Maqbool: Detrás del escándalo de las admisiones universitarias en Estados Unidos y el impacto de los estudiantes | documentales

TTodos los videos virales tenían el mismo formato: un estudiante negro sentado en una mesa anodina, inclinándose nerviosamente sobre una computadora portátil, rodeado por una falange de estudiantes en su mayoría negros, con cámaras telefónicas listas para capturar el momento. Cuando los estudiantes de TM Landry, una escuela secundaria privada no tradicional en la zona rural de Breaux Bridge, Luisiana, ven los correos electrónicos de admisión a Harvard, Dartmouth, Wellesley y otras universidades de primer nivel que normalmente no están abiertas a estudiantes de clase trabajadora y minorías, explotan en Salud, misa jubilosa Acomoda al estudiante que obtuvo el boleto dorado.

TM Landry, que la pareja casada Mike y Tracy Landry fundó en su cocina en 2005, produjo varios de estos videos en 2016 y 2017, atrayendo la atención de los medios nacionales. Los videos, recopilados en los primeros minutos de Accepted, un nuevo documental sobre TM Landry y el juego retorcido de Monopoly para la educación superior, entregaron un mensaje que parecía lleno de esperanza y satisfacción, uno repitió en el Today Show, CBS This Morning, Cuenta de Twitter y programa de entrevistas de Michelle Obama Ellen DeGeneres: Esta era una escuela milagrosa que enviaba a los estudiantes negros a las escuelas de sus sueños. TM Landry, a pesar de las extremas dificultades, descubrió una manera de entrar.

La película fue aceptada, dirigida por Dan Chen, y revela una historia mucho más compleja a través de los ojos de cuatro estudiantes de la clase de TM Landry de 2019. Al igual que con muchos videos virales enérgicos, las cosas no eran exactamente lo que parecían detrás del escenario. En noviembre de 2018, The New York Times publicó un archivo Investigación quién descubrió que TM Landry falsificó texto, embelleció aplicaciones y extrajo estereotipos de la América negra para satisfacer las necesidades de las escuelas de la Ivy League ansiosas por las historias de Cenicienta sobre dificultades extremas; Engañó a los padres y fomentó una cultura de supuesto abuso emocional y físico, como obligar a los estudiantes a arrodillarse y reprenderlos. Sin instrucciones formales, los estudiantes más jóvenes se estaban quedando atrás en varios grados. (Al Landry negó haber falsificado las transcripciones. Mike Landry le dijo al Times que a veces golpeaba a los estudiantes y que podía ser duro, y que arrodillarse era para enseñar humildad, durante cinco minutos como máximo).

El artículo llega a la mitad de Accepted, una película sobre la mayoría de edad que mantiene un ojo atento en los estudiantes cuyas vidas se han visto interrumpidas por el escándalo y que se han quedado sin nada en un sistema educativo lleno de baches. «Nos metimos en eso queriendo contar la historia de los estudiantes desde su punto de vista», dijo Chen a The Guardian. «Pero todavía hay un reino mágico alrededor de la escuela». El artículo del Times hizo añicos esta ilusión, revelando una escuela defectuosa dentro de un sistema de admisión a la universidad defectuoso. “Al exfoliar el tipo de campo de fuerza mágico que lo rodea, tenemos que centrarnos en los niños como individuos, no como estudiantes prodigio en una escuela prodigio”, dijo Qin. «Vimos sus defectos, sus esperanzas, sus sueños y su vida diaria como realmente era sin nada del equipaje que los acompaña».

Atraídos por videos virales y el éxito de TM Landry en el lanzamiento de estudiantes negros pobres a las Ivy Leagues, Chen y los productores Jesse Einstein y Jason Y Lee visitaron la escuela por primera vez en abril de 2018, con la intención de seguir a muchos estudiantes de la clase de 2019 a través de exámenes estandarizados. el proceso de solicitud de ingreso a la universidad y el caos público en su último año. Entre esos estudiantes se encuentra Alicia, un ratón de biblioteca que espera que su madre, una inmigrante nigeriana con cáncer en etapa 4, viva lo suficiente para verla ir a la universidad. Una amante de los animales, abierta pero cautelosa, Adia necesita un nuevo comienzo después de que el dolor por la pérdida de sus padres y su hermano menor interrumpa su educación. Isaac, un aspirante a ingeniero descendiente de trabajadores petroleros, espera seguir los pasos de su hermano, un graduado de la Universidad Landry que asistió a la Universidad de Nueva York. Kathy, una estudiante asiático-estadounidense, sueña con obtener un título universitario que le permita mantener a su madre discapacitada y a sus dos hermanas.

