Nebraska y Iowa State, no cabezas de serie, encabezan al No. 1 Purdue, al No. 2 Houston

Con la temporada de fútbol americano universitario terminando el lunes, el baloncesto universitario ocupó un lugar central el martes e inmediatamente vio a sus dos mejores equipos enojarse a manos de oponentes no clasificados.

El No. 1 Purdue cayó ante Nebraska 88-72, mientras que el No. 2 Houston perdió su primer juego de la temporada ante Iowa State 57-53.

Según ESPN Stats & Information, esta fue la primera vez desde el 6 de febrero de 2016, que los dos mejores equipos en la encuesta de baloncesto universitario masculino de AP perdieron ante oponentes no clasificados el mismo día, y solo la octava vez en la historia de la encuesta.

Los Boilermakers comenzaron el martes con una racha ganadora de siete juegos, incluidas victorias sobre Arizona, Illinois y Alabama. Pero Nebraska los igualó tiro por tiro en la primera mitad y terminó el primer período con una racha de 13-0 para tomar una ventaja de 11 puntos en el medio tiempo.

Purdue redujo la ventaja de Nebraska a uno en los primeros seis minutos de la segunda mitad, pero los Cornhuskers respondieron inmediatamente con una racha de 14-2 para tomar su mayor ventaja del juego con 11:53 restantes. Purdue no se acercó a menos de seis puntos durante el resto del juego y Nebraska terminó 11-2.

«Esa fue la diferencia en el juego», dijo el entrenador de Purdue, Matt Painter, sobre la ventaja de Nebraska en la primera mitad. «Tuvimos un par de buenas peleas allí en la segunda mitad, donde llegamos a un solo dígito y una vez llegamos a dos dígitos, y luego volvieron a empujarlo a dos dígitos».

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Los Cornhuskers dispararon 14 de 23 desde el rango de 3 puntos como equipo, con siete jugadores acertando tiros desde más allá del arco. Casey Tominaga lideró el camino con 19 puntos, mientras que Renk Mast anotó 18 puntos.

Fue la primera victoria de Nebraska sobre un equipo AP número uno desde el 6 de febrero de 1982, y la cuarta victoria de este tipo en la historia del programa. El primero se produjo el 3 de marzo de 1958 con el entrenador Jerry Busch, abuelo del actual entrenador Fred Hoiberg.

«No hay nada más grande que este equipo, el equipo número uno, el jugador nacional del año», dijo Mast. «Lo veo como un desafío y, afortunadamente, los tiros fluían desde el principio y eso le dio al equipo un poco de chispa y todos empezaron a creer».

El martes marcó la cuarta vez en las últimas dos temporadas que el favorito No. 1, Purdue, perdió ante un oponente no clasificado. La temporada pasada, los Boilermakers cayeron ante Rutgers y Northwestern. A principios de esta temporada, volvieron a perder ante Northwestern.

Purdue se convirtió en el segundo equipo en la historia de AP Poll en perder múltiples juegos como No. 1 ante oponentes no clasificados en temporadas consecutivas, el otro fue Carolina del Norte en 1985-86 y 1986-87, según ESPN Stats & Information.

Más temprano en la noche, Houston se convirtió en el último equipo de baloncesto universitario masculino en perder un juego esta temporada, cayendo ante Iowa State en el primer juego como visitante de los Cougars como miembro del Big 12.

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El equipo de Kelvin Sampson conoció rápidamente al «Hilton Magic» cuando los Cyclones tomaron una ventaja de 14-0 y forzaron 12 pérdidas de balón en la primera mitad.

«No sé si fue así en Iowa. Éramos nosotros», dijo Sampson. «Estábamos simplemente, no sé qué. Ojalá lo hubiera hecho».

Iowa State lideró toda la primera mitad, pero una racha de 7-0 de Houston llevó a un empate 41-41 con 10:48 restantes. Ninguno de los equipos lideró por más de cinco puntos el resto del juego, con la única ventaja del juego de Houston gracias a un tiro en salto de Jamal Shedd con 3:17 restantes.

Con el juego empatado a 53 en el último minuto, el estudiante de primer año con camiseta roja de Iowa State, Milan Momcilovic, recogió el balón a lo largo de la línea de base izquierda, giró y anotó una bandeja disputada sobre dos defensores de Houston para darle a los Hurricanes una ventaja de dos puntos. Momcilovic congelaba el partido con dos tiros libres faltando 10 segundos.

“Era importante que saliéramos y estableciéramos el tono del juego”, dijo el entrenador de Iowa, TJ Otzelberger, después del partido. «Hablamos de que tenemos que atacar primero, tenemos que ser el agresor, tenemos que ser el equipo que marca la pauta. Y creo que marcamos la pauta de inmediato. Ciertamente, hubo momentos en el juego en los que eso sucedió. «Casi nos sentimos como si estuviéramos estancados, pero creo que nuestros muchachos pudieron llegar más lejos. «Creo que fue como establecer el tono y que nosotros fuéramos el agresor, y luego fue solo un grupo de muchachos que realmente se unieron y estaban decididos».

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Las derrotas ante Purdue (14-2) y Houston (14-1) abrieron la puerta para que el No. 3 Kansas (13-1) regresara al primer lugar, donde los Jayhawks abrieron la temporada. El equipo de Bill Self, que recibió dos votos de primer lugar en la encuesta AP Top 25 de esta semana, juega en UCF el miércoles por la noche antes de recibir al No. 9 Oklahoma el sábado.

La Associated Press contribuyó a esta historia.

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