Más protestas anti-COVID en China provocadas por un incendio mortal

TAIPEI, Taiwán (AP) — Las protestas contra las medidas restrictivas de China contra el COVID-19 parecieron estremecerse en varias ciudades el sábado por la noche, en un desafío público avivado por la ira por un incendio mortal en la región occidental de Xinjiang.

Muchas de las protestas no pudieron confirmarse de inmediato, pero en Shanghái, la policía usó gas pimienta para detener a unos 300 manifestantes que se reunieron en Urumqi Middle Road a medianoche, llevando flores, velas y pancartas que decían «Urumqi, 24 de noviembre, los que murieron descansan en paz» para conmemorar el Aniversario de las diez muertes provocadas por el fuego En un edificio residencial en Urumqi, la capital de Xinjiang.

Un manifestante que solo dio su apellido, Gao, dijo que uno de sus amigos fue golpeado por la policía y que dos de sus amigos también fueron rociados con gas pimienta. Dijo que la policía le pisoteó los pies cuando trató de evitar que se llevaran a su amigo. Perdió sus zapatos en el proceso y salió descalzo de la manifestación.

Zhao dice que los manifestantes corearon lemas como «Xi Jinping, renuncie, Partido Comunista, renuncie», «Abra Xinjiang, libere a China», «No quiero pruebas de PCR, quiero libertad» y «Libertad de prensa».

Unos 100 policías hicieron fila, dijo Zhao, impidiendo que algunos manifestantes se reunieran o se fueran, y más tarde llegaron autobuses con más policías.

Otro manifestante, que solo dio su apellido como Shaw, dijo que había una multitud más grande que miles de manifestantes, pero que la policía se interpuso en el camino y permitió que los manifestantes pasaran por la acera.

Las publicaciones sobre la protesta en las redes sociales en China se eliminaron de inmediato, como suele hacer el Partido Comunista Chino para sofocar las críticas..

El sábado temprano, las autoridades de la región de Xinjiang abrieron algunos vecindarios en Urumqi luego de que los residentes organizaran manifestaciones nocturnas extraordinarias contra el estricto cierre de la ciudad que ha durado más de tres meses. Muchos afirmaron que las obstrucciones de las medidas de control de virus empeoraron el incendio. Los trabajadores de emergencia tardaron tres horas en apagar las llamas, pero los funcionarios negaron las afirmaciones y dijeron que no había barricadas en el edificio y que a los residentes se les permitió salir.

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Durante el cierre de Xinjiang, las puertas de algunos residentes se cerraron con llave en otras partes de la ciudad, incluido uno que habló con Associated Press y se negó a ser identificado por temor a represalias. Muchos en Urumqi creen que estos métodos de fuerza bruta pueden haber impedido que los residentes escaparan del incendio del jueves y que no se contabilizó el número oficial de muertos.

La ira estalló después de que los funcionarios de la ciudad de Urumqi celebraran una conferencia de prensa sobre el incendio en la que parecían pasar la responsabilidad de las muertes a los residentes de la torre de apartamentos.

«La capacidad de algunos residentes para salvarse era muy débil», dijo Li Wensheng, jefe del Departamento de Bomberos de Urumqi.

La policía reprimió las voces disidentes y anunció el arresto de una mujer de 24 años por publicar «información incorrecta» sobre el número de muertos en línea.

A última hora del viernes, la gente de Urumqi caminaba pacíficamente con grandes chaquetas de invierno acolchadas en la fría noche de invierno.

Los videos de las protestas mostraban a personas sosteniendo la bandera china y gritando «abre, abre». Se difundieron rápidamente en las redes sociales chinas a pesar de la fuerte censura. Según los videos, en algunas escenas, las personas gritaban y empujaban a filas de hombres con trajes blancos de cuerpo completo para materiales peligrosos usados ​​por empleados del gobierno local y voluntarios de prevención de epidemias.

Para el sábado, la censura había borrado la mayoría de ellos. The Associated Press no pudo verificar de forma independiente todos los videos, pero dos residentes de Urumqi que se negaron a ser identificados por temor a represalias dijeron que hubo protestas a gran escala el viernes por la noche. Uno de ellos dijo que tenía amigos que participaron.

The Associated Press localizó dos videos de protestas en diferentes partes de Urumqi. En un video, policías con máscaras y batas de hospital se enfrentan a manifestantes que gritan. En otro, un manifestante habló a una multitud sobre sus demandas. No está claro cuán generalizadas son las protestas.

