Los trabajadores de Amazon en Nueva York están votando para sindicalizarse en un éxito laboral histórico

NUEVA YORK (AP) – Los trabajadores de Amazon en Staten Island en Nueva York votaron a favor de formar un sindicato el viernes, marcando el primer acuerdo exitoso en Estados Unidos en la historia del comercio minorista y dando una victoria inesperada a un nuevo grupo que impulsó el movimiento sindical.

2.654 votos, o alrededor del 55%, a favor de un sindicato: apoyo suficiente para que gane el sindicato de Amazon. Según la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que supervisa el proceso, 2.131 trabajadores -o el 45%- rechazaron el esfuerzo sindical.

Las 67 papeletas impugnadas por Amazon o la ALU no fueron suficientes para cambiar el resultado. Los funcionarios federales del Trabajo dijeron que los resultados del conteo no se verificarían hasta que ambas partes presentaran objeciones, antes del 8 de abril.

La victoria fue una batalla cuesta arriba para un grupo independiente de ex y actuales trabajadores que no contaban con el apoyo oficial de un sindicato establecido. A pesar de los obstáculos, los organizadores creían que su enfoque de base era más relevante para los trabajadores y que los sindicatos formados en el pasado podrían ayudarlos a lidiar con áreas fallidas. Ellos están en lo correcto.

Chris Smalls, empleado de Amazon despedido El hombre que dirigió la ALU en la protesta en Staten Island salió del edificio de la NLRB en Brooklyn con otros organizadores sindicales el viernes, apretó los puños y coreó «ALU». Desenvolvieron una botella de champán y Smalls saludó la victoria como un llamado a las armas para otros trabajadores de Amazon en la empresa en expansión.

«Espero que todos estén prestando atención ahora porque mucha gente sospecha de nosotros», dijo.

Smalls cree que el éxito de Nueva York motivará a los trabajadores de otras instalaciones a lanzar sus propias campañas organizacionales. Su equipo pronto también dirigirá su atención al almacén de Amazon en Staten Island, donde está programada una elección sindical separada para fines de abril. Los organizadores esperan que la victoria del viernes les facilite triunfar allí.

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Amazon emitió un comunicado en su sitio web corporativo el viernes diciendo que evaluaría sus opciones después de las elecciones.

«Estamos decepcionados con el resultado de las elecciones en Staten Island porque creemos que es mejor para nuestros empleados tener una relación directa con la empresa», decía la publicación. «Evaluamos nuestras opciones en esta elección, incluida la presentación de objeciones basadas en la influencia inapropiada e indebida de la NLRB que nosotros y otros (incluida la Federación Nacional de Minoristas y la Cámara de Comercio Estadounidense) hemos visto».

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La compañía no dio más detalles, pero señaló que podría impugnar la elección en base a una demanda presentada por la NLRB en marzo, que buscaba obligar a Amazon a volver a contratar al empleado despedido. Involucrado en el movimiento sindical.

La portavoz de la NLRB, Kayla Blado, respondió a la declaración de Amazon diciendo que el organismo independiente fue autorizado por el Congreso para implementar la Ley Nacional de Relaciones Laborales.

“Todas las acciones de cumplimiento de la NLRB contra Amazon están en línea con ese mandato del Congreso”, dijo.

Mark Cohen, director de cursos minoristas en la Universidad de Columbia, dijo que no veía cómo los trabajadores se beneficiarían de la instalación sindicalizada de Amazon y que estaba engañando al impulso general para fusionar empresas. Amazon es una empresa «altamente disciplinada y regida» dispuesta a pagar primas y buenos rendimientos, pero exige la mayor productividad de sus trabajadores que trabajan en turnos de 10 horas.

“Amazon no va a cambiar su cultura porque ahora hay una unión entre ellos”, dijo Cohen. «Pueden obligar a la gente a trabajar ocho horas al día, pero esa gente ganará menos dinero».

El exitoso esfuerzo sindical en Staten Island contrastó fuertemente con el lanzado en Bessemer, Alabama. Establecido también por la Unión de Minoristas, Mayoristas y Supermercados. Los trabajadores del almacén de Amazon parecen haber rechazado el esfuerzo sindical Pero los votos de impugnación pendientes pueden cambiar el resultado. El sindicato recibió 875 votos de 993 en contra. Se espera que la audiencia para revisar los 416 votos de impugnación comience en los próximos días.

