Malcolm Brogdon establece récords inmediatamente después de que los comentarios sobre los fanáticos de los Hawks provocaron una reacción violenta

ATLANTA — Malcolm Brogdon tiene el día libre para relajarse en su casa de Atlanta entre los partidos de playoffs, pero quiere hablar. Solía ​​mostrarle el amor de su ciudad natal, pero las cosas fueron diferentes el viernes por la noche.

No sorprende que los aficionados abucheen a los visitantes durante un desempate. Pero cuando los Celtics visitaron a los Hawks para el Juego 3, solo hubo un jugador que fue atacado constantemente.

El hombre de sexto año nació y se crió en Atlanta. Todavía vive allí en el extranjero. Atlanta es su hogar, entonces, ¿por qué se sintió como si se hubieran vuelto contra él?

La mañana antes del tercer partido, se le preguntó a Brogdon sobre su relación con el City y la franquicia con la que había crecido. Estaba lleno de elogios, específicamente hasta los Hawks.

«Para mí, estoy conectado con la ciudad. Amo Atlanta. Este es mi hogar, este siempre será mi hogar. Siempre tendré algún tipo de hogar o vínculo aquí», dijo Brogdon a los medios sobre la filmación del viernes. Quiero decir, históricamente hablando, estos fanáticos no han sido los más dedicados, incluido yo mismo. De ahora en adelante, siempre he sido fanático de la NBA, pero no específicamente de los Hawks».

Cuando los abucheos llueven sobre Brogdon, puedes mirar alrededor de la arena y ver muchos asientos vacíos en el tazón inferior. No entendía lo que estaba pasando. Siempre le daban una calurosa bienvenida cada vez que llegaba a casa.

Al día siguiente, vio cómo circulaba la cita sobre una base de fans que no era la más devota.

«Tuve un comentario el otro día sobre la base de fanáticos de Atlanta. Pensé que se malinterpretó. Creo que se sacó de contexto», dijo Brogdon. el atleta. «Esta es una ciudad que adoro con todo mi corazón. Vivo aquí durante la temporada navideña. Soy de aquí, nací y me crié. Creo que no hay otra ciudad tan especial como Atlanta en el mundo y no hay otra ciudad en la que elegiría vivir. Tiene el lugar más especial en mi corazón».

Brogdon siempre se enorgullece de dar la bienvenida a la ciudad cuando juega contra los Hawks. Este juego fue una fuente de orgullo para él, ya que había ganado su sexto premio al Hombre del Año la noche anterior y había llegado a su ciudad natal al comienzo de una prometedora racha de títulos potenciales. Es la primera vez que se enfrenta a los Hawks en los playoffs y tiene una oportunidad real en su primer anillo.

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«Duele, duele. Amo esta ciudad y amo a esta gente. Quiero seguir haciendo lo correcto para ellos y espero que me sigan abrazando cuando regrese», dijo Brogdon. el atleta Sábado. «No hay nada como ser de Atlanta y volver a jugar para Atlanta. Incluso cuando no estás en el equipo local, la gente te abraza. Todavía te animan, todavía muestran amor y Atlanta siempre hizo eso por mí».

Los comentarios de Brogdon lo ponen en una situación difícil porque hay algo de verdad en ello. Es difícil ignorar los asientos vacíos en el corazón del campo en una ciudad dominada por el equipo de fútbol de Georgia y los Bravos. Pero los fanáticos que hicieron que funcionara trajeron el tipo de pasión que esperarías ver en un público local.

Es comprensible que se sientan ofendidos si alguien los llama, pero Brogdon dijo que quería dejar en claro que él venía de un lugar de cuidado genuino como nativo de ATL.

«Definitivamente es divertido cuando los fanáticos te atacan y se burlan de ti y se burlan de ti y hablan un poco de anarquía. Pero no en tu ciudad. Esa es la única excepción», dijo Brogdon. Atlanta, este es el único lugar donde estoy como, ‘No. «Este es mi hogar, esta es mi gente, conozco esta ciudad. Esta ciudad me abrazó y me abrazó, me levantó y me amó. Aquí es donde quiero que todo esté bien».

Brogdon creció en el este de Atlanta, cerca de Memorial Drive y Second Avenue. El jugador de 30 años ha visto varias iteraciones de la franquicia de los Hawks y la forma en que su base de fanáticos ha comenzado a aumentar a lo largo de los años. Sus comentarios del viernes llegaron en el contexto de un jugador que juega en Boston y ve cómo los Celtics son uno de los principales atractivos de la ciudad.

