Paleontología ‘un semillero de prácticas poco éticas arraigadas en el colonialismo’, dicen los científicos | noticias del Reino Unido

La imagen pública de los paleontólogos como académicos polvorientos y amistosos puede deberse más bien a una actualización. Los científicos dicen que el estudio de la vida antigua es un semillero de prácticas científicas poco éticas e injustas arraigadas en el colonialismo, que despojan a los países pobres de su herencia fósil y devalúan las contribuciones de los investigadores locales.

Escribiendo en la revista Real Sociedad de Ciencia Abiertaun equipo internacional de paleontólogos argumenta que ha habido una fuga continua de plesiosaurios, pterosaurios, arañas prehistóricas y otros fósiles de países pobres a depósitos extranjeros o colecciones privadas locales, a pesar de las leyes y regulaciones que se han introducido para tratar de preservar su herencia.

Por ejemplo, en la cuenca de Ararib en el noreste de Brasil, un área famosa por una gran colección de fósiles prehistóricos bien conservados, incluidos pterosaurios con alas gigantes, el 88% de los fósiles descubiertos se encuentran ahora en colecciones de museos extranjeros.

Juan Carlos Cisneros de la Universidad Federal de Piauí, Brasil, y sus colegas examinaron las publicaciones de fósiles descubiertos en Brasil y México durante las últimas tres décadas. Estos países contienen grandes cuencas sedimentarias relativamente inexploradas que albergan una gran cantidad de organismos fosilizados, plantas y hongos.

A pesar de la introducción de permisos estrictos para realizar trabajo de campo científico o la exportación de fósiles de Brasil, y una prohibición permanente de su exportación, a menudo faltaban declaraciones de permisos de los especímenes estudiados, y muchos estudios se basaron en fósiles encontrados ilegalmente en colecciones extranjeras— particularmente en Alemania y Japón, encontraron los investigadores.

La exclusión de expertos locales fue otro problema común. Por ejemplo, el 59% de las publicaciones sobre las excavaciones de Araripe fueron dirigidas por investigadores extranjeros, y más de la mitad no mostró evidencia de colaboración con investigadores brasileños locales, otro requisito legal.

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Argumentaron que tales prácticas equivalen a la colonización científica, con los países de bajos ingresos vistos principalmente como fuentes de datos o muestras para los países de altos ingresos, pasando por alto los marcos legales y descuidando o descuidando las contribuciones de los investigadores locales.

«Puede que el colonialismo no sea lo que pensamos cuando imaginamos barcos del siglo XIX navegando por el Atlántico, pero sigue siendo una forma moderna de neocolonialismo en el que nos ocupamos de la extracción y la explotación para nuestro propio beneficio a expensas de los bajos ingresos», dijo Emma. Dunn, paleobiólogo de la Universidad de Birmingham y coautor del artículo.

El equipo agregó que hacerlo obstaculiza el desarrollo científico local y agota los recursos que podrían sustentar actividades económicas a largo plazo, como el turismo.

«Creo que a menudo se nos ve como simpáticos personajes disfrazados de Indiana Jones, y ciertamente no pueden hacer ningún daño. Pero, de hecho, Indiana Jones es un muy buen ejemplo: una de sus frases famosas fue ‘Esto pertenece a un museo'». ‘… pero lo que quiere decir es Su museo, no un museo en el país del que colecciona cosas.

«Nos gustaría que las personas cambien su forma de trabajar, que se centren realmente en crear verdaderas asociaciones basadas en el respeto por las comunidades locales y sus intereses».

El equipo también pidió pautas más estrictas para las revistas y educación sobre la ética de la investigación, una mayor aplicación de las leyes de excavación y sanciones contra los involucrados en prácticas poco éticas. Finalmente, los fósiles deben ser devueltos a aquellas comunidades de donde fueron tomados, dijeron.

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