Los trabajadores realizan la primera huelga en Japón en décadas por las ventas de los supermercados

  • La huelga es la primera de un supermercado japonés en 61 años
  • El sindicato protesta por la venta de la unidad de Sogo & Seibu a un fondo estadounidense
  • Seven & i anuncia la venta de unidades el 1 de septiembre a Fortress
  • La unidad fue depreciada en $205 millones

TOKIO (Reuters) – Los trabajadores de un supermercado de Tokio se declararon en huelga el jueves después de que fracasaran las conversaciones con la dirección sobre la venta prevista de su empresa, la primera gran huelga del país en décadas.

Unos 900 trabajadores de la tienda insignia de Seibu en el concurrido distrito de Ikebukuro están protestando por la venta de Sogo & Seibu, una unidad del gigante minorista japonés Seven & i (3382.T), al grupo estadounidense Fortress Investment.

Buscan garantías de negocio y de continuidad del negocio, descontentos con los planes anunciados del minorista de electrónica Yodobashi Holdings de hacerse con casi la mitad de la tienda.

Los críticos, incluidos los funcionarios de Ikebukuro, dicen que tal cambio perjudicaría la imagen de Seibu al reemplazar las numerosas tiendas individuales de la tienda.

El acuerdo se cerrará el viernes, dijo Seven & i, añadiendo que había reducido el valor de venta de Sogo & Seibu en 30 mil millones de yenes (205 millones de dólares) del valor acordado originalmente de 250 mil millones de yenes después de que Fortress solicitara que diera «la máxima consideración». a la continuación del negocio.» Sogo & Seibu y la Continuación del Empleo».

Seven y yo también renunciaremos a 91.600 millones de yenes de deuda, o más de la mitad de la cantidad que prestó a su unidad, como parte del acuerdo.

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En un comunicado, Fortress dijo que trabajará con Seven & i para ayudar a la gerencia de Sogo & Seibu a mantener su fuerza laboral «en la mayor medida posible». Dijo que planea invertir más de 20 mil millones de yenes con su socio Yodobashi para renovar las tiendas Sogo & Seibu.

Las huelgas son extremadamente raras en Japón, donde las negociaciones sobre salarios y condiciones laborales generalmente se acuerdan de manera amistosa. La huelga de un día, la primera en un supermercado japonés en 61 años, se produce tras meses de negociaciones entre la dirección de Sogo & Seibu y el sindicato, y se produce en medio de una grave escasez de mano de obra en Japón.

El jueves por la mañana, los trabajadores de Cebú protestaron frente a la tienda bajo el calor del verano, mientras miembros de otros sindicatos repartían folletos para mostrar su apoyo.

Seven & I nos disculpamos por la huelga y dijimos que la filial continuaría manteniendo conversaciones con el sindicato. Otras tiendas de Cebú y Sogo estaban abiertas como de costumbre.

«Lamento que no hayamos podido cambiar el resultado, pero la verdad es que nuestro negocio también está sufriendo», dijo a los periodistas el líder sindical Yasuhiro Teraoka después de anunciar la venta.

«Tal vez fue nuestra incapacidad de no alzar la voz todavía… pero creo que el hecho de que tanta gente viera y oyera lo que teníamos que decir lo convirtió en un evento».

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Responsabilidad del comprador

La huelga se produce en medio de un mercado laboral muy ajustado en Japón, donde los trabajadores de las principales empresas obtuvieron los mayores aumentos salariales en tres décadas en negociaciones laborales esta primavera. Pero estos avances fueron erosionados por la inflación, que alcanzó un máximo de 41 años, y los salarios en términos reales continuaron cayendo.

Los trabajadores de Sogo & Seibu obtuvieron el apoyo de grupos laborales de supermercados competidores, incluidos Takashimaya e Isetan Mitsukoshi (3099.T).

«Creo que muchos trabajadores se sintieron alentados por esta cuestión», dijo Wakana Shoto, profesor de la Universidad de Rikkyo que se especializa en cuestiones laborales. «Teniendo en cuenta las dificultades que enfrenta la industria, las condiciones en Sogo y Cebú no son únicas».

Seibu Ikebukuro es el tercer gran almacén de Japón por ventas, según informes de los medios, pero su propietario Sogo & Seibu ha estado en números rojos durante los últimos cuatro años.

Stephen Givens, un abogado corporativo con sede en Tokio, dijo que para los fondos extraterritoriales que buscan reestructurar marcas japonesas, el retiro plantea el espectro de obstáculos similares.

«Puedes apoderarte de una empresa japonesa, como extranjero, mediante la fuerza bruta, y no te servirá de nada si las personas que realmente dirigen la empresa japonesa y trabajan para la empresa japonesa no están satisfechas con los resultados». Él dijo.

«Ésta es una de las advertencias que todos los posibles compradores extranjeros deberían tener en cuenta».

($1 = 145,9200 yenes)

(Reporte de Retsuko Shimizu, Mariko Katsumura, Kaori Kaneko y Rocky Swift; Reporte de Mohamed para el Boletín Árabe) Escrito por Chang Ran Kim. Edición de Edwina Gibbs, Stephen Coates y Miral Fahmy

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