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«Esta es una ciudad tan defectuosa como cualquier otra. Pero en esta ciudad, la base de fanáticos realmente ha crecido», dijo Brogdon. «Cuando los comparas con ciudades como Boston o Filadelfia, donde los fanáticos llenan la arena para cada juego, realmente establecen el estándar para los eventos deportivos. TD Garden es increíble, los fanáticos son increíbles todas las noches y es difícil estar a la altura de esa expectativa». en otras arenas en cualquier otra ciudad realmente. Pero Atlanta ha hecho grandes avances, tienen un buen equipo, están haciendo cambios dentro de esa organización y están haciendo movimientos. Así que es algo que tenemos que respaldar aquí».

El cambio no es solo para los Hawks. La franquicia Overtime Elite G League tiene su sede en Atlanta. Los jugadores de la NBA suelen pasar los veranos en Los Ángeles, Nueva York o Miami, pero ahora también están empezando a venir a Atlanta.

Lou Williams, Dwight Howard e incluso Brogdon fueron los rostros de la generación anterior, pero ahora Jaylen Brown y Anthony Edwards están asumiendo el papel de estrellas de las grandes ligas.

«Atlanta es ahora verdaderamente la nueva meca del baloncesto. Tenemos el mejor talento joven”, dijo Brogdon. «La cultura del baloncesto aquí ha crecido exponencialmente y eso es algo de lo que estoy muy orgulloso. Entreno aquí todos los veranos, generalmente en Georgia Tech, y estoy orgulloso de ver a todos los profesionales que no son de Atlanta que vienen aquí a entrenar y practicar. Dice mucho sobre en qué se ha convertido esta ciudad, quiénes somos y cómo la gente quiere estar aquí. La gente quiere estar en esta ciudad porque la aman».

Brogdon dijo que se trataba de algo más que ser abucheado donde vivía. Sus lazos con esta ciudad son más profundos que ir a la escuela y formar una familia aquí.

Durante COVID, reunió a sus amigos y familiares para repartir máscaras fuera del State Farm Arena. La semana siguiente, ayudó a liderar una de las protestas de Black Lives Matter de más alto perfil en el país, cuando Jaylen Brown condujo desde Boston para correr junto a él antes incluso de que fueran compañeros de equipo.

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«Creo que el país y el mundo miraban a Atlanta durante ese tiempo», dijo Brogdon. «Es una ciudad con mucha gente negra y morena que hace un buen trabajo. Es una ciudad donde la gente negra viene y prospera y es algo hermoso. Atlanta ha sido una especie de epicentro del cambio».

Lo que lo enorgullece de ser de Atlanta es cómo su gente le ha dado una personalidad tan única. Es una vibra diferente, dice, y ha permitido que la ciudad se mantenga unida a través de todos los altibajos desde que estuvo allí.

«Atlanta te da un punto, hombre», dijo Brogdon. «Es muy diferente a cualquier otra ciudad del mundo porque, por supuesto, siempre habrá tensión racial en cualquier lugar del mundo al que vayas, pero aquí, creo que lo estamos haciendo bien. Creo que estamos en el camino correcto». a ser un ejemplo para las personas que se unen y apoyan «Ha visto cómo la ciudad ha crecido, cómo la ciudad se une a través del conflicto. Ha habido mucha guerra política en esta ciudad y en este estado. Esta ciudad se ha mantenido fuerte y realmente ha sido un pilar en los Estados Unidos de cómo podemos lograr el cambio».

Así que Brogdon sabe que no puede entrar a Atlanta durante los playoffs y esperar que las cosas sean color de rosa. No es la temporada regular y estos juegos significan todo. Pero si lo abuchean, quiere que sea por los 17 puntos y cinco asistencias que obtuvo desde el banquillo el viernes por la noche.

Porque sabe que mientras intenta vencer a los Falcons, siempre trabajará para subir el listón de Atlanta.

«Seguro que me dieron un infierno», dijo Brogdon, «pero amo esta ciudad». «Y continuaré haciendo el bien en esta ciudad y representando a esta ciudad pase lo que pase. Porque el amor aquí nunca muere».

(Foto: Dale Zanin/USA Today)

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