Orden de prohibición de agua en el sur de California

Las autoridades del sur de California tomaron el martes una acción sin precedentes para limitar el uso al aire libre a un día a la semana, declarando una emergencia por escasez de agua para unos 6 millones de personas en los distritos de Los Ángeles, Ventura y San Bernardino.

Las restricciones de riego al aire libre bajo la decisión del Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California entrarán en vigencia el 1 de junio y se aplicarán a las áreas que dependen del agua de un programa de agua estatal afectado por la sequía.

«Vemos condiciones que no son las que hemos visto antes», dijo Adel Hagegal, gerente general del distrito.

La Junta de MWD nunca antes había dado un paso así Resolución aprobada por mayoristas de agua Traerá las primeras restricciones de agua generalizadas impuestas en el sur de California en el presente Grave sequía.

La sequía de California, ahora en su tercer año, se ha convertido en una sequía sin registros y se ha visto exacerbada por las temperaturas extremas desencadenadas por el cambio climático. MWD se ha quedado sin agua adecuada en algunas partes del sur de California debido a los bajos niveles de los principales embalses del estado.

«Estas áreas dependen del suministro muy limitado proveniente del norte de California y no hay suficiente suministro para satisfacer las necesidades normales de estas áreas durante todo el año», dijo Hagegal.

La Junta de MWD votó por unanimidad para adoptar medidas de emergencia para «reducir el uso de agua no esencial» en algunas áreas. Las ciudades y los pequeños proveedores de agua que reciben agua del MWD deben comenzar a controlar el riego al aire libre un día a la semana o encontrar otras formas de reducir el uso al nuevo límite de asignación mensual.

Cualquier proveedor de agua que no cumpla se enfrentará a una fuerte multa del MWD por exceder su cuota mensual.

El proyecto estatal de agua suministra agua a tierras de cultivo y ciudades al sur del delta del río Sacramento-San Joaquín. El proyecto incluye canales, tuberías, embalses e instalaciones de bombeo que llevan agua a aproximadamente 27 millones de californianos.

Después de un comienzo seco récord en 2022, California Los funcionarios del agua redujeron el suministro esperado del proyecto Sólo el 5% de la dotación total de este año.

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El noroeste del condado de Los Ángeles y el condado de Ventura, partes del Valle de San Gabriel y partes del Inner Empire son áreas que dependen en gran medida o completamente del programa estatal de agua.

El MWD es un proyecto de agua del estado e importa agua del río Colorado, sirviendo a 26 empresas públicas de agua en seis distritos, con una población de 19 millones, la mitad de la población del estado.

El personal del distrito escribió que las medidas tienen como objetivo proteger el suministro de agua y «garantizar que se puedan satisfacer las necesidades de salud y seguridad de las personas cercanas».

«De hecho, estamos trabajando juntos para resolver un problema muy difícil y, francamente, sin precedentes. A ninguno de nosotros nos gusta lo que estamos haciendo. Sin agua para satisfacer las necesidades de salud y seguridad, ¿cómo vamos a hacer frente a la sequía actual? ? Esa debería ser nuestra prioridad número uno.

Los funcionarios de Calleguas, que suministra agua a gran parte del condado de Ventura, planean reunirse para tomar medidas en respuesta al anuncio de emergencia. Anthony Koff, gerente general de Calcuta, dijo que las medidas eran necesarias porque el clima «cambia rápida e inesperadamente en términos del impacto de la hidráulica y las temperaturas de las nevadas».

El Gerente de Recursos Hídricos del Distrito, Brad Coffee, dijo que este año y los dos anteriores habían traído la menor cantidad de agua del proyecto estatal de agua al área. Coffey dijo que el MWD proporcionará casi $ 4,5 millones para ayudar con los costos de implementación y otros proyectos relacionados a medida que los proveedores locales de agua adopten sus planes de mitigación.

Algunas de las distribuidoras de agua potable de la zona ya están imponiendo sus propias restricciones. El condado de West LA, por ejemplo, tiene el distrito de agua municipal de Los Virginia Reducción del presupuesto de agua de sus clientes 50%, sanción por infracciones.

