Los vuelos supersónicos de pasajeros de la NASA están cada vez más cerca

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Ah, los días de gloria de los viajes, cuando los asientos eran más grandes, la comida era mejor y se podía cruzar el Atlántico en menos de tres horas.

Desde la caída del Concorde en 2003, los vuelos transatlánticos de alta velocidad son cosa del pasado. Los vuelos entre Londres y Nueva York duran unas ocho horas, o unas siete horas en sentido contrario. Actualmente, el récord se sitúa en poco menos de cinco horas desde Nueva York a Londres, impulsado por una corriente en chorro decente.

Pero ahora, la idea de un viaje supersónico ha vuelto a ser discutida por la NASA, que cree que un vuelo entre Nueva York y Londres podría durar menos de 90 minutos en el futuro.

La agencia espacial lo confirmó entrada en el blog En cuanto a su «estrategia de alta velocidad», recientemente examinó si los vuelos comerciales a velocidades de hasta Mach 4 (más de 3.000 mph) podrían despegar en el futuro.

El estudio, realizado por el Centro de Investigación Glenn de la NASA, indicó que ya existen «mercados potenciales de pasajeros… en aproximadamente 50 rutas identificadas». Estas rutas se han restringido a rutas transoceánicas, incluso a través del Atlántico Norte y el Océano Pacífico, porque los países, incluido Estados Unidos, prohíben los vuelos supersónicos por tierra.

Sin embargo, la NASA está desarrollando un avión supersónico «silencioso», llamado X-59, como parte de la misión Questt. La agencia espera que el nuevo avión conduzca eventualmente a un ajuste de estas reglas, allanando el camino para aviones que vuelen entre Mach 2 y Mach 4 (1.535-3.045 mph). La velocidad máxima del Concorde era Mach 2,04, o 1.354 millas por hora. Un avión que viaje a Mach 4 podría cruzar el Océano Atlántico en menos de 90 minutos.

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Después de los estudios, el programa de Vehículos Aéreos Avanzados (AAV) de la NASA pasará ahora a su siguiente fase de investigación para viajes de alta velocidad, contratando empresas para desarrollar diseños y «explorar las posibilidades de los viajes aéreos, identificar riesgos y desafíos e identificar las tecnologías necesarias». para alcanzar la velocidad Mach 2.» La agencia dijo: – Además de viajar, es un hecho. Habrá dos equipos trabajando en la investigación: uno encabezado por Boeing y el otro por Northrop Grumman Aeronautical Systems. Y cada uno de ellos vendrá con diseños de aviones capaces de mantener velocidades supersónicas.

Estudios similares a los realizados ahora y a los realizados hace una década dieron forma al desarrollo del X-59, según Lori Ozoroski, gerente de proyecto del Proyecto de Tecnología Supersónica Comercial de la NASA. De la misma manera, añadió, los nuevos estudios «actualizarán esos conocimientos sobre las hojas de ruta tecnológicas e identificarán necesidades de investigación adicionales para un ancho de banda de alta velocidad más amplio».

La próxima fase también tendrá en cuenta «consideraciones de seguridad, eficiencia, económicas y sociales», dijo Mary Jo Long Davis, directora del proyecto hipersónico de la NASA, y añadió que «es importante innovar de forma responsable».

En julio, Lockheed Martin Completa la construcción El avión de prueba X-59 de la NASA, que fue diseñado para Transforma los estampidos sónicos en meros ritmosCon la esperanza de hacer posible el vuelo terrestre supersónico. Las pruebas en tierra y el primer vuelo de prueba están previstas para finales de este año. La NASA pretende tener suficientes datos para entregarlos a los reguladores estadounidenses en 2027.

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