Pasajeros abandonados en aviones durante horas en Reagan National después de tormentas

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Thai Austin quería regresar al Distrito después de visitar a su familia durante el fin de semana en Jacksonville, Florida, y en cambio dijo que ella y otros pasajeros estuvieron atrapados en la pista del Aeropuerto Nacional Reagan durante tres horas el domingo por la noche, sin poder salir de su avión.

«Al principio dijeron ‘Oh, va a ser un minuto'», dijo Austin. «Luego fue otra hora y una hora. El tiempo estaba pasando. «

Cientos de pasajeros en al menos otros seis vuelos reportaron retrasos similares después de que tormentas eléctricas derribaran árboles, inundaran carreteras y dejaran a miles sin electricidad en el área de Washington. El accidente planteó dudas sobre si la industria está lista para la temporada de viajes de verano, ya que lidia con la persistente escasez de mano de obra y las interrupciones relacionadas con el clima que han sido durante mucho tiempo la mayor fuente de retrasos.

La Administración Federal de Aviación suspendió temporalmente los vuelos el domingo por la noche en National, así como en los aeropuertos internacionales Washington Dulles International, Baltimore y Washington Marshall, hasta que mejoren las condiciones. Pero en el National más afectado, una acumulación parece haber dejado el aeropuerto sin suficientes puertas para acomodar todas las llegadas.

Multan a United por mantener a miles de pasajeros varados en aviones durante horas

Según el sitio web de seguimiento de vuelos. Vuelo informadoMás de una cuarta parte de los vuelos programados para llegar el domingo a Nacional han sido pospuestos, mientras que un 14 por ciento adicional ha sido cancelado. Entre las salidas, casi el 30 por ciento se retrasó, mientras que el 19 por ciento se canceló.

El National y Dolce vieron vientos con ráfagas de hasta 59 millas por hora a medida que pasaban las tormentas.

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A pesar del aumento en la demanda de viajes aéreos, las aerolíneas han reducido sus horarios en los últimos meses con la esperanza de evitar que se repita el verano pasado, cuando los retrasos relacionados con el clima, exacerbados por la escasez de personal, dejaron varados a decenas de miles de clientes. Las aerolíneas están tratando de reemplazar a más de 50,000 trabajadores que abandonaron la industria desde el comienzo de la pandemia. Miles de nuevos reclutas todavía están en formación.

Si bien las aerolíneas dicen que se están enfocando en ejecutar operaciones confiables, algunos viajeros, incluidos aquellos atrapados en los retrasos del domingo por la noche en National, dijeron que las frecuentes interrupciones los están haciendo reconsiderar los viajes aéreos.

La paciencia de Eric Sherling ya se estaba agotando cuando llegó a Washington. Su vuelo original de Birmingham, Alabama, que debía partir temprano el domingo, fue cancelado y el vuelo reservado nuevamente se retrasó varias veces. Esperaba que su largo día se acercara. Más cuando llegó al Estadio Nacional a las 00:24 horas del lunes, solo para que el capitán anunciara otro problema.

“El piloto nos dijo que no había puertas porque todos llegaron al aeropuerto al mismo tiempo”, dijo Shierling, el ingeniero del proyecto.

Cuando miró por la ventana y vio dos aviones más estacionados a la derecha y dos aviones más a la izquierda, su corazón se hundió.

Pasaron cuatro horas antes de que a los pasajeros se les permitiera bajar del avión, luego todavía necesitaba tomar otro vuelo para llegar a Connecticut, donde se dirigía al trabajo. Dijo que la tripulación hizo lo mejor que pudo, proporcionando refrigerios y agua, hasta que se dividieron en un lote de golosinas destinadas a los pasajeros de primera clase.

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Las aerolíneas reducen los horarios de verano, con el objetivo de evitar accidentes de alto perfil

Los retrasos de dos días trajeron gastos y molestias adicionales.

«Estoy enojado y loco», dijo el lunes mientras esperaba. Originalmente estaba programado para volar a Bradley International en las afueras de Hartford, a 30 minutos en automóvil de su lugar de trabajo, pero el único vuelo disponible el lunes era a Albany, a unos 90 minutos de distancia. «No estaría en esta situación si mi vuelo original no hubiera sido cancelado. Eso es lo que me enoja tanto con American Airlines».

Los pasajeros dijeron que los funcionarios del aeropuerto negaron las solicitudes de EE. UU. para usar autobuses de enlace Puede llevar pasajeros a la terminal, así como solicitudes para mover aviones cerca del vestíbulo para que los pasajeros puedan ser escoltados a la terminal.

Los funcionarios de la Autoridad de Aeropuertos de Washington, DC, que administra las operaciones en el aeropuerto nacional, se negaron a comentar. Rob Yingling, portavoz del aeropuerto nacional, remitió las preguntas sobre los eventos del domingo por la noche a las aerolíneas individuales.

En un comunicado, los funcionarios de American Airlines culparon al clima.

«Una pequeña cantidad de vuelos entrantes experimentaron retrasos en el aterrizaje mientras esperaban puertas disponibles en la sala de llegadas», dijo el comunicado. «Pedimos disculpas a nuestros clientes por las molestias y agradecemos a los miembros de nuestro equipo que trabajaron arduamente para resolver la situación».

El Ministerio de Transporte regula de cerca los retrasos en la pista que ocurren antes de que los aviones despeguen o después de que aterricen.

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Según la regla establecida en 2010, las aerolíneas deben permitir que los pasajeros nacionales salgan dentro de las tres horas, mientras que los pasajeros internacionales deben poder partir. Dentro de cuatro horas. Después de dos horas, las aerolíneas deben proporcionar agua y bocadillos mientras se aseguran de que los baños funcionen.

La regulación se implementó después de incidentes de alto perfil en los que los pasajeros quedaron varados en aviones durante 10 horas o más. Tales casos son investigados por la Oficina de Protección al Consumidor de Aviación del Ministerio.

El lunes no estaba claro si American Airlines enfrentaría multas por el retraso. Los funcionarios del Departamento de Transporte no respondieron a las consultas el domingo.

John Rodríguez, residente de Arlington, dijo que regresaría a casa el domingo de un viaje a Birmingham. Su vuelo original estaba programado para aterrizar a las 8:30 p. m., pero el vuelo reservado no aterrizó hasta después de la medianoche. Él y sus compañeros de viaje pasaron otras cuatro horas sentados en el avión.

Rodríguez dijo que vio al menos otros seis aviones que también parecían estar atascados. Los anfitriones distribuyeron galletas y agua, mientras que el capitán proporcionó actualizaciones cada hora, dijo.

Fuera del aeropuerto, casi 40.000 clientes se quedaron sin electricidad el domingo por la noche en Virginia. Corte de energía.US. Para el lunes por la noche, algunos clientes seguían sin electricidad, según Dominion Energy. La compañía dijo que también se devolvió la energía a los clientes de Pepco en el condado y Maryland.

Matthew Capucci contribuyó a este despacho.

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