Mira la prueba final previa al lanzamiento del cohete lunar Artemis

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El cohete lunar gigante Artemis I está listo para repostar.

El cuarto intento de la prueba final previa al lanzamiento comenzó el sábado y se espera que el reabastecimiento de combustible del cohete comience el lunes por la mañana.

La prueba crítica, conocida como ensayo, simula cada etapa de lanzamiento sin que el cohete abandone la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Este proceso incluye la carga de propulsores ultra enfriados, la realización de una cuenta regresiva completa que simula un lanzamiento, el reinicio del reloj de cuenta regresiva y el vaciado de los tanques de misiles.

Los resultados del entrenamiento con ropa mojada determinarán cuándo Artemis I se embarcará en una misión más allá de la Luna y de regreso a la Tierra. Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y a las primeras personas de color a la luna para 2025.

Tres intentos anteriores de entrenamiento con ropa mojada en abril no tuvieron éxito y terminaron antes de que el cohete estuviera completamente cargado de combustible debido a varias fugas. La NASA dice que estos errores se han corregido desde entonces.

El equipo de la NASA rueda una pila de cohetes Artemis I de 322 pies (98 m), incluido el Sistema de lanzamiento espacial y la nave espacial Orion, a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 6 de junio.

El ensayo comenzó a las 5 p. m. ET del sábado con una «llamada a las estaciones», cuando todos los equipos asociados con la misión llegan a sus consolas e informan que están listos para comenzar las pruebas y comienza la cuenta regresiva de dos días.

Los preparativos durante el fin de semana harán que el equipo de Artemis comience a cargar propulsor en el núcleo y las etapas superiores del cohete.

Actualmente hay una vista en vivo del misil en funcionamiento. sitio web de la NASAcon comentarios intermitentes.

El tanque está actualmente suspendido debido a un problema identificado con el suministro de respaldo de nitrógeno gaseoso. El equipo de lanzamiento ya reemplazó la válvula que estaba causando el problema. Para garantizar que el suministro de respaldo funcione como se esperaba, se reemplazó como el suministro principal para la prueba de hoy.

Está previsto que la suspensión se levante a las 9:20 a. m. ET.

Una ventana de prueba de dos horas comenzará más tarde, con el Equipo Artemis apuntando a la primera cuenta regresiva a las 4:30 p.m. ET. debido a la demora del tanque.

Primero, los miembros del equipo Hará una cuenta regresiva de 33 segundos antes del lanzamiento y luego detendrá el ciclo. El reloj se reiniciará; Luego, la cuenta regresiva se reanudará nuevamente y durará hasta unos 10 segundos antes de que ocurra el lanzamiento.

Según una actualización en el sitio web de la NASA, «Durante las pruebas, el equipo puede continuar durante la cuenta regresiva según sea necesario para verificar las condiciones antes de reanudar la cuenta regresiva, o extenderse más allá de la ventana de prueba, si es necesario y los recursos lo permiten».

Los intentos anteriores de entrenamiento en clima húmedo ya han completado muchos objetivos para preparar el cohete para el lanzamiento, dijo Charlie Blackwell-Thompson, gerente de lanzamiento de Artemis para el Programa de Sistemas de Exploración de la Tierra de la NASA, durante una conferencia de prensa el miércoles.

«Ojalá podamos terminarlo esta vez y terminar las cargas criogénicas junto con el conteo final», dijo. «Nuestro equipo está listo para comenzar y esperamos volver a esta prueba».

El equipo de la misión está buscando posibles ventanas de lanzamiento para enviar a Artemis I en su viaje a la luna a fines del verano: del 23 al 29 de agosto y del 2 al 6 de septiembre. y más allá.

Una vez que el grupo de cohetes Artemis complete su ensayo, regresará al edificio de ensamblaje de vehículos del Centro Espacial para esperar el día del lanzamiento.

Hay una larga historia detrás de las extenuantes pruebas de los nuevos sistemas antes del lanzamiento, y el equipo de Artemis se enfrenta a experiencias similares a las de los equipos de la era Apolo y del transbordador, incluidos múltiples intentos de prueba y retrasos.

“Nadie en el equipo abdica la responsabilidad que tenemos nosotros y nuestros contratistas de administrar y entregar, y entregar, los medios que cumplan con estos objetivos de prueba de vuelo para (Artemis I) y cumplan con los de Artemis I”, dijo Jim Frey, director asociado de la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, durante una conferencia de prensa celebrada la semana pasada.

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