Los residentes de Yellowknife huyen y los incendios forestales en el oeste de Canadá provocan nuevas evacuaciones

  • Es probable que más de 20 vuelos de evacuación salgan de Yellowknife el viernes
  • Se espera que los incendios lleguen a los suburbios de Yellowknife el sábado.
  • Nuevos incendios provocan órdenes de evacuación en Kelowna, Columbia Británica

YELLOWKNIF, NOROESTE/EDMONTON, 18 de agosto (Reuters) – Los residentes de la remota ciudad de Yellowknife, en el norte de Canadá, se apresuraron a salir de la ciudad antes de que un incendio bloqueara su salida el viernes, mientras que otro incendio forestal en la provincia occidental de Columbia Británica emitía nuevas órdenes de evacuación. .

El estado de emergencia fue declarado la madrugada del viernes en Kelowna, una ciudad a 300 kilómetros (180 millas) al este de Vancouver con una población de unos 150.000 habitantes. El condado de Pacific dijo que las próximas 24 a 48 horas podrían ser las más difíciles.

Algunas de las colinas alrededor de la ciudad arden a la luz del amanecer después de que un incendio forestal que ha estado ardiendo desde el martes saltó al lago Okanagan y se extendió por partes de Kelowna.

«Se recomienda a los residentes bajo una advertencia de evacuación que estén preparados para abandonar sus hogares en cualquier momento», dijo la ciudad en un comunicado. Las autoridades dijeron que se han desalojado más de 2.400 propiedades.

La amplitud de los incendios y la interrupción de la vida y la tierra subraya la intensidad de la peor temporada de incendios forestales de la historia de Canadá este año, con más de 1000 incendios activos en todo el país.

A unas 885 millas (1.425 km) al noreste, el incendio forestal que amenazaba a Yellowknife, la capital del Territorio del Noroeste, avanzó poco el jueves, pero los vientos cambiantes significan que podría llegar a los suburbios a fines de la semana, dijo Mike Westwick. . Oficial de información de incendios.

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«Los próximos dos días son muy cruciales y serán algunos de los desafíos más difíciles de la temporada», dijo a la Canadian Broadcasting Corporation (CBC) el viernes temprano.

“Vamos a poner todo lo que tenemos para frenar eso. Vamos a lanzarle aviones, y cuando sea seguro, vamos a arrojarle gente”, dijo Westwick.

El incendio se ubica a unos 15 kilómetros (9 millas) al noroeste de la ciudad, pero se espera que vientos variables lo acerquen. La única carretera fuera de la ciudad se incendió por ambos lados, pero permaneció abierta.

Al salir de Yellowknife, conduces entre humo», dijo Brent Saulnier, quien visitaba la ciudad desde la cercana Alberta. «Está en llamas a ambos lados de la carretera… Es una experiencia muy surrealista».

Muchos todavía tienen que abandonar la ciudad de unos 20.000 habitantes, con la fecha límite de evacuación fijada para el mediodía hora local (1800 GMT).

«La fecha límite del mediodía no significa que la carretera cierre al mediodía», dijo la alcaldesa de Yellowknife, Rebecca Alte, en una entrevista con CBC. «Realmente alentamos a las personas a que vayan lo más rápido posible. La carretera seguirá abierta mientras sea segura».

Alti dijo que los vuelos también continuarían después de la fecha límite.

“Los residentes realmente necesitan irse ahora porque todos saben que el fuego se acerca al municipio”, dijo, y es posible que lleguen al final de la semana.

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Las autoridades dijeron que unos 10 aviones de evacuación sacaron a unas 1.500 personas de Yellowknife el jueves, y unos 22 vuelos estaban programados para el viernes. El ejército canadiense voló a 79 personas el jueves y tiene más vuelos el viernes.

Parece que alrededor del 65% de la población total de 46.000 habitantes de los Territorios del Noroeste será evacuada.

En respuesta a las quejas de que la plataforma Meta de Facebook bloqueó noticias vitales sobre los incendios en medio de una disputa con el gobierno federal sobre una ley que exige compartir ingresos con los medios locales, el secretario de Transporte, Pablo Rodríguez, instó el viernes a Meta a permitir el intercambio de noticias.

Los equipos de extinción de incendios han estado cortando la vegetación para crear cortafuegos, instalando sistemas de rociadores y provocando incendios para deshacerse del combustible antes de que se acerque el incendio más grande, dijo Westwick.

condiciones de sequía

Los expertos dicen que el cambio climático ha exacerbado el problema de los incendios forestales. Las autoridades dicen que la sequía y las altas temperaturas han sido un factor que contribuye a la cantidad y la intensidad de los incendios de este año. Gran parte de Canadá experimentó condiciones anormalmente secas.

A medida que aumentaba el número de evacuados en Grande Prairie y St. Albert, en las afueras del norte de Edmonton, ambas ciudades anunciaron que sus centros habían alcanzado su capacidad máxima y redirigieron a todos los evacuados a un nuevo centro en Leduc, al sur de la capital regional, Edmonton.

Entre ellos estaba la familia Gore del municipio de High River.

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Cuando recibieron una alerta en su teléfono mientras acampaban, la familia no estaba segura de dónde aterrizaría su hijo, Liam, de 13 años, cuando regresaba de un viaje de entrenamiento en el vecino territorio de Yukón.

Mientras la familia se dirigía a Alberta, lo que más le importaba a Paula Gore era su familia.

«Lo único que tenía en mente era que tenía a los niños y los perros, y nos teníamos el uno al otro solo para salir de allí. Eso es todo en lo que realmente puedes pensar en ese momento», dijo.

Información adicional de Dan Whitcomb y Timon Johnson. Información adicional de David Leungren, Ismail Shakil y Steve Scherer en Ottawa; Escrito por Denny Thomas, David Leungren y Steve Shearer; Editado por Sharon Singleton, Chizu Nomiyama, Jonathan Otis y Josie Kao

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