Mike Leach, entrenador de fútbol de Mississippi State, murió a los 61 años

Brusco, pionero y sin filtros, Mike Leach es uno de los entrenadores de fútbol más influyentes de esta o cualquier generación. Su pasión y fascinación sin límites por las personas, los lugares y los objetos lo hicieron popular más allá del campo, un personaje único en el deporte.

Leach ayudó a revolucionar el fútbol con la ofensiva Air Raid desde la escuela secundaria hasta la NFL en su tercer año en Mississippi State. Murió el lunes por la noche luego de complicaciones de una afección cardíaca, dijo la escuela el martes. Tiene 61 años.

Leach se enfermó el domingo en su casa de Starkville, Mississippi, cerca de la universidad. Fue tratado en un hospital local antes de ser trasladado en avión al Centro Médico de la Universidad de Mississippi en Jackson, a 200 kilómetros (120 millas) de distancia.

«Mike fue un esposo, padre y abuelo generoso y afectuoso. Como acto final de caridad, pudo participar en la donación de órganos en UMMC», dijo la familia en un comunicado emitido por el estado de Mississippi. Universidad Estatal, personal del hospital y fanáticos del fútbol de todo el mundo. Y las oraciones nos apoyan y nos animan. Gracias por compartir la alegría de la vida de nuestro amado esposo y padre».

En 21 temporadas como entrenador en jefe en Texas Tech, Washington State y Mississippi State, Leach tuvo marca de 158-107. Mississippi State es su tercera parada como entrenador en jefe en una trayectoria profesional inusual.

Leach luchó contra la neumonía a fines de esta temporada y tosía incontrolablemente en ocasiones durante las conferencias de prensa, pero según quienes trabajaron con él, estaba mejorando.

La noticia de que ha estado gravemente enfermo en el fútbol universitario durante los últimos días ha conmocionado a muchos de los que lo conocían. Fe y oración Para un rescate.

«Es difícil expresar con palabras el impacto que Mike Leach ha tenido en los jugadores que ha entrenado, el fútbol y en mí personalmente», publicó el entrenador de TCU, Sonny Dykes, en Twitter. «Era una personalidad única, un pensador independiente y un gran amigo. Nadie ha tenido un mayor impacto en mi vida que mi padre».

Videoboard en el Estadio Davis Wade en Starkville, bajo un cielo gris Mostró una foto de una sanguijuela sonriente y un mensaje: «A la memoria amorosa». Se ataron cintas negras en las puertas del estadio y se colocaron flores en honor al entrenador.

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El presidente del estado de Mississippi, Mark Keenum, dijo: «El intelecto intenso y la integridad inquebrantable de Mike lo convirtieron en uno de los verdaderos entrenadores de la nación. «Su fallecimiento es una gran tristeza para nuestra universidad, la Conferencia del Sureste y todos los que amaban el fútbol americano universitario. Extrañaré la profunda pasión de Mike, su honestidad y su enfoque abierto hacia la excelencia en todas las cosas.

en el estadio Martin en Pullman, WashingtonUn tributo similar estaba en el tablero de video sobre el campo cubierto de nieve.

Leach era conocido por su ofensiva fácil de pasar y su amplia gama de intereses (escribió un libro sobre el jefe nativo americano Geronimo, tenía pasión por los piratas y enseñó una clase sobre la Guerra Revolucionaria) y conferencias de prensa incoherentes e improvisadas.

Entrevista con Leach sobre política, planificación de bodas o peleas imaginarias Se quedó con el fútbol. Consideraba a Donald Trump un amigo antes de que el empresario multimillonario se postulara para presidente y luego hizo campaña por él en 2016.

Viajó por el mundo y admiró mucho a aquellos que se salían de su experiencia.

«Una de las cosas más grandes que admiro de Michael Jordan es que lo criticaron mucho por jugar béisbol. Lo aprecié totalmente», dijo Leach a The Associated Press la primavera pasada. No tienes miedo de hacerlo y sabes que mucha gente te estará observando mientras lo haces. Pensé que era genial.

Los equipos de Leech fueron consistentemente ganadores en eventos donde la victoria no fue fácil. Sus mariscales de campo registraron estadísticas de pases masivas y él no inventó una ofensiva relativamente simple llamada Air Raid, pero ciertamente la dominó.

Seis de las 20 mejores temporadas de pases en la historia del fútbol universitario importante fueron de mariscales de campo que jugaron para Leach, incluidas cuatro a seis.