Estaban interesados ​​en los métodos de Al Landris, que parecían extraños en el mejor de los casos e inquietantes en ocasiones. La escuela se instaló en un almacén abandonado: no hay aulas, ni clases formales, ni libros de texto. Los estudiantes mayores parecen estar enseñando a los más jóvenes. Los estudiantes estaban en la escuela seis días a la semana, a menudo de 8 a. m. a 8 p. m. Mike Landry supervisó todo como un sargento de entrenamiento, predicando el trabajo duro y la importancia de la voluntad individual para vencer estadísticas horrendas: el porcentaje de hombres negros que terminan en prisión y el porcentaje de aquellos que morirán jóvenes. Sus llamadas y respuestas diarias incluían «te amo» en varios idiomas lo que él llamó «mikenese» (la respuesta fue «arrodillarse»).

Había un elemento de ‘No somos de aquí’ [so] Si los propios estudiantes o los padres sienten que esto es de alguna manera un camino difícil hacia un futuro mejor, examinémoslo con franqueza y contradicción «, dijo Chen. Pero con el tiempo, los productores vieron que obtendrían un espectáculo. Entre honestidad y decir lo que Mike les aconsejó que dijeran.

“Incluso antes de que se publicara el artículo del New York Times, nuestra relación con la escuela se había vuelto muy compleja y tensa”, dijo Chen. Aproximadamente un mes antes de que se publicara el artículo, un maestro que repentinamente abandonó la escuela y el proyecto invitó a los cineastas a reunirse con un grupo de ex padres de TM Landry. “Lo que aprendí en el artículo del New York Times es básicamente lo que nos dijeron ese día”, dijo Chen.

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Aceptable: No tanto un juicio de TM Landry como de la élite de las universidades americanas. Foto: Entretenimiento de Greenwich

El equipo decidió suspender la película, pero se mantuvieron en contacto con estudiantes y profesores que querían hablar o buscar ayuda. Regresaron solo cuando quedó claro que muchos de los estudiantes querían expresar su experiencia personal en el corazón de un torbellino: preocupaciones de salud mental, sentimientos de aislamiento y alienación, redefiniendo su futuro. «Cuando regresamos, llevó a los estudiantes a donde querían que fuera la película», dijo Einstein a The Guardian.

Se aceptó la precaución de no volver a publicar la historia del Times o una investigación clínica de los hechos en TM Landry: «Hay un informe realmente genial hecho por Katie Benner y Erica Green, y si alguien quiere entrar en eso, está ahí». dijo Einstein. En cambio, la segunda mitad de la película profundiza en los efectos de cuatro estudiantes que abandonaron la escuela durante su último año. Cómo lidia Alicia con el autodesprecio y la vergüenza después del escándalo, cómo Isaac se adapta a una nueva escuela y a una carrera universitaria menos ‘prestigiosa’, cómo Adia lidia con la depresión fuera de la familia unida de TM Landry, cómo Kathy lidia con todo mientras lucha por $15,000 de tasas de matrícula reembolsadas por Landrys.

Mientras los cuatro intentan determinar su futuro, surge otro escándalo de admisión a la universidad: Operation Farsighty Blues, en el que padres blancos adinerados, incluidas estrellas de Hollywood como Felicity Huffman y Lori Loughlin, pagaron cientos de miles de dólares para que sus hijos ingresaran en escuelas de élite, sobornando a la universidad. funcionarios e inflación de grados Pruebas y falsificación de órdenes. En una escena, Adia e Isaac se ríen de lo absurdo y la falta de equidad de tratar de obtener el lugar de Ivy. «Éramos tan pobres que no podíamos sobornar a nadie para que nos hiciera los exámenes», dice sarcásticamente Adia.

“La diferencia es que en el blues del equipo universitario la gente intentaba salir del trabajo duro, y en TM Landry los niños trabajaban muy duro para ir a otro lugar, donde luego podían seguir trabajando muy, muy duro”, dijo Einstein.

Lo aceptado, después de todo, no es tanto un juicio de TM Landry como un juicio de la élite de las universidades estadounidenses, que encarnan los ideales seudoamericanos de mérito e individualidad. La película observa a los estudiantes, que se ven obligados a navegar por ideales destrozados a raíz de TM Landry, aceptan ese conocimiento y reforman sus ideas para el éxito.

Como escribió Alicia en su ensayo universitario, Read Aloud to Filmmakers: «Con demasiada frecuencia en nuestra sociedad, pensamos en la educación de los niños negros como un proyecto filosófico. Vemos la educación como un regalo para los estudiantes negros en lugar de un público accesible». bueno.»

«Cuando tienes a estos estudiantes milagrosos metiéndose en sus zapatos, no tienes que pensar en una persecución sistemática», continúa. «Y eso está mal, porque estás haciendo mucho daño a todos los demás estudiantes».

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