Rishi Sunak se comprometió a aumentar el gasto en defensa del Reino Unido al 2,5% del PIB para 2030.

  • Escrito por Paul Seddon
  • reportero de política

explicación en vídeo, Ver: El mundo más peligroso desde el fin de la Guerra Fría, dice Sunak

Rishi Sunak prometió miles de millones más para defensa para contrarrestar las amenazas de un “eje de estados autoritarios”.

El Primer Ministro dijo que el gasto militar del Reino Unido aumentaría al 2,5% del ingreso nacional para 2030, en una medida que amplía una promesa de gasto anterior.

Destacó que el Reino Unido «no estaba al borde de la guerra», pero afirmó que el dinero extra pondría a la industria de defensa del país «al borde de la guerra».

Los laboristas también están comprometidos con el objetivo del 2,5% cuando las condiciones económicas lo permitan.

El secretario de Defensa en la sombra del Partido Laborista, John Healey, dijo que el partido «quiere ver un plan totalmente financiado» para alcanzar ese nivel, pero dijo que los conservadores habían «demostrado una y otra vez que no se puede confiar en ellos en defensa».

Dijo que el Partido Laborista revisaría los recursos de las fuerzas armadas dentro de un año de asumir el cargo, si gana las elecciones generales a finales de este año.

En su declaración defensiva durante una visita a Polonia, Sunak dijo que el Reino Unido se enfrenta al entorno internacional más peligroso desde los días de la Guerra Fría entre Occidente y la ex Unión Soviética.

Sin embargo, dijo que se necesitaba inversión porque el Reino Unido se enfrenta a “un eje de estados autoritarios con valores diferentes a los nuestros”, incluidos Rusia, Irán, Corea del Norte y China.

Dijo que estos países están mostrando una «nueva determinación» y están trabajando cada vez más juntos.

«Re-priorizar»

Downing Street dice que, según su plan, el gasto aumentará gradualmente durante los próximos seis años hasta alcanzar los 87.100 millones de libras esterlinas en 2030, 23.000 millones de libras más que el presupuesto de este año.

Cuando se le preguntó cómo se financiaría el programa, la portavoz de Sunak dijo a los periodistas que para 2029 se ahorrarían 2.800 millones de libras gracias a los planes de recorte de funcionarios públicos y un aumento previamente anunciado de 2.000 millones de libras en el gasto en investigación.

Un breve documento proporcionado a los periodistas junto con el plan decía que no conduciría a un aumento del endeudamiento, pero no mencionaba fuentes específicas de ingresos adicionales.

Esto implica que el gasto adicional provendrá de recortes en departamentos con presupuestos desprotegidos, dijo Ben Zaranko, economista del Instituto de Estudios Fiscales, un grupo de expertos.

El exsecretario de Defensa Ben Wallace también dijo que creía que el dinero extra vendría de «repriorizar el pastel».

Hablando en el programa PM de BBC Radio 4, dijo que el Primer Ministro le había dicho anteriormente que había decidido que el gasto en defensa sería una prioridad, por delante de «algunos de los otros compromisos que pensamos que podríamos hacer o no en las elecciones».

Sunak dijo que su nuevo objetivo del 2,5% podría establecer un “nuevo estándar” para la OTAN, cuyo objetivo de gastar el 2% del PIB en defensa cumple ya una década.

El año pasado, el Reino Unido gastó el 2,07% de su PIB en defensa. Según datos de la OTANPero estima que gastará el 2,3% este año, incluidos los recursos otorgados a Ucrania.

Polonia fue el país que más gastó en la OTAN como porcentaje de su economía, asignando el 3,9% del PIB, más del doble de la cantidad que gastó en 2022.

Estados Unidos quedó en segundo lugar, con un gasto del 3,5%, a pesar de ser el país que más gasta en general.

El anuncio se produce después de que Sunak confirmara que el Reino Unido proporcionaría 500 millones de libras adicionales a Ucrania este año, además de los 2.500 millones de libras ya asignados.

Añadió que el Reino Unido podría seguir proporcionando «al menos el nivel actual de apoyo militar a Ucrania cada año que lo necesite».

Presión sobre el gasto

El gobierno ha estado enfrentando presiones para aumentar el gasto en defensa desde el presupuesto de marzo, que no asignó fondos adicionales al Ministerio de Defensa.

Los parlamentarios conservadores exigen más, mientras que dos ministros lo instaron públicamente a aumentar el gasto el mes pasado.

El nuevo compromiso refleja el asumido por el ex primer ministro Boris Johnson, quien prometió en 2022 aumentar el gasto hasta el 2,5% del PIB para finales de la década.

Sunak no repitió este objetivo durante su fallida candidatura a la dirección del Partido Conservador ese año, y en cambio sólo se comprometió con el umbral del 2% de la OTAN.

Hasta ahora, se ha comprometido a alcanzar este nivel en un momento no especificado en el futuro, cuando las condiciones económicas lo permitan.

El mes pasado, los parlamentarios del Comité de Cuentas Públicas (PAC) advirtieron que el gobierno carece actualmente de un “plan creíble” para financiar el Ministerio de Defensa.

El año pasado, la Oficina Nacional de Auditoría (NAO) dijo que el Ministerio de Defensa se enfrentaba a un agujero negro de 16.900 millones de libras en sus finanzas, a pesar de una inyección de 46.300 millones de libras durante los próximos 10 años.

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