¿Por qué Venus no es como la Tierra? Una nueva misión espacial pretende descubrirlo

NASA/JAXA/ESAS/DARDOS/DAMIA Buick

La ilustración de un artista representa la misión EnVision a Venus, que ayudará a los científicos a comprender por qué el vecino más similar de la Tierra es tan diferente en tamaño de nuestro propio mundo.

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Un satélite diseñado para estudiar Venus de arriba a abajo y tres naves espaciales que navegan por ondas gravitacionales son las últimas misiones emprendidas por la Agencia Espacial Europea. Ha sido adoptado.

Sin embargo, la agencia había seleccionado misiones previamente. Proceso de adopción formal Significa que se seleccionarán contratistas para que el constructor pueda comenzar a dar vida a los diseños de la misión.

La Agencia Espacial Europea cooperará con la NASA en ambas misiones, que se lanzarán desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa en la década de 2030.

«Estas misiones pioneras nos llevarán al siguiente nivel en dos áreas muy interesantes de la ciencia espacial y mantendrán a los investigadores europeos a la vanguardia en estos campos», dijo en un comunicado Carol Mundell, directora científica de la ESA.

el Imagina el Explorador de Venus Estudiará este planeta con un detalle sin precedentes, desde su núcleo interno hasta la parte superior de su atmósfera, para ayudar a los astrónomos a comprender por qué un mundo cálido y tóxico no se parece a la Tierra. Venus es similar en tamaño y distancia del Sol en comparación con Tierra, y algunos investigadores creen que el clima del planeta puede haber sido similar al clima de la Tierra en algún momento.

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Pero la Tierra Gemela es ahora un mundo inhóspito, con temperaturas superficiales capaces de derretir el plomo y una presión intensa y aplastante resultante del calentamiento global galopante.

ESA/VR2Planets/Damia Buick

Impresión artística de EnVision después de que la nave espacial alcanza la órbita alrededor de Venus.

Los científicos esperan que la misión responda preguntas clave sobre Venus, incluyendo cómo evolucionó el mundo con el tiempo, si tiene océanos, qué tan geológicamente activo es y por qué comenzó su galopante efecto invernadero.

Se espera que EnVision se lance en 2031 y será la primera misión en recopilar datos sobre cómo interactúan la atmósfera, la superficie y el interior de Venus. La misión se basa en la primera nave espacial de la Agencia Espacial Europea enviada para mapear la atmósfera del planeta. Venus expresoQue orbitó alrededor de Venus de 2005 a 2014.

Después de un viaje de 15 meses a Venus, EnVision pasará 15 meses más orbitando el planeta y volando a través de su atmósfera.

El satélite tendrá dos paneles solares desplegables y llevará un conjunto de instrumentos que pueden monitorear la superficie y la atmósfera de Venus, así como explorar las densas y opacas nubes del planeta utilizando radar y longitudes de onda de radio.

Es una de varias misiones en desarrollo para estudiar Venus, incluida la de la NASA. Da Vinci Y verdad, honestidad Está previsto que las expediciones se lancen durante la próxima década.

Cuando cuerpos celestes masivos, como los agujeros negros, chocan, emiten ondas llamadas ondas. ondas gravitacionales Los cuales se extienden por todo el universo y revelan información sobre su historia.

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Estas ondas fueron monitoreadas por observatorios terrestres, sin embargo Antena de interferómetro espacial láser o LISASerá el primer observatorio espacial que estudie los fenómenos cósmicos. Los observatorios terrestres están limitados en lo que pueden detectar en función del tamaño y la sensibilidad, por lo que sólo pueden captar ondas gravitacionales de alta frecuencia.

Pero el observatorio espacial podría ser mucho más grande y LISA también podría detectar ondas desde pequeñas hasta gigantes. Los de baja frecuencia Son emitidas por agujeros negros supermasivos que se fusionan en los centros de galaxias masivas.

Agencia Espacial Europea

La ilustración muestra la configuración del triángulo láser de la misión LISA, que utilizará tres naves espaciales para detectar ondas gravitacionales, que han sido fotografiadas emanando de dos agujeros negros.

La misión LISA involucra tres naves espaciales que volarán 2,5 millones de kilómetros (aproximadamente 1,6 millones de millas) en una formación triangular. Se utilizarán cubos dorados flotantes dentro de cada nave espacial para detectar ondas gravitacionales.

La misión nació del éxito. Lisa PathfinderFue lanzado por la Agencia Espacial Europea en 2015 para demostrar la tecnología en la que se basará la misión LISA para buscar ondas cósmicas en el universo.

Agencia Espacial Europea

Los cubos dorados dentro de cada nave espacial ayudarán a la misión LISA a detectar ondas gravitacionales.

La nueva misión buscará evidencia de la fusión de agujeros negros en todo el universo, estudiará la formación de miles de pares de estrellas llamados sistemas binarios, observará el interior de densos cúmulos estelares dentro de las galaxias e intentará medir la velocidad a la que se expande el universo. LISA se utilizará para estudiar la historia del universo localizando los primeros agujeros negros que se formaron después del Big Bang.

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Juntas, las tres naves espaciales sobrevolarán la Tierra mientras orbitan alrededor del Sol, a unos 50 millones de kilómetros (31 millones de millas) de nuestro planeta. La agencia espera que la misión dure cuatro años, con posibilidad de extenderla.

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