Paula Vennells: la exjefa de Correos devolvió a CBE por un escándalo informático

  • Por Oliver Slow y Natasha Bresky
  • noticias de la BBC

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Paula Vennells dijo que lamentaba mucho la devastación sufrida por los subdirectores de correos y sus familias.

La ex jefa de correos Paula Vennells devolverá su CBE inmediatamente después de enfrentarse a una creciente presión por el escándalo de Horizon IT.

Entre 1999 y 2015, más de 700 subadministradores de correos fueron demandados basándose en datos del software defectuoso Horizon.

Algunos fueron a la cárcel por contabilidad falsa y robo, y muchos quedaron arruinados financieramente.

Más de un millón de personas firmaron una petición pidiendo que se despojara a la Sra. Vennells de su CBE.

Los ministros del gobierno han prometido planes para ayudar a cientos de subdirectores de correos a limpiar sus nombres a finales de esta semana.

Una idea que se está explorando es la promulgación de una nueva ley que permitiría acusar injustamente a cientos de personas.

En un comunicado, Vennells, quien fue directora ejecutiva de la Oficina de Correos entre 2012 y 2019, dijo que había «escuchado» a los subdirectores de correos y a otras personas pidiendo que se le devolviera su CBE.

«Lamento sinceramente la devastación causada a los subdirectores de correos y sus familias, cuyas vidas han sido destrozadas al ser acusados ​​y procesados ​​injustamente como resultado del sistema Horizon».

Vennells ha enfrentado durante mucho tiempo preguntas sobre su papel en el escándalo, que ha sido descrito como uno de los errores judiciales más generalizados que haya visto el Reino Unido.

La investigación pública sobre el escándalo está en marcha desde febrero de 2021 y se reanudará el jueves tras las vacaciones de Navidad.

Fujitsu, la empresa de tecnología japonesa que creó el sistema Horizon, fue invitada a responder las preguntas de los parlamentarios la próxima semana.

El Comité Selecto de Negocios y Comercio ha confirmado que el Ministro de Correos, Kevin Hollinrake, ha confirmado que asistirá a la sesión de pruebas el 16 de enero.

La Sra. Vennells fue nombrada CBE en los Honores de Año Nuevo de 2019 por sus servicios a la Oficina de Correos y organizaciones benéficas, a pesar de las acciones legales en curso contra la Oficina de Correos, iniciadas por 555 subdirectores de correos en 2017.

Durante su mandato, el Servicio Postal negó repetidamente que hubiera problemas con el sistema Horizon.

La Oficina de Correos dijo que el honor se otorgó por «diversidad e inclusión» y «su compromiso con la misión social en el corazón del negocio y su compromiso de poner al cliente en primer lugar».

Sin embargo, a pesar de la oferta de la señora Vennells, la única persona que puede quitarle el honor es el rey Carlos.

La gente puede indicar, como acaba de hacer la señora Vennells, que quieren renunciar a sus respetos, pero hacerlo no tendrá ningún efecto formal. La Sra. Vennells seguirá manteniendo su CBE hasta que el comité de confiscación informe al Rey y actúe según su consejo.

El Sindicato de Trabajadores de las Comunicaciones (CWU), que representa a 110.000 empleados de Royal Mail (que solía formar parte de la Oficina de Correos) Vennells dijo que la decisión era «un gesto simbólico».

Andy Furey, funcionario nacional del CWU, pidió la devolución de las bonificaciones relacionadas con el desempeño que recibió mientras trabajaba en la Oficina de Correos.

Dijo: «Recibió este bono mientras supervisaba el error judicial más extendido en la historia británica y sería justo devolver este dinero».

Muchas víctimas del escándalo todavía luchan por anular sus condenas o recibir una compensación completa después de verse obligadas a pagar miles de libras de su propio dinero por los fallos causados ​​por el software de contabilidad Horizon.

La ex subdirectora de correos Jo Hamilton, que fue acusada injustamente de robar miles de libras de una tienda de un pueblo en Hampshire en 2008, dijo que estaba encantada de que Vennells hubiera aceptado devolverle el honor.

«Es una pena que haya sido necesario un millón de personas para adormecer su conciencia», afirmó.

Downing Street dijo que era «obviamente la decisión correcta» que Vennells devolviera su CBE.

Dijo que después del juicio de su esposa, había escrito personalmente a la señora Vennells pidiéndole que investigara más a fondo su caso y no recibió ayuda.

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Michael Rudkin dice que su familia fue condenada al ostracismo por su comunidad

Rudkin, que perdió su trabajo y su puesto sindical en el escándalo de Horizon, dijo que su familia también había perdido amigos debido a las acusaciones.

Un CBE (Comandante del Imperio Británico) se otorga a alguien que ha «ido más allá por la comunidad o el país».

Después de una dama o un título de caballero, es el rango más alto en el Imperio Británico, seguido por OBE (Oficial de la Orden del Imperio Británico) y luego MBE (Miembro de la Orden del Imperio Británico).

El Número 10 dijo que estaba dando «un mayor reconocimiento» al trabajo del subdirector de correos Alan Bates y otros para exponer el escándalo de Horizon.

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Will Mellor como el ex subdirector de correos Lee Castleton y Amy Nuttall como Lisa Castleton en el programa de televisión Mr Bates vs Post Office.

Hasta 2012, la oficina de correos formaba parte de Royal Mail antes de dividirse en dos. Entre 2003 y 2010, Adam Crozier, director ejecutivo de Royal Mail, dirigió ITV y ahora es presidente de BT.

Fue reemplazado por Dame Moya Green, quien dirigió Royal Mail durante ocho años, tiempo durante el cual la empresa fue privatizada y cotizada en la Bolsa de Valores de Londres en 2013.

El gobierno está considerando opciones para acelerar la justicia para los subdirectores de correos condenados injustamente.

El ex ministro Nadim Zahavi ha pedido un «proyecto de ley sencillo» para anular todas las condenas restantes basadas en «datos incorrectos».

Sin embargo, otros no estuvieron de acuerdo, incluido el ex fiscal general Dominic Grieve, quien dijo a la BBC que se trataba de una «interferencia parlamentaria en el proceso judicial».

En cambio, dijo que cada caso debe ser «considerado por sus propios méritos» y fue remitido a la Comisión de Revisión de Casos Penales (CCRC), que investiga los errores judiciales.

El escándalo ha sido descrito como el error judicial más extendido en la historia británica, pero hasta la fecha sólo se han anulado 93 condenas, y sólo 30 de ellas han aceptado acuerdos de compensación «integrales y definitivos», lo que significa que muchas víctimas todavía están luchando por hacer a fin de mes. sus nombres.

En unos 54 casos, se confirmaron las condenas, se negó a las personas el permiso para apelar o el apelante se retiró del proceso.

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