March Madness: Purdue vence a Gonzaga con una racha de 3 carreras y captura a Eddy para avanzar a Elite Eight

La ofensiva de Purdue es más que la de Zach Eddy. Fue una lección que Gonzaga aprendió de la manera más difícil el viernes cuando los Boilermakers vencieron a los Bulldogs 80-68 en el Sweet 16.

Gonzaga centró su defensa en Eddy desde el principio, haciendo doble equipo con él en el poste y en pick-and-rolls. La letal ofensiva de media cancha de Purdue respondió con un esfuerzo de 7 de 13 desde el rango de 3 puntos en la primera mitad.

Cuando Gonzaga respondió en la segunda mitad con Edey mostrando una cobertura única, superó a sus defensores más pequeños y anotó. Una combinación letal de adentro hacia afuera tiene a Purdue en la lista corta de contendientes restantes por un título nacional.

Gonzaga siguió humeante… por un rato

Durante la mayor parte del partido, Gonzaga mantuvo el ritmo de su propia ofensiva. Los Bulldogs dispararon al 51,7% desde el campo en la primera mitad y lideraron a Purdue 40-36 en el entretiempo. Cuando Purdue se alejó al comienzo del segundo, Gonzaga hizo una racha de 9-2 para acercarse a dos puntos.

Pero Purdue acabó desgastando a Gonzaga. El delantero senior de Gonzaga, Anton Watson, fue a la banca con su cuarta falta cuando quedaban 12:33 y Purdue lideraba, 53-51. Purdue respondió con una racha de 14-2 para ampliar la ventaja a 67-53. Juego terminado.

Zach Eddy se dio un festín y recibió mucha ayuda de una mortal ofensiva de media cancha de Purdue.  (Gregory Shamus/Getty Images)

Zach Eddy se dio un festín y recibió mucha ayuda de una mortal ofensiva de media cancha de Purdue. (Gregory Shamus/Getty Images)

Graham Ike, otro gran hombre de Gonzaga, hizo una bandeja que Edey no pudo salvar faltando 5:07 y Puldue liderando 72-59, extendiendo los problemas de los Bulldogs.

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Cuando terminó, Eddie anotó 27 puntos y 14 rebotes y acertó 10 de 15 tiros de campo. Como equipo, Purdue disparó al 57,1% desde el campo y al 45% (9 de 20) desde el rango de 3 puntos. Tres titulares de Purdue anotaron cifras dobles junto con Eddy. Gonzaga disparó un 49,2% desde el campo y un 31,6% (6 de 19) desde tres, lo que no fue lo suficientemente bueno.

Purdue ha hecho esto toda la temporada.

Esto no es nada nuevo para Purdue. Edey Singh, dos veces Atleta Nacional del Año por consenso, un atleta de 7 pies 4 pulgadas sin competencia física en el baloncesto universitario, está recibiendo la mayor parte de la atención. Pero ha estado rodeada de tiradores de élite durante toda la temporada, una marcada diferencia entre el equipo de este año y el del año pasado que perdió ante el sembrado No. 16 Fairleigh Dickinson en la primera ronda del torneo de la NCAA.

Purdue ingresó el viernes como el equipo de tiro de tres puntos número uno del país con una notable tasa de éxito del 40,9% desde larga distancia. El año pasado, el equipo disparó un 32,2% desde 3 y ocupó el puesto 291 en la nación.

La diferencia hace que Purdue sea casi imparable cuando sus tiros caen, lo que suele suceder. Ese es exactamente el equipo de Purdue con el que se topó Gonzaga el viernes por la noche.

Braden Smith fue el co-capitán de Eddie contra los Bulldogs. El escolta de segundo año casi registró un triple-doble con 14 rebotes, 15 asistencias y ocho rebotes. Disparó 6 de 11 tiros de campo y 2 de 4 desde el rango de 3 puntos. Lance Jones añadió 12 puntos y acertó 5 de 10 tiros de campo. Smith, Jones, Fletcher Lower y el guardia suplente Mason Gillis anotaron dos triples cada uno para proporcionar a los Bulldogs un flujo constante de veneno.

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Los Boilermakers están ahora a una victoria de la Final Four, que estuvo lejos de su alcance la temporada pasada. Se enfrentarán a Tennessee el domingo por el derecho de avanzar al próximo fin de semana.

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