Llamando jugadas desde una hoja de papel doblada más pequeña que una ficha, Leach ha superado a pasadores como BJ Simons (448.7 yardas por juego), Graham Harrell (438.8), Connor Holliday (430.3) y Anthony Gordon (429.2) como poseedores de récords. Contendientes al Trofeo Heisman

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«Tienes que tomar decisiones y controlar lo que vas a enseñar y lo que vas a hacer. Esa es la parte difícil», dijo Leach a la AP sobre el libro de jugadas económicas del ataque aéreo.

Leach también tenía una inclinación por dar cabezazos con autoridad, y no se avergonzaba de criticar a los jugadores que sentía que no estaban jugando con suficiente dureza.

Esa combinación de características le costó a Leach su primer trabajo como entrenador en jefe. Tuvo marca de 84-43 con los Red Raiders, nunca perdió en una escuela Big 12 y empató el récord escolar de victorias al tener marca de 11-2 con un equipo que llegó al No. 2 en la nación en 2008.

Adam James, hijo del exlocutor de ESPN y jugador de la NFL Craig James, quien sufrió una conmoción cerebral, fue despedido de Texas Tech en diciembre de 2009 luego de ser acusado de abusar de un jugador.

Se negó a disculparse por la confrontación y finalmente demandó a Texas Tech por despido injustificado. La escuela estaba protegida por la ley estatal, pero Leach no dejó de intentar pelear el caso.. Presentó una demanda contra ESPN y Craig James, que luego fue desestimada.

Después de dos temporadas sin entrenar, Leach y su esposa, Sharon, se retiraron a su casa en Key West, Florida, donde andaba en bicicleta por la ciudad y bebía en los bares.

Volvió a entrenar en el Pac-12, pero nunca dejó ese amado hogar en los Cayos.

Leach aterrizó en el estado de Washington en 2012. Después de tres temporadas perdedoras, los Cougars rápidamente se parecían mucho a sus equipos de Texas Tech. En 2018, el estado de Washington tuvo marca de 11-2, estableciendo un récord escolar de victorias y ocupando el séptimo lugar en la nación.

Leach se mudó a la SEC en 2020 y se hizo cargo del estado de Mississippi. Después de años de dudas sobre si la ofensiva extendida de Leach podría tener éxito en la conferencia de fútbol americano más eficiente del país, los Bulldogs establecieron un récord de la SEC en yardas aéreas. En su primer juego contra el campeón nacional defensor LSU.

Nacido el 9 de marzo de 1961 en la pequeña Susanville, California, Leach creció en la aún más pequeña Cody, Wyoming. Criado como miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, asistió a BYU y obtuvo una licenciatura en derecho de Pepperdine.

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Leach no jugaba fútbol americano universitario (el rugby era su deporte), pero ver el innovador ataque de pase utilizado por el entonces entrenador de BYU, LaVell Edwards, en un momento en que la mayoría de los equipos aún tenían mucho de carrera, despertó su interés en dibujar jugadas.

En 1987, ingresó como entrenador universitario en Cal Poly-San Luis Obispo y pasó un año como entrenador de fútbol en Finlandia, pero fue en Iowa Wesleyan donde encontró a su musa. El entrenador en jefe Hal Mumme descubrió el Air Raid mientras entrenaba en una escuela secundaria en Texas. En Iowa Wesleyan, Leach se desempeñó como coordinador ofensivo que cambió fundamentalmente la forma en que se jugaba al fútbol americano..

Leach siguió a Mummy a Valdosta State y luego a SEC Kentucky, rompiendo récords de aprobación en el camino. Pasó una temporada como coordinador ofensivo de Oklahoma en 1999 antes de asumir su propio programa en Texas Tech.

A partir de ahí, el ataque aéreo se propagó como un reguero de pólvora y se convirtió en la ruta principal de ataque en el Big 12 y más allá.

El extenso árbol de entrenadores de Leach incluye a Lincoln Riley de la USC, Dykes, Dana Holkorsen de Houston y Kliff Kingsbury de los Cardinals de Arizona.

«Entrenador, seguramente lo extrañaremos, pero su impacto será para muchos, gracias por cada momento. Usted cambió mi vida y la de muchos otros», publicó Riley en Twitter.

La temporada pasada, el equipo estatal de Mississippi de Leach terminó 8-4, incluida una victoria de 24-22 sobre Mississippi en el intenso Egg Bowl de la Noche de Acción de Gracias. Fue su último partido.

A Leach le sobreviven su esposa y cuatro hijos, Jeannine, Kimberly, Cody y Kiersten.

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