¿Qué nos hace humanos? Un estudio del genoma de los primates ofrece algunas pistas

WASHINGTON, 1 jun (Reuters) – El estudio genético más completo jamás realizado en primates, un grupo cuyos miembros incluyen lémures, primates, simios y humanos, ha revelado rasgos genéticos exclusivamente fundamentales para los humanos al tiempo que mejora la línea de tiempo para la división evolutiva de nuestro linaje. de la nuestra Primos más cercanos, chimpancés y bonobos.

Los investigadores dijeron el jueves que secuenciaron y analizaron los genomas de 233 especies de primates, que comprenden casi la mitad de las especies vivas en la actualidad, y sorprendentemente descubrieron que la mayoría cuenta con una mayor diversidad genética, la diversidad dentro de las especies que es vital para adaptarse a entornos cambiantes y otros desafíos. humanos. .

Si bien algunas diferencias genéticas que antes se pensaba que eran exclusivas de los humanos se encontraron en otras especies de primates, los investigadores identificaron otras que estaban relacionadas únicamente con la función y el desarrollo del cerebro. También utilizaron genomas de primates para entrenar un algoritmo de inteligencia artificial para predecir mutaciones genéticas que causan enfermedades en humanos.

«Estudiar la diversidad genética de los primates no solo es importante para abordar la actual crisis de biodiversidad, sino que también tiene un enorme potencial para mejorar nuestra comprensión de las enfermedades humanas», dijo Lucas Cuderna, científico genómico del Instituto de Investigación Biomédica en Biología Evolutiva de Barcelona en España y ilumina. Inc (ILMN.O), autor principal del artículo principal sobre la investigación publicado en la revista Ciencias.

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Hay más de 500 especies de primates, incluidos lémures, loris, hipopótamos, monos del Viejo y Nuevo Mundo, «pequeños simios» (gibones y siamangs) y «grandes simios» (orangutanes, gorilas, chimpancés y bonobos). Los lémures y los loris son los menos estrechamente relacionados con los humanos entre los primates.

«Los primates son el grupo diverso de mamíferos al que pertenecemos los humanos, con rasgos como cerebros grandes, gran destreza (la mayoría de las especies tienen pulgares oponibles) y buena visión. Habitan en las Américas, África, incluido Madagascar, y Asia», dijo Kuderna.

Los chimpancés y los bonobos son genéticamente los más cercanos a los humanos, compartiendo aproximadamente el 98,8% de nuestro ADN.

El estudio ajustó la línea de tiempo para la diferencia en el linaje evolutivo que condujo a los humanos y el que condujo a los chimpancés y los bonobos, y descubrió que este hito ocurrió hace entre 6,9 ​​millones y 9 millones de años, un poco más de lo esperado.

La raza humana, a través de la sucesión de especies, adquirió características tan básicas como el bipedalismo, extremidades más largas y un cerebro más grande. Nuestra especie Homo sapiens se originó hace aproximadamente 300.000 años en África antes de extenderse por todo el mundo.

El estudio exploró los orígenes de los primates como grupo. El último ancestro común de todos los primates existentes vivió hace entre 63,3 millones y 58,3 millones de años durante un período de notable innovación evolutiva tras el impacto de un asteroide hace 66 millones de años que acabó con los dinosaurios y permitió que los mamíferos alcanzaran el dominio.

Las amenazas relacionadas con los humanos, como la destrucción del hábitat, el cambio climático y la caza, han dejado alrededor del 60 % de las especies de primates amenazadas de extinción y alrededor del 75 % disminuidas.

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«La gran mayoría de las especies de primates tienen muchas más variaciones genéticas por individuo que los humanos», dijo el científico en genómica y coautor del estudio, Jeffrey Rogers, del Baylor College of Medicine en Texas. «Esto muestra que probablemente hubo varios cuellos de botella grandes en la población que cambiaron la cantidad y la naturaleza de la variación genética en las poblaciones humanas antiguas».

Los datos del genoma pueden ayudar a identificar las especies clave que más necesitan esfuerzos de conservación.

El estudio cubrió algunos de los primates más amenazados. Esto incluía al gibón de cresta negra occidental, con un estimado de 1500 restantes en estado salvaje, esparcidos por China, Laos y Vietnam, y el lémur deportivo del norte, con aproximadamente 40 restantes en estado salvaje en una pequeña área del norte de Madagascar.

«Curiosamente, encontramos que la diversidad genética es un predictor deficiente del riesgo de extinción en general», dijo Cudierna. «Esto puede deberse a que el número de primates de diferentes especies disminuyó tan rápidamente que su genética no tuvo tiempo suficiente para compensar esta pérdida en el tamaño de la población».

(Reporte de Will Dunham; Editado por Rosalba O’Brien)

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