Mar de China Meridional: Filipinas acusa a la milicia marítima china de destruir arrecifes de coral cerca de Palawan



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Un vibrante arrecife de coral lleno de coloridos peces y algas hace apenas dos años se ha convertido en un páramo de coral triturado en el Mar de China Meridional, y Filipinas dice que ha identificado al culpable: la oscura milicia marítima de China.

China ha rechazado la acusación, lo que ha provocado otra disputa pública con su vecino por la problemática vía fluvial.

Los vídeos publicados por la Guardia Costera de Filipinas el lunes mostraron una amplia franja de coral blanqueado a lo largo de Rosol Reef (Iroquois) y Sabina Reef (Escoda) en el Mar de China Meridional, formaciones submarinas dentro de la zona económica exclusiva internacionalmente reconocida del país.

Ambos arrecifes están ubicados cerca de Palawan, una cadena de islas al suroeste de Filipinas con vista al Mar de China Meridional, pero Beijing reclama la mayor parte de la vía fluvial grande y estratégica como su propio territorio a pesar de los reclamos competitivos de los vecinos y desafiando un fallo internacional.

El comodoro Jay Tarella, portavoz de la Guardia Costera, dijo que los buzos realizaron «inspecciones submarinas» del fondo marino y describieron una «decoloración evidente» que indicaba «actividades deliberadas» destinadas a modificar la topografía natural del terreno.

“El continuo enjambre de actividades pesqueras indiscriminadas, ilegales y destructivas llevadas a cabo por la milicia marítima china en Rosol Reef y Escoda Shoal puede haber causado directamente la degradación y destrucción del medio marino en [West Philippine Sea] “Características”, dijo Tarella en un comunicado, refiriéndose al nombre que Manila da a partes del Mar de China Meridional bajo su jurisdicción.

Guardia Costera de Filipinas/Facebook

Según la Guardia Costera de Filipinas, se han acumulado fragmentos de coral blanqueado alrededor del arrecife Rosol (Iroquois).

Entre el 9 de agosto y el 11 de septiembre, la Guardia Costera monitoreó 33 embarcaciones chinas cerca de Rosol Reef y alrededor de 15 embarcaciones chinas cerca de Escoda Shoal, dijo Tarella.

«La presencia de coral triturado sugiere fuertemente que pudo haber ocurrido una operación de vertido, posiblemente involucrando el mismo coral muerto que había sido previamente tratado y limpiado antes de ser devuelto al fondo marino», añadió Tarella.

El sábado pasado, el ejército filipino también acusó a las milicias marítimas chinas de causar una destrucción masiva en la región.

Las autoridades chinas no habían comentado públicamente sobre las acusaciones hasta el jueves, cuando se preguntó al Ministerio de Asuntos Exteriores en una conferencia de prensa diaria sobre la destrucción de los arrecifes de coral.

«Las acusaciones pertinentes de la parte filipina son falsas y sin fundamento», dijo a los periodistas el portavoz Mao Ning. «Aconsejamos a las autoridades filipinas que no utilicen información fabricada para crear una farsa política».

Beijing reclama «soberanía indiscutible» sobre casi todos los 1,3 millones de millas cuadradas del Mar de China Meridional, así como sobre la mayoría de las islas y bancos de arena dentro de él, incluidos muchos puntos de referencia a cientos de millas de China continental. Esto incluye las Islas Spratly, un archipiélago de 100 pequeñas islas y arrecifes reclamado total o parcialmente por Filipinas, Malasia, Brunei y Taiwán.

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Durante las últimas dos décadas, China ha ocupado varios arrecifes y atolones en todo el Mar de China Meridional. Construcción de instalaciones militares.Incluyendo pistas de aterrizaje y puertos, lo que no sólo ha desafiado la soberanía y los derechos de pesca de Filipinas, sino que también ha puesto en peligro la biodiversidad marina en una vía fluvial rica en recursos altamente disputada.

Algunos atolones e islas se construyeron sobre una sierra. Llevar a cabo una recuperación sostenible de tierras, A menudo, los arrecifes de coral se destruyen primero y luego se construye sobre ellos.

DigitalGlobe/ScapeWare3D/Maxar/Getty Images

China recuperó tierra en el área de Fiery Cross Reef en la parte occidental del grupo de islas Spratly y construyó una pista de aterrizaje que se completó en 2018.

En 2016, un tribunal internacional de La Haya falló a favor de Filipinas en una disputa marítima histórica y concluyó que China no tenía base legal para reclamar derechos históricos sobre gran parte del Mar de China Meridional.

Pero Beijing ha ignorado la decisión y continúa ampliando su presencia en la vía fluvial.

Imágenes recientes de la Guardia Costera de Filipinas que muestran corales rotos y blanqueados contrastan marcadamente con lo que ocurrió hace apenas dos años.

El Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de Filipinas dijo en un comunicado a CNN que examinó parte del arrecife Rozul (Iroquios) en 2021 a través de una expedición financiada por el Consejo de Seguridad Nacional del país a bordo del barco M/Y Panata.

Los vídeos y fotografías tomadas por el instituto en 2021 mostraban el arrecife Roswell (Erogeus) lleno de corales rojos y morados con algas acuáticas y algas que recubren el arrecife.

“En ese momento, encontramos que el área estudiada tenía un ecosistema de arrecife de coral, con corales, animales bentónicos, peces, algas y otros organismos marinos”, dijo, pero no llegó a comentar sobre el estado actual del arrecife desde la última vez. informe. La información recibida del ejército y la Guardia Costera de Filipinas estaba “más allá del alcance” del instituto.

