Luton Town v Coventry City: el ‘juego más rico’ del fútbol ofrece al ganador del partido final el premio mayor de la Premier League de $ 360 millones



CNN

Ha sido llamado ‘el partido más rico del fútbol’, pero para Luton Town y Coventry City, la final del campeonato del sábado significa mucho más que dinero.

El partido en el estadio de Wembley en Londres garantiza un lugar en la Premier League inglesa la próxima temporada, pero también indica un ascenso significativo para ambos equipos, que se enfrentaron en el cuarto nivel de la pirámide de la Premier League inglesa hace solo cinco años.

Según Sports Business Group de Deloitte, el ganador de la final del campeonato del sábado ganará $ 211 millones (£ 170 millones) durante las próximas tres temporadas a través de «aumentos anticipados en sus ingresos comerciales y de la jornada y el seguro de ingresos de la Premier League Central».

Eso aumentaría a $ 360 millones (£ 290 millones) si el club evitara el descenso en su primera temporada.

Después de una temporada larga y agotadora, que consta de 46 partidos de liga y dos partidos de semifinales, el sábado se decidirá el ascenso de un equipo y la posible recuperación y, para el perdedor, consternación y decepción.

El viaje desde las categorías inferiores del fútbol inglés hasta el borde de la Premier League ha sido largo y sinuoso para ambos equipos, que han sufrido dificultades financieras y descensos y reveses constantes.

Luton fue uno de los miembros fundadores de la Premier League en 1992, habiendo estado en la máxima categoría del fútbol inglés la temporada anterior y habiendo votado a favor de organizarla. La temporada ha sido relegada antes de que se introdujera.

“Fue molesto porque votamos a favor de la creación de la Premier League, pero luego fuimos relegados, por lo que nunca pusimos un pie en ella, y no probamos ninguna de las fortunas financieras que se hicieron de esa manera. ”, dijo Kevin Harper, un fanático de Luton por más de 35 años y miembro de la Asociación de Partidarios de Luton Town, según el analista jefe de deportes de CNN, Darren Lewis, esta semana.

Durante los siguientes casi 20 años, el club sufrió cinco descensos, tres administraciones y fue sancionado con 40 puntos de deducciones totales a medida que se deslizaba más abajo en los peldaños de la pirámide del fútbol en Inglaterra.

El descenso fue tan pronunciado que 10 años antes, el Luton estaba en el quinto nivel del fútbol inglés y fuera de la Football League. Harper describió al club como «absolutamente de rodillas».

Pero a través de fichajes inteligentes, gerentes efectivos y un nuevo grupo propietario, el club progresó en las ligas de manera lenta pero segura.

El galés Nathan Jones capitaneó con éxito al equipo durante dos temporadas, pero fue su compatriota Rob Edwards quien acercó al club a los 90 minutos de llegar a la tierra prometida de la Premier League.

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La perspectiva de que las estrellas de la Premier League se calcen sus botas y jueguen en el campo de la vieja escuela de Luton, Kenilworth Road, podría ser un choque cultural para ellos.

El terreno, que fue construido en 1905, tiene capacidad para poco más de 10.000 y tiene muchas características de época, como terrazas de madera y una entrada que ofrece una vista de los jardines de la residencia en terrazas que bordean el campo. Todavía es una novedad en un deporte en constante actualización.

Edwards mira durante el partido de ida de la semifinal del Campeonato contra el Sunderland.

El club se mudará a un nuevo estadio dentro de unos años, pero mientras tanto, el director ejecutivo de Luton, Gary Sweet, le dijo a CNN Sport que la actualización significa que el club deberá gastar aproximadamente $ 12.4 millones (£ 10 millones) mejorando el Kenilworth para asegurarse de que cumple con los estándares de la Premier League.

Sweet, también fanático de toda la vida del club, dijo que el ascenso a la Premier League haría mucho más que brindar estabilidad financiera al club.

«Esto superará a Luton. Cambiará la cara de Luton, cambiará el concepto mismo de Luton casi de la noche a la mañana», dijo Sweet sobre la ciudad a 29 millas al norte de Londres.

Pero no siempre se trata del dinero. Lo hemos demostrado con el club. No se trata necesariamente del dinero, se trata de lo que haces con él. En realidad es lo que haces con la percepción porque estamos más interesados ​​en la percepción de Luton.

«Luton es la ciudad más caritativa del Reino Unido. Tiene un enorme corazón que late, tiene un alma real para este lugar. Es un gran ejemplo de cómo la diversidad puede convivir aquí. Tiene mucha positividad, pero lo que la gente habla se trata de negatividad todo el tiempo porque no miran nada más que la piel profundamente».

Los fanáticos de Luton celebran en el campo después de vencer a Sunderland en el partido de vuelta de la semifinal del Campeonato.

Un jugador que ha experimentado personalmente el ascenso de Luton en el sistema de la liga es el mediocampista Billy Ruddock Mpanzu.

Firmado para el club cuando estaban en el quinto nivel, Mpanzu jugó un papel clave en el ascenso de Luton a través de las divisiones y podría convertirse en el primer jugador en jugar para el mismo club en cada uno de los cinco niveles principales de Inglaterra.

El gol de Mpanzu en la final será «la primera parte de esta historia», dice Harper.

