¡Más de 550 peregrinos del Hajj murieron bajo el calor abrasador de más de 52 grados en La Meca!

Las nuevas muertes elevan a 577 el total reportado hasta ahora por varios países, según un recuento de la AFP.

Jerusalén:

Al menos 550 peregrinos han muerto durante el haj, dijeron diplomáticos el martes, subrayando la dura naturaleza de la peregrinación, que este año también ha estado expuesta a temperaturas extremas.

Al menos 323 de los muertos eran egipcios, la mayoría de ellos padecían enfermedades relacionadas con el calor, dijeron a la AFP dos diplomáticos árabes que coordinan las respuestas de sus países.

«Todos (los egipcios) murieron a causa del calor», excepto uno que sufrió heridas mortales durante una pequeña estampida, dijo uno de los diplomáticos, añadiendo que el número total procedía de la morgue de un hospital en la zona de al-Mu’izem en La Meca.

Al menos 60 jordanos también murieron, dijeron diplomáticos, menos que el recuento oficial de 41 dado por Ammán el martes.

Las nuevas muertes elevan a 577 el número total comunicado hasta ahora por varios países, según un recuento de la AFP.

Los diplomáticos dijeron que un total de 550 personas estaban en la morgue de al-Mu’aysem, la más grande de La Meca.

El Hajj es uno de los cinco pilares del Islam y todos los musulmanes deben completarlo al menos una vez.

La peregrinación se ve cada vez más afectada por el cambio climático, según un estudio saudita publicado el mes pasado que dice que las temperaturas en el área donde se realizan los rituales aumentan 0,4 grados Celsius (0,72 grados Fahrenheit) cada década.

La temperatura en la Gran Mezquita de La Meca alcanzó los 51,8 grados Celsius (125 Fahrenheit) el lunes, dijo el Centro Meteorológico Nacional Saudita.

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Estrés por calor

Más temprano el martes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Egipto dijo que El Cairo estaba cooperando con las autoridades sauditas en la búsqueda de egipcios que desaparecieron durante el Hajj.

Un comunicado del ministerio dijo que se había producido «un cierto número de muertes», pero no especificó si había egipcios entre ellas.

Las autoridades sauditas han tratado a más de 2.000 peregrinos que sufren estrés por calor, pero no han actualizado esa cifra desde el domingo y no han proporcionado información sobre las muertes.

Según informes, el año pasado al menos 240 peregrinos fueron asesinados por varios países, la mayoría de ellos indonesios.

Los periodistas de la AFP en Mina, en las afueras de La Meca, vieron el lunes a los peregrinos verterse botellas de agua sobre sus cabezas mientras los voluntarios repartían bebidas frías y helado de chocolate que se derretía rápidamente.

Las autoridades de Arabia Saudita han aconsejado a los peregrinos que utilicen paraguas, beban mucha agua y eviten la exposición al sol durante las horas más calurosas del día.

Pero muchos rituales del Hajj, incluidas las oraciones del sábado en el Monte Arafat, implican pasar horas al aire libre durante las horas del día.

Algunos peregrinos describieron haber visto cuerpos sin vida en los bordes de las carreteras y los servicios de ambulancia parecían abrumados en ocasiones.

Alrededor de 1,8 millones de peregrinos participaron en el Hajj de este año, de los cuales 1,6 millones procedieron del extranjero, según funcionarios saudíes.

Peregrinos no registrados

Cada año, decenas de miles de peregrinos intentan realizar el Hajj por medios irregulares, ya que no pueden permitirse los costosos trámites para obtener visas oficiales para el Hajj.

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Estos peregrinos clandestinos corren riesgo ya que no tienen acceso a las instalaciones con aire acondicionado proporcionadas por las autoridades sauditas a lo largo de la ruta del Hajj.

En declaraciones a la AFP el martes, uno de los diplomáticos afirmó que el número de muertos egipcios estaba «absolutamente» inflado por el gran número de peregrinos egipcios no registrados.

«Los peregrinos irregulares han causado un gran caos en los campos de peregrinos egipcios, provocando la caída de los servicios», dijo un funcionario egipcio que supervisa la misión Hajj en el país.

«Los peregrinos estuvieron durante largos periodos de tiempo sin comida, agua ni aire acondicionado».

Murieron porque «la mayoría de la gente no tenía dónde quedarse».

A principios de este mes, las autoridades sauditas dijeron que habían liberado a cientos de miles de peregrinos no registrados de La Meca antes del Hajj.

Otros países que informaron muertes durante el Hajj este año son Indonesia, Irán y Senegal.

La mayoría de los países no informan cuántas muertes fueron causadas por el calor.

El ministro de Salud saudita, Fahd bin Abdul Rahman al-Jalajel, dijo el martes que los planes de salud para el Hajj se habían «cumplido con éxito», evitando enfermedades a gran escala y otras amenazas a la salud pública, informó la agencia oficial de prensa saudí.

La SPA dijo que las autoridades sanitarias «proporcionaron consultas virtuales a más de 5.800 peregrinos, principalmente por enfermedades relacionadas con el calor, lo que impulsó la intervención y mitigó la posibilidad de un aumento de casos».

(Aparte del titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y se publicó desde un canal sindicado).

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