¿Por qué Suiza construyó un tren de 2 kilómetros?

(CNN)- En lo alto de los Alpes suizos, St. Moritz se ha hecho un nombre como un lugar para traspasar los límites de los deportes de invierno. Cuando acogió los segundos Juegos Olímpicos de Invierno en 1928, su reputación como lugar de recreo para aventureros adinerados ya estaba bien establecida.

El sábado, la región continuó con su larga tradición de superar los límites de lo posible al intentar establecer un récord mundial épico, no sobre hielo o nieve, sino sobre rieles.

Para celebrar el 175 aniversario del primer ferrocarril de Suiza, la industria ferroviaria del país se ha unido para operar el tren de pasajeros más largo del mundo: 100 vagones, 2990 toneladas y una longitud de casi dos kilómetros.

Compuesto por 25 nuevos trenes eléctricos Capricornio, el tren récord de 1.906 metros tardó aproximadamente una hora en cubrir unos 25 kilómetros (aproximadamente 15 millas) sobre la increíble línea Albula, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, desde Breda hasta Alfaño en el este de Suiza.

Al igual que la legendaria pista de trineo Cresta Run, la línea Albula es conocida por sus interminables curvas y pendientes pronunciadas. Una de las obras maestras de ingeniería civil más famosas del mundo, la línea de 62 kilómetros entre Thousse y St. Moritz tarda solo cinco años, aunque requiere 55 puentes y 39 túneles.

Antes de que se completara en julio de 1904, los visitantes se encontraron con una peligrosa caminata de 14 horas por senderos llenos de baches en carruajes tirados por caballos o trineos.

La pieza central de la línea es el Túnel Pula de 5.866 metros, que discurre por debajo de la línea divisoria de aguas entre los ríos Rin y Danubio.

Espirales, puentes y túneles altísimos

El tren descendió en espiral por las vías de regreso a través de las montañas.

swiss-image.ch/Philip Schmidley

Parte de la ruta que ha tomado el mundialmente famoso Glacier Express desde 1930, el intento de récord mundial en el impresionante Puente Landwasser y las inusuales formas en espiral han asegurado el estatus de patrimonio internacional de la línea.

En menos de 25 kilómetros, el tren descendió desde los 1.788 metros sobre el nivel del mar en Breda hasta los 999,3 metros en Alfagno, utilizando una serie de espirales, puentes y túneles elevados.

El intento de anotar fue organizado por Rhaetische Bahn (Rhaetian Railway, o RhB), con el apoyo del constructor de trenes suizo Stadler, y es quizás más sorprendente por su ocurrencia en un ferrocarril estrecho.

A diferencia de la mayoría de los ferrocarriles suizos y europeos, que utilizan el ancho «estándar» entre rieles de 1435 metros (4 pies 8,5 pulgadas), los rieles RhB están separados por solo 1 metro.

Combine esto con una carretera con curvas notablemente estrechas, pendientes pronunciadas, 22 túneles y 48 puentes sobre valles profundos, y los desafíos se vuelven claros.

Los poseedores del récord del tren de pasajeros más largo del mundo (Bélgica y, antes de eso, los Países Bajos) han utilizado ferrocarriles récord a través de paisajes llanos para su beneficio.

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Sin embargo, los preparativos comenzaron meses antes del evento RhB, incluidas las pruebas para garantizar que el tren único funcione de manera segura.

«Todos conocemos bien la línea de Albula, cada cambio de inclinación, cada milla», dijo el conductor principal Andreas Kramer, de 46 años, antes del importante día. “No hace falta decir que pasamos por el proceso una y otra vez”.

«Necesitamos una sincronización del 100%, cada segundo. Todos deben mantener su velocidad y otros sistemas bajo control en todo momento», agregó.

La carrera de prueba inicial terminó en falla antes de que el tren se moviera, incluso cuando se descubrió que el sistema de frenado de emergencia no se podía activar y los siete conductores no podían comunicarse entre sí por radio o teléfono móvil en muchos túneles.

Kramer, con la ayuda de otros seis conductores y 21 técnicos, utilizó un sistema telefónico de campo improvisado instalado por Protección Civil suiza para mantener las comunicaciones mientras el tren circulaba a velocidades de hasta 35 km/h a través de innumerables túneles y profundos barrancos.