«Si marca el gol de la victoria, la historia está escrita: es una historia de fantasía, es un guión de película».

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Coventry también tuvo un largo viaje para llegar a la final de los play-offs.

El equipo fue un habitual en la máxima categoría del fútbol inglés entre finales de la década de 1960 y principios de la de 2000, y con jugadores notables en su equipo, desde Steve Ogrizović y Brian Burrows hasta Deon y Trevor Beck de Dublín, el club cayó lentamente en el sistema de liga.

Al igual que Luton, las dificultades financieras fueron una de las principales causas del declive de Coventry.

El club fue rescatado de la administración en 2007 por una reciente adquisición por parte de un consorcio llamado SISU Capital.

Sin embargo, las cosas no mejoraron mucho para el club bajo los nuevos dueños, con gastos limitados, fanáticos luchando e incluso el equipo no pudo jugar partidos en su casa, el Ricoh Arena, durante más de un año.

El equipo terminó compartiendo un terreno con Northampton Town, un equipo a 34 millas de distancia, por una disputa sobre el alquiler impago.

El club se disolvió en realidad en 2015, pero se le permitió continuar operando. Sin embargo, los resultados sufrieron aún más, ya que el equipo fue relegado a la Liga Dos, la Cuarta División, donde se enfrentaron a Luton.

Luego volvió Mark Robbins.

Robins celebra tras el partido contra el Middlesbrough.

El exdelantero del Manchester United fue reelegido entrenador de Coventry en 2017, tres años después de su primera etapa en el club de Midlands.

Robins supervisó un ascenso notable en el sistema de la liga, ganando el ascenso de la Liga Dos en su primera temporada y logrando el ascenso al segundo nivel de Inglaterra solo un año después.

Lo que hizo que su mandato como gerente fuera aún más exitoso fue la capacidad de producir resultados positivos frente a la adversidad.

El club nuevamente enfrentó más problemas con el estadio en 2019 cuando se vio obligado a jugar sus partidos en casa en St Andrew’s Birmingham City después de que los propietarios de SISU y Wasps, el club de rugby propietario del estadio, no pudieran llegar a un acuerdo.

Como resultado, Coventry tuvo que jugar partidos lejos de sus fanáticos locales durante dos años antes de que pudieran regresar en 2021.

Con los Robins a la cabeza, Coventry mejoró temporada tras temporada, y el último lugar del sábado fue el momento culminante potencial en su período de seis años ahora: el equipo solo ha perdido una vez desde el 3 de febrero para subir al quinto lugar en la tabla antes de ganar. . Middlesboro en las semifinales.

Coventry logró esta hazaña con un grupo de jugadores relativamente desconocidos con una experiencia previa modesta.

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El delantero sueco Victor Geocres anotó 21 goles en la liga para colocarse en la parte superior de la lista de compras para los equipos de la Premier League en caso de que Coventry no consiga ascender Gustavo Hammer y Jimmy Allen han brindado un impulso desde el centro del campo, Jake Bidwill, Callum Doyle y Ben Wilson. Siempre presente en defensa y portería.

El capitán Liam Kelly estuvo con el club durante su promoción de la Liga Dos. Jugó la totalidad de la victoria por 3-1 sobre Exeter City en la final de la Liga Dos que inició este renacimiento.

En vísperas de volver a jugar en Wembley con el ascenso en juego, Kelly recordó esa aparición cinco años antes y la presión que la acompañó.

Kelly dispara a portería durante el partido de ida de la semifinal del Campeonato contra el Middlesbrough.

«Recuerdo que todo fue tan rápido. El día pasa tan rápido y el comienzo llega antes de que te des cuenta», dijo Kelly al sitio web oficial de su club. «Sabemos lo que tenemos que hacer ese día y debemos asegurarnos de estar en el lado correcto para los momentos críticos, ya que decidirán el juego. Esos momentos nos harán ganar o perder la final».

«Hay más interés en torno a esto, pero a nivel personal, es lo mismo para mí. Una diferencia es que se esperaba que ascendiéramos de la Liga Dos, incluso de la Liga Uno. Esta vez, muy pocas personas esperaban que llegáramos a esto». situación.

«No tenemos nada que perder y mucho que ganar. Será un gran día para los jugadores y la afición».

Robins describió la perspectiva de enfrentarse a otro club que tuvo un viaje poco probable como una «historia romántica».

«Estaban en la Liga Nacional con una deducción de puntos con la que lidiar. Les tomó cinco años volver a la Premier League y lo que sucedió desde entonces».

«Siempre estuvieron un año por delante de nosotros, pero ahora nos encontramos aquí en los escenarios más grandes. Los dos estamos en el mismo campo al mismo tiempo. Es una historia extraordinaria, eso es seguro».

Los fanáticos de Coventry a tiempo completo celebran después del partido de vuelta de la semifinal del Campeonato contra Middlesbrough.

«Construimos cosas temporada tras temporada, a pesar de los problemas bien documentados que tuvimos. El club me mantuvo en el lugar cuando podrían haberme desalojado en períodos difíciles, pero salimos del otro lado manteniendo nuestro enfoque, tanto el personal del club como aficionados.»

Con un lugar en una de las mejores ligas del mundo en juego, estos dos clubes históricos con más de 135 años de historia sin duda lo llevarán hasta el final en el juego de fútbol más lucrativo del mundo.

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