Las manifestaciones, así como la indignación pública en línea, son los últimos signos de frustración con el enfoque intensificado de China para controlar el COVID-19. Es el único país importante del mundo que aún lucha contra la pandemia con pruebas y bloqueos masivos.

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Dado el enorme aparato de seguridad de China, las protestas son riesgosas en cualquier parte del país, pero son inusuales en Xinjiang, que durante años ha sido objeto de una brutal represión de seguridad. Un gran número de uigures y otras minorías mayoritariamente musulmanas fueron encerrados en una vasta red de campos y prisiones, alimentando el miedo que se apodera de la región hasta el día de hoy..

La mayoría de los manifestantes que aparecen en los videos eran chinos han. Una mujer uigur que vive en Urumqi dijo que era porque los uigures tenían demasiado miedo de salir a la calle a pesar de su ira.

“Los chinos Han saben que no serán castigados si hablan en contra del confinamiento”, dijo, quien se negó a ser nombrada por temor a represalias de su familia. «Los uigures son diferentes. Si nos atrevemos a decir esas cosas, nos llevarán a prisión o a campos».

En un video, que AP no pudo verificar de forma independiente, el alto funcionario de Urumqi, Yang Fasen, dijo a los enojados manifestantes que abriría las áreas de bajo riesgo de la ciudad a la mañana siguiente.

Esta promesa se cumplió al día siguiente, cuando las autoridades de Urumqi anunciaron que a los residentes de las zonas de bajo riesgo se les permitiría moverse libremente dentro de sus barrios. Sin embargo, muchos otros vecindarios todavía están cerrados.

Los funcionarios también anunciaron triunfalmente el sábado que esencialmente habían logrado «cero COVID en la comunidad», lo que significa que ya no había propagación en la comunidad y solo se detectaron nuevas infecciones en personas que ya estaban bajo control de salud, como las que se encuentran en la instalación central de cuarentena.

Los usuarios de las redes sociales recibieron la noticia con incredulidad y sarcasmo. «Solo China puede alcanzar esta velocidad», escribió un usuario en Weibo.

En las redes sociales chinas, donde los censores manipulan los temas de actualidad, el anuncio “Zero COVID” fue el hashtag de tendencia número 1 tanto en Weibo, una plataforma similar a Twitter, como en Douyin, la versión china de TikTok. El incendio del apartamento y las protestas se han convertido en un pararrayos de la ira pública, con millones de personas compartiendo publicaciones que cuestionan los controles pandémicos de China. O burlarse de la estricta propaganda del país y los duros controles de censura.

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La explosión de críticas marca un giro brusco en la opinión pública. Al principio de la pandemia, sus ciudadanos elogiaron el enfoque de China para controlar el COVID-19 al minimizar las muertes en un momento en que otros países se estaban recuperando de devastadoras oleadas de infecciones. El líder chino, Xi Jinping, vio el enfoque como un ejemplo de la superioridad del régimen chino sobre Occidente y especialmente sobre Estados Unidos, que ha politizado el uso de máscaras faciales y ha luchado para imponer bloqueos generalizados.

Pero el apoyo a «cero COVID» se ha desvanecido en los últimos meses, ya que las tragedias encendieron la indignación pública. La semana pasada, el gobierno de la ciudad de Zhengzhou, en la provincia central de Henan, se disculpó por la muerte de un bebé de 4 meses. Murió después de un retraso en recibir atención médica mientras sufría de vómitos y diarrea en un hotel de cuarentena en Zhengzhou.

El gobierno ha redoblado su política incluso cuando suaviza algunas medidas, como acortar los períodos de cuarentena. El gobierno central ha dicho repetidamente que se apegará a «Zero COVID».

Muchos en Xinjiang han estado encerrados desde agosto. A la mayoría no se les permitió salir de sus hogares, y algunos informaron condiciones terribles, incluidas entregas esporádicas de alimentos que causaron que los residentes murieran de hambre.. El viernes, la ciudad registró 220 nuevos casos de infección, la gran mayoría de los cuales fueron asintomáticos.

La mujer uigur de Urumqi dijo que ha estado atrapada en su apartamento desde el 8 de agosto, sin que ni siquiera le permitieran abrir la ventana. El viernes, los residentes de su vecindario desafiaron la orden, abrieron sus ventanas y gritaron en señal de protesta. se unio.

“¡No más cierres! ¡No más paradas! ellos lloraron.

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Kang informó desde Beijing.

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