¿Por qué es tan importante la caída de Myawaddy, la «puerta de entrada» de Myanmar a Tailandia? Noticias de conflicto

Los combatientes antigolpistas dicen que han tomado el control de la ciudad fronteriza oriental, lo que provocó que los últimos soldados aceleraran la retirada.

La ciudad de Myawaddy siempre ha adquirido una importancia mucho mayor de lo que sugiere su pequeño tamaño.

Situada en la frontera oriental de Myanmar y frente a la ciudad tailandesa de Mae Sot, al otro lado del río Moi, ha sido un punto focal para muchos grupos étnicos y prodemocracia que han luchado durante décadas contra sucesivas administraciones militares.

Pero durante todo ese tiempo, la ciudad permaneció bajo control del gobierno, excepto por algunas disputas menores, con el entendimiento de las organizaciones armadas étnicas basadas en las cercanías de que el desequilibrio de poder en la ciudad era una amenaza a una puerta económica vital para todos los residentes de la ciudad. Birmania.

El hecho de que la ciudad haya caído ahora en manos de fuerzas lideradas por el ejército étnico Karen sugiere que en la actual guerra civil se han trazado nuevas líneas de batalla.

Por ahora, la ciudad está relativamente ilesa de los combates del mes pasado, pero miles de residentes están huyendo a Tailandia, temiendo que el ejército bajo el mando del general Min Aung Hlaing responda con ataques aéreos ahora que las fuerzas terrestres se han ido.


He estado visitando Mae Sot al otro lado de la frontera desde que llegué por primera vez a Tailandia hace más de 20 años.

Pero no fue hasta mayo de 2008 que crucé a Myawaddy por primera vez, cruzando la frontera furtivamente con colegas de Al Jazeera, haciéndome pasar por turistas, para cubrir un referéndum nacional organizado por un régimen militar diferente, para aplacar los llamados internacionales a favor de cambios democráticos. en Birmania. .

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Nos encontramos con una ciudad con pocos servicios básicos y una población que desconfiaba mucho de la intención del entonces gobierno militar de llevar la verdadera democracia al pueblo.

Pero el referéndum abrió una pequeña ventana de oportunidades, que finalmente condujo a las elecciones de 2015, cuando la Liga Nacional para la Democracia de Aung San Suu Kyi llegó al poder.

Durante ese tiempo Myawaddy floreció.

A finales de la década de 1980, se estima que el 40 por ciento del producto interno bruto de Myanmar pasaba por Myawaddy, y la mayor parte cruzaba ilegalmente la frontera.

Una mujer de Myawaddy espera en la frontera para intentar entrar en Tailandia, que está al otro lado del río desde Myanmar. [Manan Vatsyayana/AFP]

Recientemente, se ha agregado nueva infraestructura. Un puente para vehículos pesados, una terminal de carga y un rápido procesamiento aduanero generan mil millones de dólares en comercio legal que cruza la frontera cada año.

El jueves, mientras los restos de la fuerza militar de combate huían a la terminal marítima en busca de un paso seguro hacia Tailandia y la ciudad era atacada por ataques aéreos, contenedores de alimentos y camiones cisterna de combustible todavía cruzaban el puente desde Tailandia.

Este comercio es necesario con urgencia para una economía que se ha visto muy afectada desde el golpe de febrero de 2021.

Pero millones de personas dentro del país también fueron desplazadas de sus hogares por los combates, y mientras estaba sentado bajo el Puente de la Amistad No. 2, escuchando los aviones de combate en el aire y observando a los grupos armados patrullando las calles, era difícil imaginar Myawaddy en acción. Como puerta de entrada a Myanmar.

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