe ser el objetivo principal de la COP28 [the U.N. climate conference] «La colaboración global está en curso», dijo en un comunicado Manjana Melkoret, investigadora de la Universidad de Oslo y una de las autoras principales del informe. «La buena gobernanza global puede lograr esto, especialmente generando puntos de inflexión positivos».

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