Mueren dos pilotos en accidente de avión luchando contra incendios forestales en Grecia

  • Mueren dos pilotos en accidente, primera víctima mortal en incendio forestal
  • Más vuelos desde Rodas devuelven a los turistas a casa
  • La fiscalía ha abierto una investigación sobre la causa del incendio
  • La radiodifusión estatal dice que el 10% de la superficie terrestre de la isla se ha quemado

RODAS, Grecia, 25 jul (Reuters) – Dos pilotos griegos murieron cuando su avión se estrelló el martes mientras luchaban contra un incendio forestal, y el primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, advirtió sobre los días difíciles que se avecinan, ya que el incendio destruyó casas y obligó a los turistas a abandonar la isla de Rodas.

El capitán y el copiloto de un Canadair CL-215 murieron cuando su avión se estrelló en la isla de Evia, al este de Atenas, dijo la fuerza aérea, la primera víctima mortal de los incendios forestales actuales en Grecia.

Esto dio a sus hombres edades de 34 y 27 respectivamente.

La emisora ​​estatal ERT mostró anteriormente imágenes del avión arrojando agua sobre el fuego, luego chocando contra una ladera y estallando en llamas.

Cientos de bomberos, ayudados por fuerzas de Turquía y Eslovaquia, lucharon contra las llamas en la isla de Rodas desde el miércoles en condiciones de calor y viento. Y los vuelos de emergencia debían llevar a los turistas a casa.

Mitsotakis dijo el martes que las condiciones mejorarían después del jueves y que los días siguientes serían difíciles.

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Dijo que todos estamos de pie con la seguridad. “Todo el planeta se enfrenta, y el Mediterráneo en particular es un punto caliente del cambio climático, no hay ningún mecanismo mágico de protección que hubiésemos implementado si hubiéramos existido”.

El cambio climático inducido por el hombre ha desempeñado un papel «absolutamente importante» en las olas de calor extremo que se han extendido por América del Norte, el sur de Europa y China este mes, según una evaluación realizada por científicos publicada el martes.

En Grecia, un fiscal de Rodas abrió una investigación sobre las causas del incendio y la preparación y respuesta de las autoridades, informó la emisora ​​estatal ERT. Dijo que alrededor del 10% de la superficie terrestre de la isla se había quemado.

‘Prueba sin precedentes’

Lefteris Lautikos, cuya familia es propietaria de un pequeño hotel en la ciudad turística costera de Kyotari, uno de los epicentros del incendio del fin de semana, dijo que sus 200 huéspedes, principalmente de Alemania, Gran Bretaña y Polonia, fueron evacuados en autos de alquiler.

Su padre, su primo y otras dos personas intentaron apagar el fuego usando un tanque de agua cercano.

«Cuando vi el aire el sábado, no había aviones, y les dije a todos: ‘Hoy nos vamos a quemar'», dijo.

«Mi papá salvó el hotel, lo llamé y no se quería ir, me dijo ‘si me voy el hotel no existirá'».

John Hadzis, propietario de tres hoteles no afectados en el norte de Rodas, dijo que la isla debería dar la bienvenida a los turistas.

“Después de esfuerzos inhumanos para controlar el fuego, ahora se necesitan esfuerzos inhumanos para reiniciar el turismo”, dijo.

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Rodas, una de las islas más grandes de Grecia, es uno de sus principales destinos de verano y atrae a alrededor de 1,5 millones de turistas extranjeros durante los meses de verano.

Unas 20.000 personas se vieron obligadas a huir de sus hogares y hoteles en Rodas el fin de semana después de que el infierno se extendiera y llegara a los balnearios en el sureste de la exuberante isla, quemando tierras, matando animales y dañando edificios.

En 2018, Grecia adoptó un enfoque más proactivo para evacuar a las personas después de que un incendio en la ciudad costera de Matti, al este de Atenas, matara a 104 personas. Pero los críticos dicen que no mejora la capacidad de apagar incendios que normalmente ocurren en el verano, aunque la ola de calor de este año ha sido particularmente intensa.

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También hubo un incendio en la isla de Corfú.

Grecia ha visto temperaturas extremadamente altas en las últimas semanas, y algunas áreas alcanzaron los 44 grados Celsius (111,2 Fahrenheit) el miércoles.

Unos 3.000 turistas habían volado a casa el martes y los operadores turísticos cancelaron los próximos viajes. TUI (TUI1n.DE) suspendió los vuelos a Rodas hasta el viernes. Dijo que tenía 39.000 clientes en Rodas hasta el domingo por la noche.

El turismo representa el 18% de la producción económica de Grecia y una quinta parte de los puestos de trabajo. En Rodas y muchas otras islas griegas, la dependencia del turismo es aún mayor.

Información de Angeliki Koutantou, Renee Maltezou, Karolina Tagaris y Alkis Konstantinidis; Por Philip Blenkinsop; Editado por Janet Lawrence, Emma Rumney y Nick MacPhee

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