Nuevas imágenes muestran misteriosos «extraños circuitos de radio» en el espacio

Se conocen como circuitos de radio individuales u ORC. Si bien la idea de los ORC podría traer a la mente a los humanoides parecidos a duendes de los libros de «El señor de los anillos», estos objetos fascinantes han desconcertado a los científicos desde que los descubrieron por primera vez en 2020.

Los astrónomos descubrieron los circuitos de radio extraterrestres utilizando el telescopio SKA Pathfinder de Australia, operado por la Agencia Nacional de Ciencias de Australia CSIRO, o la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth, hace dos años.

Estos anillos espaciales son tan masivos que miden alrededor de un millón de años luz de diámetro, 16 veces más grandes que nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Los astrónomos creen que los círculos tardan mil millones de años en alcanzar su tamaño máximo y son tan grandes que los objetos se han expandido para dejar atrás a otras galaxias.

Ahora, la nueva imagen capturada por el telescopio MeerKAT del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica proporciona más detalles e información. (MeerKat es un acrónimo de Karoo Array Telescope, con el prefijo de la palabra afrikaans para «más».) La imagen y los resultados se publicaron el lunes en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

3 posibles teorías

Al principio, los astrónomos pensaron que los círculos podrían ser ondas de choque galácticas o incluso gargantas de agujeros de gusano, entre una gran cantidad de ideas.

Ahora, los investigadores han reducido las teorías a tres.

Los circuitos de radio individuales pueden ser los restos de una explosión masiva en el centro de una galaxia, a diferencia de lo que sucede cuando dos agujeros negros supermasivos se fusionan.

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En segundo lugar, pueden ser poderosos chorros que bombean partículas energéticas desde el centro galáctico.

O bien, una tercera posibilidad es que podría ser el resultado de una onda de choque provocada por el nacimiento de estrellas en una galaxia.

Hasta el momento, solo se han encontrado cinco circuitos de radio en el espacio.

El radiotelescopio ASKAP se encuentra en Australia Occidental.

«Sabemos que los ORC son anillos de emisiones de radio débiles que rodean una galaxia con un agujero negro hiperactivo en su centro, pero aún no sabemos qué los causa o por qué son tan raros», dijo el coautor del estudio, Ray Norris. , co-profesor del estudio. en la Universidad de Western Sydney y CSIRO, en un comunicado.

Hasta ahora, solo se han encontrado extraños circuitos de radio con telescopios que observan a través de longitudes de onda de radio. Los telescopios de luz visible, infrarrojos y de rayos X aún no lo han detectado, a pesar de su enorme tamaño.

A medida que los astrónomos de radiotelescopios encuentren más de ellos para observar, estas observaciones pueden ayudar a llenar muchos vacíos de conocimiento sobre estos extraños objetos nuevos.

El autor del estudio, Jordan Collier, especialista en soporte al usuario en astronomía y bioinformática en el Instituto Interuniversitario de Astronomía Intensiva de Datos en Sudáfrica, dijo en un comunicado.

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Collier produjo la nueva imagen a partir de los datos recopilados por Meerkat.

El telescopio MeerKAT, ubicado en la región de Karoo en Sudáfrica, tiene un conjunto de 64 antenas de radio y ha estado en funcionamiento desde julio de 2018. El poderoso telescopio es sensible a la luz tenue de la radio.

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La colaboración permitirá a los astrónomos encontrar más circuitos de radio individuales, al igual que los radiotelescopios más sensibles del futuro.

Nuevo telescopio de alta resolución

Meerkat es un precursor de un próximo telescopio, el Transcontinental Square Kilometre Array, o SKA, que está en construcción tanto en Sudáfrica como en Australia.

Los platos del radiotelescopio MeerKAT se pueden ver bajo el cielo estrellado en Karoo, Sudáfrica.

«No hay duda de que los telescopios SKA, una vez construidos, encontrarán muchos más ORC y podrán decirnos más sobre el ciclo de vida de las galaxias», dijo Norris en un comunicado. «Hasta que SKA entre en funcionamiento, ASKAP y MeerKAT están listos para revolucionar nuestra comprensión del universo más rápido que nunca».

La matriz incluirá miles de platos y hasta un millón de antenas de baja frecuencia en un esfuerzo por construir el radiotelescopio más grande del mundo.

A pesar de que estos platos y antenas estarían en dos partes diferentes del mundo, juntos crearían un solo telescopio de más de 1 millón de metros cuadrados (386,102 millas cuadradas), lo que significa que los astrónomos podrían escanear todo el cielo mucho más rápido que Use otros telescopios.

También superará la resolución de imagen del Telescopio Espacial Hubble y visualizará grandes partes del cielo con delicados detalles.

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