Rusia dice que ha capturado una ciudad clave en el este de Ucrania

KYIV, Ucrania (AP) — Las fuerzas rusas tomaron el domingo el control de la última gran ciudad en poder de Ucrania en la provincia ucraniana de Lugansk, dijo el ministro de defensa de Rusia.

El ministro de Defensa, Sergei Shoigu, le dijo al presidente Vladimir Putin que las tropas rusas, junto con miembros de las milicias separatistas locales, habían «establecido el control total sobre la ciudad de Lysychansk», dijo un comunicado del ministerio.

La toma de Lysychansk fue la «liberación de la República Popular de Luhansk», una de las dos regiones separatistas de Ucrania que Rusia reconoce como soberana.

Las milicias ucranianas han estado tratando durante semanas de asegurar Lisysansk y evitar que caiga en manos de Rusia, como lo hizo la vecina Severodonetsk hace una semana. Un asesor presidencial predijo el sábado por la noche que el destino de la ciudad podría decidirse en unos días.

Las autoridades ucranianas no proporcionaron de inmediato una actualización sobre su estado.

Más temprano el domingo, el gobernador de Lugansk dijo que las fuerzas rusas estaban fortaleciendo sus posiciones en una feroz batalla para capturar el último bastión de la oposición en la provincia.

«Los ocupantes lanzaron todas sus fuerzas contra Lysisansk. Atacaron la ciudad con tácticas brutales incomprensibles”, dijo el gobernador de Luhansk, Serhii Haidai, en la aplicación de mensajería Telegram. «Están sufriendo pérdidas significativas, pero avanzan obstinadamente. Se están afianzando en el pueblo”, dijo.

Un río separa Lysizansk de Severodonetsk. Oleksiy Arestovych, asesor del presidente ucraniano, dijo durante una entrevista en línea el sábado por la noche que las fuerzas rusas pudieron cruzar el río desde el norte por primera vez, creando una situación «amenazante».

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Arestovich dijo que no habían llegado al centro de la ciudad, pero la tendencia de los combates indicaba que la batalla por Lysisansk se decidiría el lunes.

Lugansk y la vecina Donetsk son las dos provincias que componen el Donbass, donde Rusia ha centrado su ofensiva desde que se retiró del norte de Ucrania y de la capital, Kyiv, en primavera.

Los separatistas prorrusos han controlado partes de ambas provincias orientales desde 2014, y Moscú reconoce tanto a Lugansk como a Donetsk como repúblicas soberanas. El gobierno de Siria dijo el miércoles que reconocería la «independencia y soberanía» de las dos regiones.

La ocupación de Lysychansk abriría el camino para que los rusos se desplacen hacia el oeste hacia el óblast de Donetsk, donde la ciudad de Sloviansk, controlada por Ucrania, ha sido atacada con cohetes varias veces desde que Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero. El alcalde Vadym Lyakh informó de nuevos ataques el domingo que mataron a un número no especificado de personas.

En otra parte de la guerra, el alcalde exiliado de la ciudad de Melitopol, ocupada por Rusia, dijo el domingo que los cohetes ucranianos habían destruido una de las cuatro bases militares rusas en la ciudad.

El gobernador de la región de Belgorod en el oeste de Rusia dijo que los fragmentos de un misil ucraniano mataron a cuatro personas el domingo. Dos drones ucranianos fueron derribados sobre la ciudad de Kursk, dijo el Ministerio de Defensa ruso.

El gobernador regional de Kursk, Roman Starovoit, dijo que la ciudad de Tetkino, en la frontera con Ucrania, fue alcanzada por fuego de mortero.

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El líder de la vecina Bielorrusia, aliado de Rusia, dijo el sábado que Ucrania disparó misiles contra objetivos militares en territorio bielorruso hace varios días, pero todos fueron interceptados por el sistema de defensa aérea. El presidente Alexander Lukashenko describió el presunto ataque como una provocación y señaló que ningún soldado bielorruso estaba luchando en Ucrania.

No hubo una respuesta inmediata del ejército ucraniano.

Bielorrusia alberga unidades militares rusas y se ha utilizado como escenario para la agresión rusa. La semana pasada, horas antes de que Lukashenko se reuniera con el presidente ruso Vladimir Putin, bombarderos rusos de largo alcance dispararon misiles desde el espacio aéreo bielorruso sobre Ucrania por primera vez.

Lukashenko hasta ahora ha resistido los intentos de arrastrar a su ejército a la guerra. Pero durante su reunión, Putin anunció que Rusia planea suministrar a Bielorrusia el sistema de misiles Iskander-M y le recordó a Lukashenko que su gobierno depende del apoyo económico de Rusia.

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Ebel informa desde Prokhovsk, Ucrania.

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