Nikola Jokic y Aaron Gordon llevan a los Nuggets a barrer a los Celtics en la temporada

DENVER – Los Boston Celtics fueron el mejor equipo de la NBA este año, pero los campeones aún tienen su número. Los Denver Nuggets derrotaron a los Celtics 115-109 el jueves para arrasar en la serie de la temporada con dos emocionantes victorias este año, la primera el 19 de enero en Boston. Con la derrota, los Celtics (48-14) perdieron partidos consecutivos por segunda vez esta temporada.

Denver ahora ha ganado ambos juegos en lo que bien podrían ser las Finales de la NBA, lo que demuestra que la fuerza bruta de Jokic y la longitud defensiva de Denver pueden sacar a los Celtics de su ritmo. Los Celtics no pudieron encontrar una cobertura que contuviera a la dupla Nikola Jokic – Aaron Gordon en el poste. Tuvieron algunas pérdidas de balón débiles y, aunque Jaylen Brown estuvo eléctrico, falló un montón de tiros libres mientras que los Nuggets se perdieron toda una noche.

Boston tiene una respuesta para cada equipo de esta liga y se ha salido con la suya en algunas noches difíciles en tiro al hacerlo tarde, pero los Nuggets (43-20), detrás de los Minnesota Timberwolves, están empatados en el primer lugar en la clasificación de la Conferencia Oeste. Sus cuerpos y sus jinetes están fuera de control.

Los Celtics fueron liderados por Brown, cuyos 41 puntos constituyeron la única ofensiva que podían esperar contra esta bien preparada defensa de los Nuggets. Mientras tanto, Jokic pudo conseguir todo lo que quería en la pintura, terminando consistentemente en el aro y acumulando otro triple-doble de 32 puntos sin intentar un triple en toda la noche.

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Denver ahora ha ganado ambos enfrentamientos en lo que bien podrían ser las Finales de la NBA, demostrando dos veces que la fuerza bruta de Jokic y la longitud defensiva de Denver pueden sacar a los Celtics de su ritmo. Jayson Tatum no pudo encontrar consistencia como anotador o creador de juego, Boston tuvo problemas para crear tiros abiertos y no pudieron descubrir cómo ayudar a Jokic sin quedar expuesto por Gordon volando por encima del aro.

En términos más generales, este será el ajuste que muchas personas querrán ver eventualmente. Sólo el partido del jueves tuvo varios giros y vueltas. Denver intentó cubrir a Jokic sobre Jrue Holiday para limitar la acción de pick-and-pop de Boston con Kristaps Porzingis. Ambos equipos alternaban entre defensas de cambio y caída. Jokic, en ambos certámenes esta temporada, es la gran diferencia. Los Celtics no tienen un enfrentamiento confiable para él ni los medios para frenarlo.

«Estoy orgulloso de la forma en que nuestros muchachos salieron y jugaron esta noche, especialmente después de nuestra derrota ante Phoenix el martes», dijo el entrenador de Denver, Michael Malone. «Estaba orgulloso del enfoque que los muchachos pudieron mostrar. Fue un gran juego y pensé que los muchachos respondieron bien a todo lo que vino con él.

Había muchos héroes para los Nuggets más allá de Jokic. Gordon anotó 16 puntos, atrapó nueve rebotes y anotó dos de los encestes más grandes del juego, una volcada y un alley-oop de Jokic, los cuales llegaron al final del último cuarto. Kentavious Caldwell-Pope jugó un papel decisivo para contener a la estrella de los Celtics, Tatum, con una actuación de 5 de 13 en tiros que llevó a la ofensiva de Boston a un nivel macro. Peyton Watson salió de la banca, anotó 11 puntos importantes y tuvo un juego de +11 en general que requirió su energía y atletismo.

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Denver avanza a 43-20 en la temporada en la búsqueda del primer lugar en la Conferencia Oeste. Los Nuggets tienen marca de 7-1 desde el receso del Juego de Estrellas y parecen estar en forma como campeones reinantes de la NBA.

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(Foto: Ron Chenay / USA Today)

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