¿Qué es un perro mapache? : NPR

Un perro mapache mira desde su jaula a un mercado chino de animales vivos en enero de 2004. Los perros mapaches pueden ser los huéspedes iniciales del virus que causó la pandemia de COVID-19.

Peter Parkes/AFP vía Getty Images


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Un perro mapache mira desde su jaula a un mercado chino de animales vivos en enero de 2004. Los perros mapaches pueden ser los huéspedes iniciales del virus que causó la pandemia de COVID-19.

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La Organización Mundial de la Salud está pidiendo a los funcionarios chinos que publiquen datos que puedan mostrar un vínculo entre los perros mapaches y el coronavirus. Eso dejó a muchos preguntándose: ¿qué es un perro mapache?

Primero, he aquí por qué estamos hablando de eso. Se vendieron en el mercado de carnes y mariscos en Wuhan, China, donde los investigadores encontraron evidencia del coronavirus en enero de 2020. Los datos que se publicaron brevemente y luego se eliminaron de una base de datos internacional parecen mostrar que apareció material genético de perros mapaches. en el mismo Hisopos son como el virus que causa COVID, lo que significa que los animales pueden ser huéspedes iniciales.

Bueno, ¿qué son?

En términos simples, son un perro salvaje cuya cara se parece a la de un mapache. En términos un poco más científicos, Los perros mapaches son un miembro de la familia de los cánidos. Con marcas en el pelaje y formas de cabeza similares a las de un mapache.

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Este feroz animal es originario del este de Asia, incluidas partes de China, Corea y Japón. La cría de la industria de la cría de pieles introdujo miles de ellos en toda la antigua Unión Soviética, y ahora son una especie invasora muy extendida en todo el norte y el oeste de Europa.

Prefieren vivir en bosques y vegetación densa, así como en áreas adyacentes al agua.

Están más cerca de los zorros que de los perros domesticados. Los perros mapaches son un tipo de perro completamente diferente. perros de cazaEs una raza domesticada de sabueso también conocido como perro mapache.

¿Se han relacionado con otras enfermedades?

Sí. Perros mapaches y mamíferos relacionados vendidos como alimento en un mercado de animales vivos en China en 2003 Se descubrió que portaba un coronavirus similar al virus encontrado en humanos durante el brote de coronavirus del SARS en ese momento. en 2004Funcionarios de salud chinos ordenaron el sacrificio de 10.000 animales que se venderán en el mercado, incluidos perros mapaches, después de que un hombre dio positivo por una nueva cepa del virus del SARS y generó temores de otro brote.

Un estudio para el año 2022 Tomó muestras de casi 2000 animales de 18 especies diferentes de toda China, incluidos hábitats naturales, zoológicos y granjas peleteras. Encontró que los animales salvajes que se sabe que comen los humanos, incluidos los perros mapaches, portan 102 virus diferentes de 13 familias virales.

De estos, dijeron los investigadores, 21 representan un riesgo significativo para los humanos, ya sea porque han infectado a personas antes o porque tienen un historial de saltar fácilmente entre especies.

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Los perros mapaches portaban específicamente cuatro virus caninos que son genéticamente similares a los que se encuentran en los humanos. También portan enterovirus, o virus que se transmiten cuando las heces infectadas entran por la boca o la nariz.

Los investigadores dijeron que esta evidencia confirma el peligro de mercados vivos como el de Wuhan.

“Es difícil pensar en una forma más efectiva de encender y avivar las llamas de una epidemia”, dijo el biólogo evolutivo y coautor del estudio Edward Holmes. le dijo a la revista Ciencias. “Seguimos permitiendo que estas cosas florezcan y es solo cuestión de tiempo antes de que tengamos otro brote y posiblemente otra pandemia”.

¡Siguen siendo muy lindos! ¿Puedo quedarme con uno?

No.

Los perros mapaches son animales salvajes, no mascotas domesticadas. Viven en grandes áreas de distribución, lo que significa que necesitan mucho espacio y son difíciles de manejar en recintos u otros lugares pequeños. Según la Sociedad Real Británica para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales.

También tienen un olor fuerte porque usan el olor para comunicarse, lo que los convierte en un mal huésped de interior.

Y si un perro mapache escapa o es liberado en la naturaleza, puede amenazar la vida silvestre nativa en partes del mundo en las que no es hogar.

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