«Sin embargo, estamos abiertos a trabajar con otras agencias para validar y analizar los impactos de las actividades recientes en el área. Tales situaciones subrayan la necesidad de un monitoreo y apoyo continuos para más actividades de investigación científica marina por parte de científicos filipinos, especialmente en el Mar de Filipinas Occidental. » ella añadió.

Los signos de degradación marina han puesto de relieve las amenazas a la recolección de coral en la zona, lo que ha llevado a varios senadores filipinos a plantear dudas sobre si China tiene planes de militarizar los atolones mediante la recuperación, informó CNN, afiliada de CNN. CNN Filipinas mencionado.

«Es una llamada de atención», dijo Jerry Arancis, director ejecutivo del Centro para la Energía, el Medio Ambiente y el Desarrollo (CEED).

Arancis dijo que las imágenes revelaron los efectos marítimos de la construcción por parte de China de instalaciones insulares en las aguas, las frecuentes patrullas de barcos de la milicia y la expansión de la pesca comercial.

«Muestra muchas debilidades en términos de seguimiento, regulación y protección general de la biodiversidad marina», afirmó.

Los expertos occidentales en seguridad marítima, junto con funcionarios de Filipinas y Estados Unidos, han acusado cada vez más a Beijing de utilizar buques pesqueros civiles aparentemente como una milicia marítima que sirve como fuerza no oficial (y oficialmente negable) utilizada por China para impulsar sus reivindicaciones territoriales. . Dentro y más allá del Mar de China Meridional.

En Beijing se les llama los «Hombrecitos Azules»Los barcos pesqueros chinos también han estado involucrados en enfrentamientos con barcos pesqueros de Indonesia y Vietnam en aguas en disputa.

El mes pasado, Filipinas A Enfrentamientos entre la Guardia Costera china y barcos filipinos Incluía al menos dos barcos de casco azul que parecían barcos pesqueros.

“Ha habido un fracaso colectivo a nivel internacional para responder a las acciones de China en el Mar de China Meridional, con respecto a la militarización de arrecifes y bajíos en los que China, durante un período de tiempo, se apoderó de características marítimas prístinas y las convirtió en bases militares tangibles. «, dijo Ray Powell, director de SeaLight. En el Centro Gordian Knot para la Innovación en Seguridad Nacional de la Universidad de Stanford: «La respuesta colectiva de muchos grupos de defensa del medio ambiente ha sido silenciada».

Powell añadió que los crecientes llamados de Filipinas a la transparencia sobre las maniobras de China en aguas en disputa han permitido al país obtener apoyo internacional de sus aliados para afirmar su soberanía territorial.

Al menos dos embajadores extranjeros en Manila han expresado su preocupación por los informes sobre la destrucción de los recursos marinos en el Mar de China Meridional.

La embajadora de Estados Unidos en Filipinas, Mary Kay Carlson, describió los informes de destrucción de coral alrededor del arrecife como “preocupante«, según una publicación en X, antes conocido como Twitter.

«Los daños al hábitat dañan los ecosistemas e impactan negativamente las vidas y los medios de subsistencia. Estamos trabajando con #FriendsPartnersAllies para proteger [the Philippines’] «Recursos naturales», dijo el lunes.

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El embajador japonés Kazuhiko Koshikawa también describió el acontecimiento como “noticias muy preocupantesTambién instó a todos a proteger “estos ecosistemas vitales”.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Filipinas dijo en un comunicado que el país “ha estado dando la alarma”. Actividades ambientalmente nocivas realizadas por buques extranjeros en sus zonas marítimas.

El ex presidente Rodrigo Duterte intentó forjar vínculos más estrechos con Beijing e hizo planes para cooperar en la exploración de petróleo y gas en el Mar de China Meridional, una medida que dividió a los filipinos sobre la legitimidad de permitir las ambiciones de China en la región en disputa.

Ted Algibi/AFP/Getty Images

El barco de la Armada de Filipinas Sierra Madre, utilizado por Manila para apoyar sus reclamos territoriales en Second Thomas Shoal en las disputadas Islas Spratly en el Mar de China Meridional, aparece en la foto del 23 de abril de 2023.

Según la Iniciativa Asiática de Transparencia Marítima, Filipinas ocupa nueve zonas de la cadena Spratly, mientras que China ocupa siete. Pero Beijing, que llama a la cadena de islas Islas Nansha, ha desarrollado y fortalecido muchos de sus reclamos en la cadena, incluida la construcción de bases militares en lugares como Subi Reef, Johnson Reef, Mischief Reef y Fiery Cross Reef.

Por el contrario, sólo uno de los monumentos controlados por Filipinas tiene un anfiteatro, Thito Reef.

En 1999, Filipinas inmovilizó deliberadamente un buque de transporte naval, BRP Sierra Madre, a bordo del Second Thomas Shoal, operado por los marines filipinos, para hacer cumplir el reclamo del país sobre el área.

En la rueda de prensa del jueves, un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino también se refirió a la Sierra Madre.

«Si la parte filipina está realmente preocupada por el entorno ecológico del Mar Meridional de China, debería retirar lo antes posible los buques de guerra estacionados ilegalmente en el arrecife Renai y dejar de descargar aguas residuales en el mar, así como evitar daños irreparables». «Los buques de guerra se oxidaron en el mar», dijo, usando el nombre chino para los arrecifes de coral.

Powell dijo que bajo el actual presidente Ferdinand Marcos Jr., el equipo de seguridad nacional del país ha comenzado a publicar con mayor regularidad sus hallazgos sobre lo que realmente está sucediendo en el Mar de Filipinas Occidental y el Mar de China Meridional.

«La política de transparencia del gobierno filipino le ha valido mucho apoyo interno para su resistencia y apoyo internacional para su posición», dijo.

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