Pulisic está listo para jugar con EE. UU. contra Holanda mientras Berhalter se enfrenta a enemigos familiares | America

Louis van Gaal dice que no puede recordar la última vez que enfrentó a Greg Berhalder en un partido competitivo.

Berhalter, en cuyo equipo estadounidense jugará Van Gaal Países Bajos En los octavos de final del Mundial del sábado, no le creáis ni un segundo.

Fecha 4 de mayo de 1997. Berhalter es un joven central de 23 años de edad que juega en la mitad de la tabla Sparta Rotterdam. La victoria de Van Gaal en el Ajax – que jugó en una semifinal de la Liga de Campeones solo 11 días antes – gracias a un ganador en el minuto 88.

«Creo que lo recuerda», dijo Berhalter el viernes con una sonrisa. «Siendo tan competitivo, tiene que recordar ese juego».

Veinticinco años después, el entrenador estadounidense volverá a asumir el papel de perdedor cuando los estadounidenses se enfrenten a un equipo holandés favorito que no ha probado la derrota en 18 partidos. Desde que Van Gaal se hizo cargo Desde el Campeonato de Europa del año pasado, han perdido solo 14 veces en ese lapso. Si cumplen las probabilidades contra Oranje, los estadounidenses avanzarán a los cuartos de final de una Copa del Mundo por primera vez desde 2002, cuando el pie izquierdo de Berhalter Casi envía a los EE. UU. a las semifinales. A expensas de Alemania.

Que el partido más importante de su mandato de tres años y medio sea contra Holanda tiene un significado adicional para Berhalter, quien es el primer hombre en jugar y dirigir un equipo estadounidense. Copa Mundial. Después de dejar la Universidad de Carolina del Norte después de su temporada junior, se inició en varios clubes holandeses al comienzo de una carrera de una década y media como jugador en Europa, firmando con Zwolle en 1994 y luego con Sparta en 1996. y Kampur Leverton en 1998.

No en vano, el fútbol holandés ha influido profundamente en su filosofía como entrenador.

«Aprendí mucho en Holanda», dijo Berhalter. “Es casi como qué ideas No Lo recogí del fútbol holandés? Fue una gran experiencia estar allí.

“Después de cada práctica, tienes una discusión con tus jugadores al respecto. Después de cada juego, hablas con la gente sobre el juego. A la gente le encanta hablar de fútbol y realmente aprendes mucho.

«Fui a Holanda después de la universidad sin estar completamente preparado para el fútbol de nivel profesional. Si no hubiera estado en Holanda, no creo que hubiera tenido esa formación que me ayudó a dar forma a mis ideas».

Greg Berhalter pasó seis años en los Países Bajos durante su carrera como jugador. Foto: Ashley Landis/AP

Berhalter describió cómo su experiencia en los Países Bajos fue un despertar a los matices del juego que no formaban parte de su propio desarrollo.

«El juego de brecha y posición, el tercer hombre, sobre los triángulos», dijo. «Había un delantero, un viejo delantero con el que jugué cuando llegué allí por primera vez. Su nombre era Remko Boyer. Me gritaba por darle demasiado efecto a la pelota. Iba directamente a las pelotas con las que tenía que golpear». mi encaje. Y no era lo suficientemente bueno con mi encaje, así que estaba practicando. , tenía que practicar, practicar, para poder jugarle la pelota que él quería.

“Si alguna vez le dejas una pelota a alguien y se la pones en el pie izquierdo, empiezan a gritarte. Que suave tocas el bajo. Faltaban muchos detalles que había aprendido en Holanda.

Berhalter no es la única persona en el campo estadounidense con fuertes lazos con los Países Bajos. El director deportivo de fútbol americano Ernie Stewart fue capitán de la selección nacional Una famosa victoria contra Portugal Comenzó su carrera en la Copa del Mundo de 2002, nacido en la ciudad de Vegel, en el sur de Holanda.

Mientras tanto, Sergino Test, hijo de madre holandesa y padre surinamés-estadounidense, creció en Almere y progresó en la prestigiosa academia juvenil del Ajax. cuando el decide En representación de los Estados Unidos o los Países Bajos A nivel internacional, fue la asociación de Berhalder con Tests lo que ayudó a subir el listón.

«Cuando se convirtió en profesional, hubo un poco de atención del lado holandés y de nuestro lado», dijo Berhalter. «Básicamente, estaba haciendo una conexión con él, hablándole sobre cuál pensábamos que sería su papel para nosotros, cuáles eran los planes para este equipo durante los próximos ocho años, y luego presentándolo a sus compañeros de equipo y metiéndolo en nuestro entorno». .»

Test, de 22 años, dijo: «Será muy divertido jugar contra mi país de nacimiento. Conozco a todos los niños allí».

La pregunta más apremiante en el campo de los EE. UU. antes del partido del sábado giraba en torno al estado físico de Christian Pulisic, quien se está recuperando de una lesión en la ingle. Al golpear al ganador El juego de ganar o ir del martes con Irán selló el progreso de los estadounidenses a los octavos de final por quinta vez desde 1994.

Un día después del extremo del Chelsea Dijo que lo tomará día a día. Lesionado antes de una sesión de entrenamiento en la sede del equipo Al Rayyan pero «haciendo todo lo posible para estar en el campo el sábado», Berhalter le dio una calificación ligeramente superior.

«Lo vamos a ver en el campo de entrenamiento hoy», dijo el técnico. «Creo que es muy bueno, así que tendremos que verlo hoy en el campo para confirmarlo».

Fútbol americano Más tarde confirmado Pulisic ha sido autorizado para jugar contra los holandeses.

Berhalder no confiaba en la disponibilidad del delantero del Norwich City Josh Sargent, quien se fue con una lesión en el tobillo derecho en el minuto 77 del partido de Irán.

«Es otro que vamos a probar en el entrenamiento para ver dónde está», dijo Berhalter. «Él va a probar. En este punto, es hora de irse. Si puedes superarlo, puedes».

Estados Unidos ha hecho poco para disipar las preocupaciones persistentes sobre su capacidad goleadora durante su estadía en Qatar, anotando solo dos veces en tres partidos hasta el momento. Pero son el único equipo que ha superado la fase de grupos sin recibir goles en el juego abierto, y Berhalter cree que el juego cerrado que los estadounidenses han visto hasta ahora será suficiente para cerrar la brecha innegable en el talento individual.

«Es duro», dijo. «[The Dutch] Tener talento. Los veo jugando con dos delanteros, uno detrás del delantero. Podría ser cualquier combinación que jueguen, pero tienen verdadero talento de primer nivel con Memphis DeBay. [Cody] Kakpo y si [Steven] Bergwijn juega.

«Pero para nosotros se trata de trabajo en equipo. Los cuatro de atrás lo han hecho bien. El portero lo ha hecho bien. Se trata de proteger al equipo, trabajar como una unidad, moverse colectivamente. Cuando hacemos eso, ponemos a la oposición en posiciones difíciles donde no No tienen acceso a donde quieren ir Creo que lo hemos hecho bien en el torneo hasta ahora.

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