Las campañas sindicales llegan en un momento de malestar laboral generalizado en muchas corporaciones. Por ejemplo, los trabajadores de más de 140 establecimientos de Starbucks en todo el país han convocado elecciones sindicales, muchas de las cuales ya se han ganado.

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Pero Amazon se ha considerado durante mucho tiempo un gran regalo para el movimiento laboral, lo que la convierte en la compañía de mayor tamaño e impacto. Los resultados de Staten Island resonaron hasta la Casa Blanca.

«El presidente se complace en escuchar que las voces de los trabajadores se escuchan sobre decisiones importantes en el lugar de trabajo», dijo el viernes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Zhaki, en una conferencia de prensa. «Él cree firmemente que cada trabajador en cada estado debe tener la opción libre y justa de afiliarse a un sindicato y el derecho a negociar conjuntamente con su empleador».

John Logan, director de investigación laboral y de empleo en la Universidad Estatal de San Francisco, dijo que el éxito sindical fue un posible punto de inflexión durante dos años como una epidemia que cambió el panorama laboral.

«Sabemos que hay un momento para los sindicatos, pero es grande”, dijo Logan. “No hay mayor regalo que regular la Amazonía”.

Dijo que el éxito de la ALU violó el pensamiento tradicional de que solo los sindicatos nacionales podían hacerse cargo de las grandes empresas. Según Erin Hutton, profesora de sociología de la Universidad de Buffalo en Nueva York, el grupo aún podría pelear.

«Llevar a Amazon a la mesa de negociaciones será otro logro para todos juntos», dijo Hutton. «A menudo, el sindicato fracasa porque la empresa no se sentó a la mesa de negociaciones de buena fe como se suponía que debía hacerlo».

Rebecca Given, profesora de estudios laborales en la Universidad de Rutgers, dijo que la victoria fue el primer paso en una guerra prolongada contra el Amazonas.

“Está claro que Amazon seguirá luchando y no están de acuerdo en que los trabajadores tengan derecho a regular”, dijo. «Las cuestiones legales que plantearon esta tarde parecen ser un intento de socavar la plena autoridad de la NLRB».

Amazon va muy por detrás de las elecciones de Staten Island y Bessemer. El minorista celebró reuniones obligatorias en las que se les dijo a los sindicatos de trabajadores que era una mala idea. La empresa lanzó un sitio web antisindical dirigido a los trabajadores y colocó carteles en inglés y español en todas las instalaciones de Staten Island. En Bessemer, Amazon ha realizado algunos cambios, pero aún conserva el controvertido buzón del Servicio Postal de EE. UU. Eso fue significativo en la decisión de la NLRB de invalidar la votación del año pasado.

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Ambas luchas laborales enfrentaron desafíos únicos. Alabama, por ejemplo, es el estado con derecho al trabajo, que prohíbe que una empresa y un sindicato firmen un contrato, que obliga a los trabajadores a pagar la cantidad que deben al sindicato que los representa.

El Territorio de la Unión en Alabama es completamente diferente de Nueva York. El año pasado, los miembros del sindicato representaron el 22,2% de los empleados pagados y asalariados en Nueva York, justo detrás de Hawái, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Esto es más del doble del promedio nacional de 10.3%. En Alabama, es del 5,9%.

Los trabajadores de Amazon en Staten Island tienen largos descansos, tiempo pagado para los empleados lesionados, un salario por hora de $ 30 y un mínimo de $ 18 por hora proporcionado por la empresa. Según un análisis similar del censo de EE. UU. del ingreso familiar promedio de Staten Island de $ 85,381, el salario promedio estimado de la ciudad es de $ 41 por hora.

Rose Harrison, quien votó a favor de organizarse en Staten Island, creía que el sindicato podría mejorar las cosas en el trabajo, pero no estaba segura de su mayor impacto.

“La vida es mucho más grande que un sindicato”, dijo Harrison cuando se presentó para su cambio el viernes. «Amazon es un gran trabajo y el sindicato es una gran oportunidad para las personas que lo esperan».

Denia Greenway votó en contra del sindicato, pero dijo que ahora anularía el veredicto.

«No podemos retirar nuestros votos», dijo. «Le estoy dando una oportunidad a las cosas, pero veremos si cumplen su promesa».

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May Anderson, una empleada de Associated Press en Nueva York, contribuyó a este despacho.

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