Los programas especialmente modificados y el intercomunicador entre los siete conductores permitieron que los veinticinco trenes funcionaran en armonía. Cualquier desajuste en la aceleración o desaceleración durante el vuelo habría ejercido fuerzas inaceptablemente altas en las pistas y fuentes de alimentación, creando un problema de seguridad importante.

El director de RhB, Renato Faciate, dijo: «Suiza es un país ferroviario como ningún otro. Este año celebramos los 175 años de Swiss Railways. Con este intento de récord mundial, RhB y sus socios querían desempeñar su papel en un logro pionero como nunca antes. . «.

ambiente de fiesta

El tren constaba de 100 vagones.

El tren constaba de 100 vagones.

Fabrice Cofferini/AFP/Getty Images

En el largo descenso, la velocidad se controlaba mediante el frenado regenerativo, similar al que se usa en algunos autos eléctricos, que devuelve corriente a las líneas aéreas de suministro de energía de 11,000 voltios.

Sin embargo, con tantos trenes en la misma sección de la línea, existía la preocupación de que pudieran devolver demasiada corriente al sistema, sobrecargando los trenes y las redes eléctricas locales. Para evitar esto, la velocidad máxima del tren se limitó a 35 km/h y hubo que modificar el programa para restringir la potencia que se alimentaba.

Se tuvieron que instalar cables de control de seguridad adicionales en todo el tren para admitir conexiones mecánicas y neumáticas estándar entre trenes.

El gran día, RB organizó un festival ferroviario en Bergün y 3.000 afortunados poseedores de entradas pudieron ver el intento de gol a través de la televisión en directo mientras disfrutaban del entretenimiento y la gastronomía local. Los servicios regulares a través del túnel de Albula a St Moritz y más allá se han suspendido durante 12 horas.

Tres enlaces ascendentes satelitales, 19 cámaras en drones y helicópteros, en el tren y a lo largo de la vía, fotografiaron el tren, brindando un registro único de este evento único en la vida. Esto solo fue un desafío importante en una región montañosa remota con cobertura de comunicaciones móviles limitada.

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nación ferroviaria

El intento de récord se organizó para celebrar el 175 aniversario de la fundación de los Ferrocarriles Suizos.

El intento de récord se organizó para celebrar el 175 aniversario de la fundación de los Ferrocarriles Suizos.

Fabrice Cofferini/AFP/Getty Images

Para un país pequeño con un paisaje montañoso que a primera vista parece inadecuado para los ferrocarriles, Suiza supera con creces a su peso en la industria.

La necesidad siempre lo ha convertido en líder en ingeniería eléctrica, mecánica y civil y su tecnología y experiencia se exportan a todo el mundo.

Hazañas de ingeniería como Túnel de base de San Gotardoinaugurado en 2016, continúa una larga tradición de empujar los límites de lo posible.

Por una buena razón, los suizos son los usuarios de trenes más entusiastas del mundo, viajando un promedio de 2.450 kilómetros cada año en tren, una cuarta parte de su total anual. Al igual que en otros países europeos, la movilidad se ha disparado en las últimas décadas: la distancia media anual recorrida en coche y en transporte público se ha duplicado en los últimos 50 años.

Viajaron 19.700 millones de pasajeros-kilómetros en tren en 2019, el último año «normal» antes de la pandemia de Covid-19. En 2021, se redujo a 12 500 millones de pasajeros-kilómetro, pero mientras Suiza celebra 175 años desde la apertura de su primer ferrocarril entre Zúrich y Baden, el número de pasajeros está regresando a los niveles previos a la pandemia.

Las expectativas de los usuarios del transporte público en Suiza son tan altas que incluso el más mínimo retraso es una fuente de descontento silencioso. Y no sin una buena razón; Muchos viajes dentro y alrededor de la ciudad más grande de Suiza son multimodales y dependen de conexiones entre trenes, tranvías, autobuses e incluso barcos en intersecciones bien organizadas.

En 2021, los Ferrocarriles Federales Suizos (SBB) operaron 11 260 trenes que transportaban 880 000 pasajeros y 185 000 toneladas de carga por día en una red de 3265 kilómetros con 804 estaciones.

