Mamífero muerde dinosaurio, asesinado por volcán hace 125 millones de años: NPR

Los científicos han identificado un fósil de un dinosaurio herbívoro. psitacosauromordido por un mamífero, repenomamus.

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Los científicos han identificado un fósil de un dinosaurio herbívoro. psitacosauromordido por un mamífero, repenomamus.

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Cuando los dinosaurios gobernaban la Tierra, tendemos a pensar en los mamíferos de la época, incluidos nuestros ancestros lejanos, como pequeños y temblando en las sombras.

«Siempre hemos tenido esta imagen de los mamíferos como literalmente los desvalidos», dice. Elsa Panceroli, paleontólogo del Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford. «Son pisoteados. Se encogen en la oscuridad de la noche, tratando de evitar que se los coman».

Pero un nuevo fósil fascinante, que se originó a principios del período Cretácico hace unos 125 millones de años y ahora se describe en la revista Informes científicos, evoca una posibilidad algo diferente. Consiste en dos esqueletos entrelazados: un mamífero sarcástico hundiendo sus dientes en un dinosaurio mucho más grande.

«Nuestra mejor conjetura es que los mamíferos estaban atacando al dinosaurio», dice. jordan maloneuno de los autores del nuevo estudio y paleontólogo del Museo Canadiense de la Naturaleza.

De ser cierto, tal revelación sacude nuestra visión tradicional del dominio de los dinosaurios y la subyugación de los mamíferos. Se refiere a una red alimentaria antigua más compleja en la que algunos dinosaurios eran presas y algunos mamíferos eran depredadores.

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En el caso de este fósil particular desenterrado en el noreste de China actual, «estos mamíferos parecen haber sido particularmente valientes o voraces», dice Malone.

Un fósil cuenta una historia.

El fósil se ha conservado con un detalle asombroso debido a la erupción de un antiguo volcán cercano, que provocó repentinos flujos de ceniza y lodo para preservar todo en el área. Mallon dice que habrían enterrado a los primeros dinosaurios con cuernos y mamíferos de inmediato, en medio de un ataque.

Lo más probable es que el fósil sea un montón de huesos dispersos. Es raro que un fósil registre tal comportamiento porque, a diferencia de un hueso, el comportamiento tiende a no dejar rastro.

Pero aquí, la historia salta a Malone, una historia de lucha en el rock.

El dinosaurio ha sido convocado. psitacosauro«Lo que llamamos el ‘dinosaurio con pico de loro’ se debe a que tenía un pico muy parecido al de un loro al comer materia vegetal», dice Malone. Era del tamaño de un perro pequeño o mediano”.

en el fósil psitacosauro De lado, su esqueleto está acurrucado en semicírculo. Doblado contra un dinosaurio hay un mamífero llamado repenomamusque Malone llama «probablemente un animal del tamaño de un tejón».

repenomamus Fue uno de los mamíferos más grandes de su tiempo. Pero no es más de un tercio del volumen. psitacosauro.

Malone señala la forma en que una garra de mamífero agarra la mandíbula inferior del dinosaurio, mientras que otra agarra su pata trasera. «Y la mandíbula inferior de un mamífero mordiendo parte de la caja torácica de un dinosaurio», dice.


En el fósil, una garra de mamífero agarró la mandíbula inferior del dinosaurio (izquierda), otra agarró una pata trasera (derecha) y sus dientes se hundieron en la caja torácica del dinosaurio (centro).

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Para Mallon y sus colegas chinos y canadienses, la conclusión es clara: repenomamus Estaba atacando a un dinosaurio herbívoro tres veces más grande que él.

«Un ecosistema lleno de ninjas»

Elsa Panciroli, que no participó en la investigación, no está preparada para ceñirse a esta conclusión.

«El jurado puede estar un poco fuera de mí en cuanto a si el Tyrannosaurus realmente se extinguió, tal vez solo recientemente», dice, «o estaba en un estado muy, muy vulnerable en lugar de ser perseguido por estos mamíferos». «

Los autores del estudio dicen que los mamíferos no eran dinosaurios carroñeros porque sus huesos no tenían marcas de mordeduras. Dicen que la posición de los cuerpos indica que se está produciendo un ataque activo.

«Ya sabíamos que los mamíferos, al menos ocasionalmente, se alimentaban de dinosaurios jóvenes», dice Mallon. «Lo nuevo aquí es el pleno crecimiento psitacosauro No estaba necesariamente a salvo de estos mamíferos depredadores más pequeños».

Y Mallon señala otros análogos modernos de animales pequeños que atacan y se alimentan de animales más grandes: un glotón que derriba a un caribú «si está desesperado», o una mangosta que ataca a un conejo más grande.

Cualquiera que sea la interpretación del fósil, Banquerolli dice que da testimonio de una red trófica del Cretácico más elaborada. «Es mucho más complejo y más rico que esa narrativa simplista en la que estamos acostumbrados a confiar».

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Es poco probable que este tipo de interacción, de un mamífero más pequeño atacando a un dinosaurio más grande, fuera muy común. Por lo general, los dinosaurios devoraban a los mamíferos.

dice Malone, refiriéndose a los dinosaurios como las rapaces dalianosaurioY Graciliraptor Y sinovinador.

Esto es lo que hace que este espécimen en particular sea aún más especial.

«Estos momentos fosilizados en el tiempo realmente nos permiten dar estos saltos cuánticos en nuestras conclusiones para que podamos reconstruir estos ecosistemas antiguos», dice Mallon.

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