Los residentes de Yellowknife se preguntan si los incendios forestales son la nueva normalidad a medida que arde el oeste de Canadá: NPR

El incendio forestal MacDougal Creek en las colinas de West Kelowna, Columbia Británica, Canadá, arde el jueves visto desde Kelowna.

Darren Hull/AFP vía Getty Images


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El incendio forestal MacDougal Creek en las colinas de West Kelowna, Columbia Británica, Canadá, arde el jueves visto desde Kelowna.

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Durante los últimos días, Ollie Williams ha estado revisando de forma intermitente la cámara del timbre de su teléfono para ver si su casa todavía está allí. A veces, revisa la cámara que suele usar para vigilar al perro cuando él y su pareja no están en casa.

«Es una manera bastante horrible de verificar dos veces», admite. «Miré a la cámara en nuestra hermosa sala de estar allí, ya sabes, está la televisión, está el sofá, está la cama del perro. Y lloré durante unos cinco minutos».

Williams no está seguro de volver a verlo en persona.

Actualmente se encuentra a unas 400 millas de su casa en Yellowknife, la capital de los Territorios del Noroeste de Canadá. Evacuó junto con casi toda la ciudad 20,000 residentes siguiendo una orden de evacuación obligatoria con incendios forestales que arrasaban peligrosamente cerca.

Hay más de 200 incendios ardiendo en los Territorios del Noroeste. Cerca de 400 se quemaron en la cercana provincia de Columbia Británica. Canadá está lidiando con su peor temporada de incendios forestales registrada, dejando a decenas de miles de personas sin hogar y cubriendo partes de ese país y Estados Unidos con un espeso humo asfixiante. En general, ha habido al menos 5.790 incendios en Canadá este año, según el Centro Canadiense Interinstitucional de Incendios Forestales.

En Yellowknife, el miércoles entró en vigencia una orden de evacuación obligatoria para toda la ciudad, creando una escena caótica con filas de autos de millas de largo haciendo cola para escapar a lo largo de la única carretera que sale de la ciudad.

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«Es un carril en cada sentido durante 600 kilómetros”, dice Williams. «Es prácticamente un camino de tierra en algunos lugares».

williams es el editor Radio de cabinaes una estación de radio por Internet independiente y una sala de redacción en línea con sede en Yellowknife. Él y su pequeño equipo han estado enviando incansablemente alertas de texto a los residentes durante la evacuación, incluso mientras se están evacuando ellos mismos, en un esfuerzo por brindar información a las personas en un área donde los servicios y recursos celulares son irregulares. Evacuó usando una antena parabólica Starlink que se colocó en la parte trasera de su camioneta, apoyada entre bolsas de comida para perros, usando la señal para seguir informando a la comunidad mientras su compañero conducía.

«Personalmente, estaba absolutamente arruinado en este momento. Pasé la mayor parte de mi semana dando lo que solo se puede describir como actualizaciones de supervivencia a 20,000 amigos, principalmente haciendo mi trabajo porque me ahorra tener que pensar en otra cosa «, dice Williams.

No solo las personas son desplazadas por las llamas, sino que la vida silvestre también se ve obligada a reubicarse. el viernes, tuiteó la ciudad de Yellowknife que se ha visto un oso por las calles.

Yellowknife es una de las ocho comunidades en los Territorios del Noroeste que evacuaron la semana pasada, dijo la alcaldesa Rebecca Alte a NPR. Todas las cosas consideradasdescribiéndolo como «sin precedentes». Ella dijo que este era el primer desalojo de Yellowknife.

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«Los dos últimos incendios importantes en nuestra área fueron en 1998 y 2014, pero nada era tan amenazante para Yellowknife que tuvimos que considerar la evacuación, y mucho menos emitir una orden de evacuación», dijo. «Fue un día duro, duro, y yo diría que un mes duro. Fue entonces cuando comenzó el fuego».

Al sur de Yellowknife, cerca de la frontera con EE. UU., un surrealista muro de llamas abraza el pintoresco lago Okanagan en West Kelowna, Columbia Británica. Por la noche, las laderas arden, un sombrío telón de fondo para una ciudad de más de 30,000 habitantes, mientras los bomberos de todo el condado luchan para apagar las llamas.

«Es difícil de describir. Parece un río que fluye. Y el día se convierte en noche», dijo el jefe de bomberos de West Kelowna, Jason Prolund. le dijo a CBC, después de una noche particularmente larga de lucha contra las llamas. «Lo gracioso es que anoche, y digo gracioso con el mayor respeto, pero lo gracioso es que la noche se convirtió en día y el brillo naranja no se parecía a nada que hubiera experimentado».

Hablando en una conferencia de prensa el viernes por la mañana, Prolund parecía cansado y dijo que se habían perdido muchas estructuras.

«Sabíamos que iba a ser malo. Pero fue mucho peor de lo que esperábamos», dijo. «Alguien me lo describió anoche en el fragor de la batalla como si fueran cien años de extinción de incendios de una sola vez en una sola noche. Y realmente creo que eso fue cierto. Combatimos 100 años de incendios». «

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Una potencial nueva normalidad

Es parte de un ciclo natural de quema de bosques boreales en Canadá y, en cierto modo, es beneficioso para el ecosistema.

«Algunas personas dicen: ‘Bueno, esto es el cambio climático'». esto es horrible No hemos visto esto antes. Esto está mal, lo hemos visto muchas veces, pero es [also] El cambio climático es mucho peor de lo que hemos visto antes», dijo a NPR Daniel Behrakis, científico investigador de incendios del Servicio Forestal Canadiense en la Columbia Británica.

El cambio climático conduce a grandes y destructivos incendios forestales más simpático Debido a las temperaturas más altas y la vegetación más seca. Altas temperaturas medias Aumentar la duración de la temporada de incendioscantidad la tierra quemaday el número de lugares donde pueden ocurrir incendios. En los últimos años, los incendios se han extendido en el Ártico e incluso en algunas selvas tropicales.

Para Ollie Williams, esperando a ver si su hogar, y su comunidad en Yellowknife, están bien, dice que le preocupa que las temporadas de incendios como esta puedan ser la nueva normalidad: «Creo que lo más aterrador es que este año está fuera, pero es Puede que no sea en un futuro muy lejano. Puede que solo sea un verano normal. Entonces, ¿qué vamos a hacer?

Pero también dice que es difícil pensar en el futuro cuando hay tanto de qué preocuparse día a día.

Y luego recibe un mensaje de alguien que lucha contra incendios en Yellowknife y cuelga para actualizar a la comunidad, ahora dispersa, esperando llegar a casa.

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