Gavin NewAlgunos pidieron a los californianos en julio que redujeran voluntariamente el uso de agua en un 15 %, pero el estado Está lejos de ese objetivo.. El mes pasado, NewSom emitió una orden para que los proveedores de agua urbana implementen medidas de seguridad más serias para implementar el «Nivel 2» en sus planes locales de contingencia de sequía para prepararse para la escasez. El gobernador ordenó a la junta estatal de agua que considere prohibir el riego de pasto «inactivo» en negocios y otras propiedades.

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Durante una reunión el martes, le dijo a un grupo de administradores de parques en el condado de Ventura que esperaban que las reglas no condujeran a un enfoque «uniformemente aplicable» a los parques con césped muerto. Hagekal respondió que el distrito tiene como objetivo implementar medidas que se adapten a los pedidos y planes de sequía de las ciudades y agencias locales. Pero advirtió que si la sequía continúa, pueden ser necesarias restricciones estrictas, incluida la prohibición total del riego al aire libre.

«Si hay excepciones a estos planes en la protección de áreas de juego o parques públicos… tenemos la intención de adaptarnos a eso», dijo Hagegal. “La toma de decisiones es a nivel local. Lo reconocemos. Sin embargo, cabe señalar que si tenemos que bajar a etapas más profundas como una barrera de riego exterior completa, las excepciones locales comenzarán a caer comprensiblemente.

Algunos de los que pidieron conversaciones expresaron su preocupación de que las restricciones de agua podrían causar que muchos árboles se marchiten. Peter Kratt, miembro del Ayuntamiento de Galápagos, dijo que las restricciones eran «locas pero no inesperadas».

“Estoy sorprendido de que este cambio drástico suceda en un período de tiempo tan corto”, dijo Kratt. “Este proyecto destruirá no solo la hierba marrón, sino también innumerables árboles. Ha llevado décadas reparar el daño causado a nuestro medio ambiente. Cuesta millones de dólares pagar la remoción de árboles muertos y la plantación de nuevos árboles.

Otros se hicieron eco de las preocupaciones sobre los árboles y dijeron que era importante que las agencias locales y los residentes tuvieran información sobre cómo permitir que el césped permanezca marrón mientras se mantienen vivos los árboles a medida que entran en vigor las restricciones de agua.

Tracy Quinn, miembro del equipo de MWD que representa a Los Ángeles, dijo que espera que el distrito pueda brindar información a las agencias miembros y clientes, como lo hace Las Vegas, para garantizar que nuestros árboles estén protegidos.

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«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Con eso viene el calor extremo, y debemos asegurarnos de que podemos protegernos contra el efecto de isla de calor y las enfermedades relacionadas con el calor”, dijo Quinn.

Otros miembros del comité dijeron que apoyan las restricciones, pero dijeron que era importante ayudar a las áreas que actualmente dependen en gran medida o completamente del programa estatal de agua para obtener acceso a otras fuentes de agua, como el río Colorado.

“Todo el mundo está en una sequía. Pero hoy es motivo de gran preocupación que solo unos pocos de nosotros suframos escasez real de agua ”, dijo Heather Rebening, miembro de la junta que representa a Los Ángeles. «Además, realmente necesitamos encontrar una solución que permita el acceso al almacenamiento por igual».

Hagegall dijo que MWD está trabajando para «diversificar y proporcionar las tuberías necesarias para llevar el agua de Colorado a estas áreas» y desarrollar fuentes de agua alternativas en los proyectos de infraestructura de MWD.

Los funcionarios del Departamento de Agua y Electricidad de Los Ángeles están considerando sus próximos pasos en función del anuncio de emergencia de escasez del MWD.

“LADWP está monitoreando de cerca las recomendaciones de política consideradas por la Junta de MWD hoy. Trabajaremos en estrecha colaboración con los funcionarios de la ciudad y el MWD en las próximas semanas «, dijo la portavoz de DWP, Ellen Cheng, en un correo electrónico.

La ciudad ha tenido restricciones de riego durante más de una década y actualmente permite el riego al aire libre tres días a la semana.

“Las restricciones de uso de agua adicionales deben equilibrarse con el alto nivel de protección que ya han logrado los clientes de LADWP”, dijo Cheng.

Además del agua del programa estatal, Los Ángeles recibe agua de los ríos East Sierra y Colorado.

El río Colorado, que suministra agua a siete estados y México, escasea por primera vez. Sus principales embalses están en mínimos históricos.

Quinn dijo que era hora de considerar expandir las restricciones de agua a otras partes del sur de California, dada la grave escasez del río Colorado.

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