Marchand: Chris Mortensen fue un pionero de los medios y lo hizo con habilidad

Chris Mortensen era un experto legendario antes de que las redes sociales cambiaran los plazos de días a segundos. Su ascenso a principios de la década de 1990 de los periódicos a ESPN se produjo en un momento en que los programas dominicales previos a los partidos todavía eran primordiales.

Para los espectadores que crecieron con la cadena, habrá algo especial que recordará para siempre las travesuras del presentador de «NFL Sunday Countdown» Chris Berman cuando terminó algunas introducciones con un apodo familiar para todos los fanáticos del fútbol: «¡Mort!»

Mortensen entonces proporcionaría una información que nadie más conocía. Se entregó con imparcialidad y respeto por el tema, lo que generó cada vez más primicias. Domingo tras domingo, y poco después, y todos los días intermedios.

Lo que siempre destaca de Mort es su moral. Esto fue evidente en su papel a la hora de traer a su sucesor, Adam Schefter.

En un mundo donde los periodistas luchaban por estar en el «resultado final» en ESPN, Mortensen no sólo siguió adelante y le hizo espacio a Schefter en 2009, sino que presionó para que se contratara a Schefter entre bastidores.

Mientras muchos en la industria –incluso aquellos en los niveles más altos– protegen sus posiciones con arrogancia y mezquindad, Mortensen dio la bienvenida a Schefter como socio en el equipo.

“Mort lo respaldó, lo respaldó, lo firmó”, dijo Schefter. El atleta domingo.

Mortensen, quien murió el domingo a la edad de 72 años, fue una figura legendaria en los medios deportivos que fue parte de la transformación en la forma en que se realizan los reportajes deportivos.

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Hubo expertos de la NFL antes de Mortensen en la televisión. Por ejemplo, Will McDonough, en los programas previos al partido del domingo en CBS y NBC, dio gran importancia a la idea de tener una persona de información en el grupo. Pero el juego cambió cuando John Walsh, editor de noticias de ESPN, decidió centrarse en la cadena.

En 1988, Peter Gammons llegó al béisbol. Tres años después, Mortensen estaba en la NFL. Eran los chicos de la imprenta en la televisión. Informaban a la gente de la información antes de que pudieran leerla. ESPN rápidamente compitió y ganó a menudo para convertirse en el centro de las noticias deportivas.

En la década de 1990, antes de que Internet explotara, estas eran primicias que tenían más poder de permanencia porque los competidores no podían confirmar o reconstruir un informe en un instante y hacerlo pasar como propio. ESPN se declararía «la compañía deportiva líder en el mundo» y no perjudicaba su causa tener a gente como Gammons y Mortensen como sus principales expertos.

Es difícil imaginar a Mortensen haciendo el baile de aterrizaje «WWL» después de la primicia. Siempre parecía ser Barry Sanders, entregándole el balón al árbitro. Pero Mortensen ayudó a hacer realidad la audaz afirmación de ESPN.

Si bien no fue perfecto y se arrepintió. La famosa historia del «Deflategate» de los PatriotsTenía lo más importante para cualquier periodista: buena reputación y confianza.

«Recuerdo cuando estaba en NFL Network», dijo Schefter, refiriéndose a su antiguo empleador. «Una cucharada no era mucho. Era sólo el tamaño de las cucharadas».

Sabías que tenían razón”, añadió Shifter.

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Mortensen se convirtió en una gran estrella de televisión, pero nunca actuó como tal. Desde los asistentes de producción hasta sus colegas expertos, se comportó de la manera correcta. La forma en que se manejó la palanca de cambios es solo un ejemplo.

«No estaría hoy en ESPN si no fuera por Mort», dijo Schefter.

Fue más que simplemente que Mortensen fuera magnánimo al contratar a Schefter. En 1988, cuando Gammons debutó en el béisbol, y en 1991, cuando Mortensen se unió a la NFL, si no eran las personas adecuadas en el momento adecuado en la cadena adecuada, ¿qué es normal ahora: personas con información privilegiada en todas partes de la televisión y en cualquier lugar? – dejarás de existir.

Mortensen no sólo tenía información exclusiva, sino que también tuvo una entrega contundente. Era querido, tanto dentro como fuera de la pantalla.

«Tenía una moral que la mayoría de la gente no tiene», dijo Schefter.

(Foto: A. Messerschmidt/Getty Images)

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