Parece que el helio primordial hace miles de millones de años se estaba escapando del núcleo de la Tierra.

Helio antiguo primordial formado en la estela la gran explosión Fuga desde el núcleo de la Tierra, informan los científicos en un nuevo estudio.

No hay motivo de preocupación. La tierra no se desinfla como un triste globo. Lo que eso significa es que la Tierra se formó dentro de la nebulosa solar, la nube molecular que dio origen al Sol, detalles sobre el nacimiento de nuestro planeta sin resolver durante mucho tiempo.

También sugiere que otros gases primordiales pueden filtrarse desde el núcleo de la Tierra hacia el manto, lo que a su vez podría proporcionar información sobre la formación de la nebulosa solar.

En la Tierra, el helio se presenta en dos isótopos estables. El más común es el helio-4, con un núcleo que contiene dos protones y dos neutrones. El helio-4 representa el 99,99986 % de todo el helio de nuestro planeta.

El otro isótopo estable, que representa aproximadamente el 0,000137 % del helio de la Tierra, es el helio-3, con dos protones y un neutrón.

El helio-4 es básicamente el producto de la descomposición radiactiva del uranio y el torio, que se produce aquí en la Tierra. Por el contrario, el helio-3 es en su mayoría primitivo y se formó en los momentos posteriores al Big Bang, pero también puede ser producido por la desintegración radiactiva del tritio.

Es el isótopo de helio-3 que se ha detectado filtrándose desde el interior de la Tierra, principalmente a lo largo de un sistema de crestas volcánicas en medio del océano, lo que nos da una buena indicación de la velocidad a la que está escapando de la corteza.

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Esa tasa es de unos 2.000 gramos (4,4 libras) al año: «suficiente para llenar un globo del tamaño de tu escritorio». El geofísico Peter Olson explica de la Universidad de Nuevo México.

«Es una de las maravillas de la naturaleza, y una guía para la historia de la Tierra, que todavía haya una gran cantidad de este isótopo en el suelo».

Lo que está menos claro es la fuente. Cuánto helio-3 podría salir del núcleo, en comparación con cuánto hay en el manto.

Esto nos diría sobre la fuente del isótopo. Cuando se formó la Tierra, lo hizo acumulando material de polvo y gas que flotaba alrededor del sol naciente.

La única forma en que podrían existir grandes cantidades de helio-3 dentro de los núcleos de los planetas es si se formara en una nebulosa próspera. Es decir, no en su borde, ni como se disipó y explotó.

Olson y su colega, el geoquímico Zachary Sharp de la Universidad de Nuevo México, investigaron modelando las reservas de helio de la Tierra a medida que evolucionaba. primero, durante su formación, proceso durante el cual el protoplaneta acumuló y fusionó helio; Luego, después del gran efecto.

Los astrónomos creen que esto sucede cuando un objeto tiene el tamaño de Marte Chocó con una Tierra muy pequeña, lo que provocó que los escombros volaran hacia la órbita de la Tierra y, finalmente, se formaran nuevamente. la luna.

Durante este evento, que habría vuelto a fundir el manto, gran parte del helio atrapado dentro del manto se había perdido. Sin embargo, el núcleo es más resistente a los impactos, lo que sugiere que podría ser un tanque de retención de helio-3 completamente eficiente.

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De hecho, esto es lo que encontraron los investigadores. Utilizando la tasa actual a la que se filtra el helio-3 en el interior, así como los modelos del comportamiento de los isótopos del helio, Olson y Sharpe descubrieron que es probable que haya 10 Tg (10)13 gramos) a petgrams (1015 gramos) de helio-3 en el núcleo de nuestro planeta.

Esto indica que el planeta debe haberse formado dentro de una próspera nebulosa solar. Sin embargo, quedan muchas dudas. La probabilidad de que se cumplan todas las condiciones para aislar el helio-3 en el núcleo de la Tierra es bastante baja, lo que significa que puede haber menos isótopos de los que sugiere el trabajo del equipo.

Sin embargo, es posible que también haya cantidades abundantes de hidrógeno primordial en el núcleo de nuestro planeta, que fue capturado en el mismo proceso que pudo haber acumulado helio 3. Los investigadores dicen que buscar evidencia de fuga de hidrógeno podría ayudar a validar los hallazgos. .

La búsqueda fue publicada en Geoquímica, geofísica y sistemas geológicos.

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