Agregar más de 70 ferrocarriles estándar y de vía estrecha «privados», muchos de los cuales son parcial o totalmente de propiedad pública, eleva esa red a unos 5.300 km, la red ferroviaria más densa del mundo.

Una red altamente coordinada integra los trenes SBB con muchos otros operadores, extensos ferrocarriles de vía estrecha como Rhaetische Bahn (RhB), trenes de montaña con ruedas dentadas, funiculares, autobuses postales, teleféricos, barcos y más, que brindan un acceso confiable y gratuito desde los automóviles. a todos los rincones del país (ver www.swiss-pass.ch).

Décadas de inversión a largo plazo han dado como resultado la creación de una red central de líneas principales ampliamente utilizadas que conectan las principales ciudades del país. Este es alimentado por sistemas S-Bahn (tren urbano) de alta frecuencia alrededor de las ciudades más grandes, así como por ferrocarriles regionales y locales, tranvías y ferrocarriles de montaña, muchos de los cuales proporcionan un vínculo importante con el mundo exterior para las comunidades rurales y de las tierras altas.

A pesar de las enormes inversiones en las últimas cuatro décadas, a través de programas de expansión a largo plazo como «Bahn 2000». Los ferrocarriles de Suiza se convirtieron en víctimas de su propio éxito. Si bien la puntualidad general de SBB sigue siendo impresionante para los forasteros, existe preocupación por el deterioro del rendimiento, el aumento de los costos y su capacidad para financiar el mantenimiento esencial y los grandes proyectos después de las devastadoras pérdidas financieras de 2020-2021.

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Las interrupciones aún son relativamente raras en la red de SBB, pero la confiabilidad ha disminuido en los últimos años debido a la congestión, la escasez de personal y la poca puntualidad de los trenes de los países vecinos.

posición estratégica

BERGUEN, 29OCT22 - Una impresión del récord mundial del tren de pasajeros más largo del Rhaetian Railway (1,91 km) en la Ruta del Patrimonio Mundial de la UNESCO, Alpine Line Albula, en Graubuenden el 29 de octubre de 2022

El tren cayó casi 800 metros en su descenso de las montañas.

mike wendt

Situada en el corazón de Europa occidental, entre las potencias industriales de Alemania, Francia y el norte de Italia, Suiza desempeña un papel estratégico clave en la economía europea en general, como lo ha hecho desde la Edad Media.

Durante siglos, los Alpes han sido una barrera formidable para los viajeros y el comercio en esta parte de Europa, pero en las últimas dos décadas se han invertido miles de millones de francos suizos para construir los largos túneles de base de San Gotardo y Lewichberg en las profundidades de los Alpes.

Mientras otros países discuten y dudan sobre el gasto en transporte público, en junio de 2022 el Consejo Federal Suizo abrió consultas sobre su próximo programa de inversión a largo plazo en ferrocarriles. Perspektive Bahn 2050 es un conjunto detallado de propuestas con un claro enfoque en el desarrollo de servicios de pasajeros de corta y media distancia para promover el abandono de los automóviles.

Se debe priorizar el fortalecimiento de la red existente para crear capacidad adicional sobre proyectos de infraestructura más importantes. «No se trata de ahorrar unos minutos en una carretera principal como Zúrich-Berna», dice la ministra de Transporte, Simonetta Sommaruga.

Se espera que se convierta en ley para 2026, los objetivos del plan incluyen aumentar el uso anual del transporte público de 26 000 millones de pasajeros-kilómetro a 38 000 millones de pasajeros-kilómetro para 2050, aumentar «significativamente» la participación del ferrocarril en los mercados de pasajeros y carga y garantizar que los servicios ferroviarios se integren más estrechamente. con otros modos de transporte para proporcionar una mayor movilidad para todos.

Los críticos a menudo citan la población más pequeña de Suiza y las distancias relativamente cortas en comparación con países como el Reino Unido y Alemania, y afirman que sería imposible establecer redes de transporte público integradas similares en países más grandes.

Es cierto que los suizos han construido algo que se adapta perfectamente a su geografía, cultura y población, pero independientemente de los argumentos en otros lugares, el sorprendente logro del RB el 29 de octubre es una muestra enormemente impresionante de las capacidades de clase mundial de Suiza en tecnología ferroviaria.

Fuente de la imagen principal: FABRICE COFFRINI / AFP a través de Getty Images

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