Rusia y Ucrania anuncian intercambio masivo de prisioneros

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Kyiv/RIAD (Reuters) – Rusia y Ucrania llevaron a cabo un inesperado intercambio de prisioneros el miércoles, el más grande desde que comenzó la guerra, en el que participaron casi 300 personas, incluidos 10 extranjeros y comandantes que lideraron una prolongada defensa ucraniana de Mariupol anteriormente. general.

Entre los extranjeros liberados se encontraban dos británicos y un marroquí que fueron condenados a muerte en junio tras ser sorprendidos luchando por Ucrania. También quedaron en libertad otros tres británicos, un estadounidense, un croata y un sueco.

El momento y la escala del intercambio fueron una sorpresa, dado que el presidente ruso, Vladimir Putin, anunció una movilización parcial de tropas ese mismo día en una aparente escalada del conflicto que comenzó en febrero. Los separatistas prorrusos dijeron el mes pasado que los líderes de Mariupol serían juzgados. Lee mas

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El presidente Volodymyr Zelensky dijo que el acuerdo, que incluía la ayuda de Turquía y Arabia Saudita, había estado en proceso durante mucho tiempo e involucró una intensa negociación. Según los términos del acuerdo, 215 ucranianos fueron liberados, la mayoría de ellos capturados después de la caída de Mariupol.

A cambio, Ucrania devolvió a 55 rusos y ucranianos pro-Moscú y a Viktor Medvedchuk, el líder de un partido prorruso prohibido que enfrentaba acusaciones de traición.

“Obviamente, esta es una victoria para nuestro país y toda nuestra sociedad. Lo principal es que 215 familias pueden ver a sus seres queridos de manera segura y en sus hogares”, dijo Zelensky en un discurso en video.

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“Recordamos a toda nuestra gente y tratamos de salvar a todos los ucranianos. Este es el significado de Ucrania, nuestra esencia, esto es lo que nos distingue del enemigo”.

Zelensky agradeció al presidente turco Recep Tayyip Erdogan por su ayuda y dijo que cinco altos líderes ucranianos permanecerían en Turquía hasta el final de la guerra.

Dijo que Kyiv había librado una batalla larga y difícil para asegurar la liberación de los cinco.

Entre ellos estaba el teniente coronel Denis Prokopenko, el comandante del batallón Azov que realizó la mayor parte de la lucha, y su lugarteniente, Svyatoslav Palamar. Serhiy Volynsky, comandante de la 36.ª Brigada de Infantería de Marina, también fue liberado.

Los tres hombres ayudaron a liderar una resistencia de semanas desde búnkeres y túneles debajo de gigantescas acerías en Mariupol antes de que ellos y cientos de combatientes de Azov se rindieran en mayo ante las fuerzas respaldadas por Rusia.

“Estamos orgullosos de lo que han hecho por nuestra nación y estamos orgullosos de todos y cada uno de ustedes”, dijo Zelensky en una videollamada con los cinco despedidos de su oficina.

No hubo comentarios inmediatos de Moscú sobre el acuerdo y por qué liberó a los hombres que, según los separatistas respaldados por Rusia, serían juzgados más adelante este año.

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Arabia Saudita negoció un arreglo por el cual los diez extranjeros fueron transferidos a Arabia Saudita. La mediación incluyó al príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman, quien ha mantenido estrechos vínculos con Putin.

Entre los prisioneros liberados estaban los ciudadanos estadounidenses Alexander Drake, de 39 años, y Andy Hoen, de 27, ambos de Alabama, quienes fueron capturados en junio durante los combates en el este de Ucrania.

También quedaron en libertad los británicos Aiden Aslin y Sean Benner y el marroquí Ibrahim Saadoun, todos ellos condenados a muerte por un tribunal de la autoproclamada República Popular de Donetsk.

Un gran número de extranjeros han viajado a Ucrania para luchar desde la invasión rusa del 24 de febrero.

El jefe de la misión de derechos humanos de la ONU en Ucrania dijo a principios de este mes que Rusia no permite el acceso a los prisioneros de guerra y agregó que la ONU tiene evidencia de que algunos de ellos han sido sometidos a torturas y malos tratos que pueden constituir crímenes de guerra. . Lee mas

Rusia niega torturas u otros malos tratos a prisioneros de guerra.

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(Cobertura) Por Valentin Ogirenko en Kyiv, Aziz Al Yaqubi en Riyadh y David Younggren en Ottawa – Editado por Rosalba O’Brien

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