Los trabajadores de Hollywood acuden a mercadillos y venden productos horneados mientras continúan las huelgas.

BURBANK, California (Reuters) – «Diseñadora de interiores contratada por 20 años. Madre soltera de gemelos de 15 años», se lee en un cartel encima de una mesa con pastelitos, galletas y otros productos horneados a la venta. “Luchando para pagar las cuentas, especialmente mi hipoteca”.

Un trabajador de utilería cercano vendía colchas hechas a mano, generalmente como trabajo paralelo, para ayudar a llegar a fin de mes. El letrero decía: «Ahora tengo dos trabajos a tiempo parcial para apenas poder pagar el alquiler y los servicios públicos».

Los carteles que salpicaban un mercadillo en el estacionamiento describían las dificultades que enfrentaban los miembros del equipo que habían estado sin trabajo durante meses y el daño colateral del doble golpe que cerró la mayoría de las producciones con guión en Los Ángeles. Los escritores de Hollywood dejaron sus trabajos en mayo y los actores hicieron lo mismo en julio.

IATSE, el sindicato que representa a técnicos de iluminación, diseñadores de vestuario y otros trabajadores de equipos de cine y televisión, estima que aunque sus miembros no están en huelga, perdieron casi 2 mil millones de dólares en salarios después del cierre de la producción. El sindicato dice que los miembros han retirado 44 millones de dólares de sus planes de jubilación para cubrir los gastos corrientes.

«Los miembros realmente están empezando a sentir la presión», dijo Dejon Ellis, gerente comercial de IATSE Local 80.

Las industrias cinematográfica y de grabación de sonido perdieron 17.000 puestos de trabajo en agosto debido a huelgas, según estadísticas del gobierno estadounidense.

A mediados de septiembre, las pérdidas de producción por huelgas se estimaban en 5.000 millones de dólares en California y otros estados de gran producción como Georgia y Nuevo México, dijo Kevin Claudine, estratega global jefe del Instituto Milken, un grupo de expertos que estudia la economía.

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Los escritores y actores pueden solicitar asistencia de sus sindicatos, y algunos miembros del equipo son elegibles para recibir beneficios estatales por desempleo.

Pero eso no es suficiente para cubrir los costos de vida básicos, dicen muchos en la industria del entretenimiento.

Daniel Fox, propietario de North Pole Props, estaba liquidando todo su inventario en el mercadillo de la tripulación. Dijo que su negocio apenas sobrevivió al coronavirus y que era demasiado caro almacenar artículos que ya no tenían demanda.

“Definitivamente esperamos todo lo que pudimos”, dijo Fox mientras los compradores exploraban su colección de muebles, cristalería y otros accesorios. «No podemos aguantar mucho más».

Mayor deuda, menos empleos

La fabricante de colchas Laura Seaman dijo que consiguió un trabajo a tiempo parcial en una tienda de telas donde compra suministros. También interpretó a un monstruo en el parque de diversiones Knott’s Berry Farm durante las festividades de Halloween.

“Gano lo suficiente para el alquiler y eso es todo”, dijo.

Alrededor de 65 personas afectadas por las huelgas vendían souvenirs, productos horneados, accesorios o artículos para el hogar sacados de sus propios armarios, según el organizador del mercadillo Greg S. Gilday.

Gilday, un fabricante de utilería, dijo que tenía una deuda de unos 2.000 dólares cuando los escritores renunciaron en mayo. A finales de agosto, esa cantidad había aumentado a más de 25.000 dólares. Había vendido una motocicleta y estaba tratando de ganar más dinero con su colección de juguetes de Star Wars, revistas viejas y otros artículos.

Los trabajadores del cine y la televisión también compiten por puestos de cajeros, camareros o niñeras.

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Tiffany Buterbaugh, diseñadora de vestuario y comediante, dijo que la gran cantidad de personas afectadas por las huelgas dejaba pocas oportunidades.

«No hay trabajos de camarero porque todos los afectados dicen: ‘Oh, aceptaré cualquier trabajo que esté disponible'», dijo Buterbaugh. «nada.»

Buterbaugh dijo que vendía muebles viejos y ropa que recolectaba en su trabajo.

“He sido literalmente una artista hambrienta durante muchos años, así que entiendo lo que significa ser pesimista y hacer negocios secundarios”, dijo. «Pero eso es realmente algo que nunca he experimentado».

El gobernador de California, Gavin Newsom, está considerando la posibilidad de permitir que los trabajadores en huelga soliciten prestaciones por desempleo. Si firma el proyecto de ley aprobado por la Legislatura estatal, la acción no comenzaría hasta enero.

No está claro cuándo podrían resolverse los paros laborales. Los estudios de Hollywood reanudaron las negociaciones con el Writers Guild of America esta semana, pero no se ha fijado una fecha para las conversaciones con el sindicato de actores SAG-AFTRA.

Mientras tanto, estrellas como George Clooney, Dwayne Johnson y Meryl Streep han donado millones de dólares a organizaciones benéficas de Hollywood que ayudan a quienes trabajan en la industria.

IATSE ha asignado 4 millones de dólares a sus miembros para ayudar a las organizaciones, dijo Ellis. Ha sido un largo tiempo. Ahora tiene una página de GoFundMe y dirige una despensa de alimentos.

«Tratamos de no ingresar a nuestro fondo de huelga porque no es nuestra huelga», dijo Ellis.

Los nombres más importantes de Hollywood también realizaron una subasta para ayudar a los miembros del equipo que perdieron su seguro médico. Se exhibió una acuarela del perro del ganador realizada por el actor John Lithgow y una sesión de Zoom con Nicole Kidman.

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La escritora Andrea Tyler dijo que se benefició de amigos generosos que le ofrecieron ayuda. Mantiene su auto estacionado y camina tanto como puede para evitar pagar la gasolina, que ahora se acerca a los $6 por galón.

Ella come la mayor parte de sus comidas durante el día en los piquetes, donde hay alimentos donados disponibles.

“El fin de mes siempre trae pánico sobre cómo vamos a lograr esto”. dijo Tyler en una sentada frente a Netflix (NFLX.O).

(Reporte de Lisa Richwine) Editado por Mary Milliken y Aurora Ellis

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