Malawi entierra a las víctimas del ciclón mientras aumenta el número de muertos

  • Más de 270 muertos en Malaui, Mozambique y Madagascar
  • Más de 16.000 afectados en Malawi – Naciones Unidas
  • El presidente de Malawi pide a la comunidad internacional que ayude

BLANTYRE/MAPUTO (Reuters) – Las familias de Malawi se reunieron el miércoles para recordar y enterrar a las víctimas del ciclón tropical Freddie, y el presidente Lazarus Chakwera pidió apoyo a la comunidad internacional a medida que aumentaba el número de muertos.

Freddy atravesó Sudáfrica por segunda vez en un mes durante el fin de semana y todavía estaba arrojando fuertes lluvias el miércoles, lo que obstaculizó los esfuerzos de socorro.

«Personalmente estoy muy devastado», dijo Chakwera a los periodistas en la localidad de Naocha, localidad de Chilubue, en las afueras de Blantyre. «A veces, cuando revisas tantas cajas, no puedes evitar derramar lágrimas porque, queridos, toda una familia acaba de desaparecer y muchas otras personas se tocaron».

La gestión de desastres de Malawi dijo en un comunicado que el número de muertos por el segundo golpe de la tormenta había aumentado de 190 a 225, 707 heridos y 41 desaparecidos.

“Usamos la esperanza como moneda para animar a los que sobrevivieron a que no los dejen solos porque confiamos en ustedes, como vecinos internacionales, para que los malauíes puedan continuar con esa esperanza”, dijo el presidente, y agregó que los sobrevivientes estarían vestidos, alimentado y protegido.

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Gift Daniel, un sobreviviente de la aldea de Metoshira en el distrito de Chiradzulu, dijo a Reuters que logró salvar a su esposa y sus tres hijos, pero perdió a sus suegros y otros miembros de la familia.

“No sabíamos lo que estaba pasando y le gritamos a nuestros familiares. Tratamos de escapar pero el agua nos llevó”, dijo Daniel, y agregó que ahora no tiene dónde quedarse.

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Tamara Black, de 26 años, dijo que casi pierde a su bebé antes de que alguien pudiera salvarlo.

«Lo que vi fue aterrador, algo que nunca había visto en mi vida. Cuando salí, era como si el cielo se moviera», dijo en su lengua nativa chichewa.

ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, dijo en un comunicado que está profundamente preocupado por la devastación y el impacto del ciclón tropical Freddy, que afectó a más de 16.000 personas en 10 distritos de la región sur de Malawi.

En la vecina Mozambique, al menos 21 personas han muerto hasta el martes, según la agencia de gestión de desastres.

El número total de muertos desde que Freddy tocó tierra por primera vez en febrero se estima en más de 270 en Malawi, Mozambique y Madagascar.

El ejército, la policía, la Cruz Roja local y otras agencias de ayuda de Malawi están llevando a cabo operaciones de búsqueda y rescate, y el centro comercial Blantyre ha sido una de las áreas más afectadas.

Las inundaciones y los deslizamientos de tierra arrastraron casas, rompieron puentes y destruyeron caminos. Fuertes lluvias continuaron azotando el puerto mozambiqueño de Quelimani y sus alrededores.

«Nuestra prioridad ahora, mientras evaluamos lo que realmente sucedió, es buscar y rescatar a las personas en las áreas más afectadas. Hemos salvado a miles, pero aún no se puede localizar a miles más», dijo el portavoz de la agencia de desastres, Paulo Thomas, por teléfono desde Quelimani.

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(Esta historia ha sido parafraseada para decir el pueblo de Matushira, no el pueblo de Taushila, en el párrafo 6)

Información adicional de Frank Ferry en Blantyre, Manuel Mukare en Maputo, Tom Gibb y James Chanika en Chiradzulu; Información adicional de Nellie Bitton en Johannesburgo. Escrito por Bhargav Acharya y Annette Meridzanian; Editado por Alexander Winning, Nick McPhee y Alex Richardson

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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