Rafael Nadal regresa a la acción individual con victoria sobre Dominic Thiem en Brisbane

El ícono del tenis Rafael Nadal no parece haber pasado casi un año alejado del juego cuando derrotó a Dominic Thiem 7-5, 6-1 en el Brisbane International el martes en Australia.

Nadal (37 años) no ha aparecido en un partido individual de élite desde que sufrió una lesión en el muslo en el Abierto de Australia el pasado mes de enero, pero parece que sus movimientos no se vieron obstaculizados. Perdió sólo seis puntos con su servicio y ganó ocho de los últimos nueve juegos del partido.

Nadal dijo: «El primer set estuvo igualado, ambos sacamos bien y más o menos ganamos el servicio». «Pude conseguir ese descanso en 6-5, y eso marca la diferencia. Honestamente, sé que Dominic también ha tenido momentos difíciles con las lesiones, así que estoy feliz de verlo en el campo y le deseo lo mejor». lo mejor para la temporada.

Nadal señaló que fue el periodo más largo de su carrera sin participar en un torneo profesional. Esta es su primera victoria desde su victoria sobre Jack Draper en su partido de primera ronda del Abierto de Australia el año pasado.

Nadal dijo: “Hoy es, francamente, un día emotivo e importante para mí después de uno de los años más difíciles de mi carrera tenística, sin duda”. “Tuve la oportunidad de regresar un año después y jugar frente a un público increíble y, creo, jugar a un nivel muy positivo.

“El primer día, esto es algo que nos enorgullece: a mí y a todo el equipo y los miembros de la familia que hemos estado allí todos los días durante el año pasado.

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Esto marcó la victoria número 1.069 de Nadal a nivel del circuito, superando a Ivan Lendl y ubicándose en el cuarto lugar en la clasificación masculina de todos los tiempos detrás de Jimmy Connors, Roger Federer y Novak Djokovic.

El español, clasificado en el puesto 672 y jugador comodín en el torneo, se enfrentará al comodín Jason Kuebler en casa a continuación. El australiano de 30 años estaba igualado con Aslan Karatsev 6-4, 6-7(4) el martes cuando el octavo favorito se retiró por una lesión en la rodilla.

Nadal ofrece una actuación destacada en la remontada de individuales

Incluso para un 22 veces campeón de Grand Slam, el nivel de Nadal en su primer partido fue extremadamente bajo.

Hay mucha gente en el equipo de Nadal, desde entrenadores hasta preparadores físicos, que estaban felices de verlo terminar el partido inmediatamente después de todo lo que ha pasado.

Durante los últimos ocho meses de la temporada 2022 y las primeras semanas del año pasado, eso no era una garantía. Una lesión llevó a otra. Costilla rota. Vuelve el dolor crónico en el pie. Rotura abdominal. Problema de rodilla. Luego vino el desastre de cadera en la segunda ronda del Abierto de Australia que durante mucho tiempo pareció que podría significar el final de su carrera.

Hace apenas unas semanas, Nadal miró fijamente a la cámara y dijo que no tenía idea de lo que sucedería cuando regresara a la cancha.

«Creo que no espero nada. Esa es la verdad. Creo que estoy en un momento diferente, en una situación diferente y en un territorio inexplorado».

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Luego, el martes por la noche en Brisbane, muchas cosas le resultaron familiares, especialmente porque su oponente era Thiem, el campeón del US Open 2020 que alguna vez pareció listo para unirse a Nadal y Novak Djokovic en la cima del deporte. Thiem se ha convertido en una sombra de lo que era antes, pero Nadal una vez más mostró esos poderosos golpes de derecha, esos característicos golpes estratégicos cruzados para cerrar puntos y un deseo constante de perseguir bolas que tantos otros abandonan.

Dada la historia de Nadal, no haría falta mucho para aumentar las esperanzas de los innumerables seguidores del español de que un viejo Nadal está a la vuelta de la esquina. Quizás lo sea. Quizás eso sea nuevamente en 2022, cuando Nadal regrese de lesiones que terminaron con la temporada para ganar el título.

Quizás sea mucho pedir. En la temporada inaugural, una victoria en la primera ronda en dos sets sobre un ex campeón mediocre es una cosa. Cinco sets contra Djokovic, Carlos Carrazes y Jannik Sinner del mundo es algo completamente distinto.

Más días que terminan erguidos. Más juegos y torneos durante lo que probablemente será una temporada de despedida. Eso debería considerarse una victoria suficiente.

“Lo primero, y repito, es mantenerse sano”, dijo Nadal en rueda de prensa posterior al partido. «Si puedo mantenerme sano, puedo practicar al nivel que necesito. Si puedo jugar partidos sintiéndome preparado para empezar, las posibilidades de competir en un período de tiempo no demasiado largo son mucho mayores». .

Nadal continuó: “Si vas a la cancha pasado mañana y tienes problemas, el proceso será mucho más difícil”. — Matthew Futterman, escritor senior de tenis

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(Foto: Bradley Canaris/Getty Images)

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