Rusia repatria a la tripulación de la Estación Espacial Internacional en un cohete de respaldo después de que se filtra una cápsula

MOSCÚ (Reuters) – Rusia dijo el miércoles que lanzaría otro cohete Soyuz el 20 de febrero para traer de regreso a dos cosmonautas y un astronauta estadounidense de la Estación Espacial Internacional después de que su cápsula original filtrara refrigerante el mes pasado.

La fuga provino de un pequeño orificio, de menos de 1 milímetro de ancho, en el sistema de enfriamiento externo de la cápsula Soyuz MS-22, una de las dos cápsulas de retorno acopladas en la Estación Espacial Internacional que pueden llevar a los miembros de la tripulación a casa.

Rusia dice que la tripulación ahora regresará a bordo de la Soyuz MS-23, mientras que la cápsula Soyuz MS-22 dañada será devuelta a la Tierra vacía.

«Después de analizar el estado de la nave espacial, los cálculos térmicos y la documentación técnica, se concluyó que MS-22 debería aterrizar sin tripulación a bordo», dijo Yuri Borisov, jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos.

Agregó que si hay una situación de emergencia mientras tanto, la agencia considerará la posibilidad de utilizar la nave espacial para rescatar a la tripulación.

«Se amplía el vuelo de Sergei Prokopyev, Dmitry Petlin y Francisco Rubio a la Estación Espacial Internacional. Regresarán a la Tierra a bordo de la Soyuz MS-23», dijo Roskosmos.

El lanzamiento del MS-23 se planeó previamente para mediados de marzo, pero en su lugar se lanzará desde el cosmódromo de Baikonur como una misión de rescate no tripulada.

El accidente interrumpió las actividades de la Estación Espacial Internacional de Rusia, lo que obligó a los astronautas a cancelar las caminatas espaciales mientras los funcionarios se enfocan en la cápsula con fugas, que sirve como bote salvavidas para la tripulación. Rusia dice que la fuga puede haber sido causada por el impacto de un meteorito.

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Las fugas también son un problema para la NASA. La agencia estadounidense dijo el mes pasado que estaba explorando si la nave espacial Crew Dragon de SpaceX podría ofrecer un vuelo alternativo para algunos miembros de la tripulación de la ISS, en caso de que Rusia no pudiera lanzar otra Soyuz.

(Reporte de Mark Trevelyan y Caleb Davis); Editado por Guy Faulconbridge y Gareth Jones

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