Sanfordiacolis: Parece que las nuevas especies de árboles antiguos pueden haber surgido de la mente del Dr. Seuss

Cortesía de Matthew Stimson.

La preservación única del árbol Sanfordiacaulis densifolia, en el que más de 250 hojas dispuestas en espiral rodean el tronco, fue el resultado de los terremotos en un sistema de lagos de rift de 352 millones de años de antigüedad, ahora expuesto en New Brunswick, Canadá.

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Se cree que los árboles tienen Originada Hace cientos de millones de años. Desde entonces, ha habido poca evidencia de plantas guardianas antiguas.

Ahora, un nuevo descubrimiento de fósiles de árboles únicos en 3D ha abierto una ventana a cómo era el mundo cuando era el mundo. Los primeros bosques del planeta. Comenzamos a evolucionar, ampliando nuestra comprensión de la arquitectura de los árboles. A lo largo de la historia de la Tierra.

En una cantera de la provincia canadiense de Nuevo Brunswick se encontraron cinco fósiles de árboles que fueron enterrados vivos debido a un terremoto ocurrido hace 350 millones de años, según afirman arqueólogos. Estancia Publicado el viernes en la revista Current Biology. Los autores dijeron que estos nuevos e inusuales árboles fósiles no sólo tienen una forma llamativa que recuerda a las ilustraciones del Dr. Seuss, sino que también revelan pistas sobre… Un período de la vida en la Tierra. Del que sabemos poco.

«Son cápsulas del tiempo, pequeñas ventanas a paisajes y ecosistemas en lo profundo del tiempo», afirmó Robert Gastaldo, el paleontólogo y sedimentólogo que dirigió el estudio.

Los coautores Olivia King y Matthew Stimson descubrieron los primeros árboles antiguos en 2017 mientras realizaban un trabajo de campo en una cantera de roca en New Brunswick. Uno de los especímenes que descubrieron se encuentra entre los pocos casos en todo el registro fósil de plantas, que abarca más de 400 millones de años, en los que las ramas y las hojas de la corona de un árbol todavía están adheridas a su tronco.

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Algunos fósiles de árboles que datan de Los bosques más antiguos de la Tierra Nunca fue encontrado, según Gastaldo. Su descubrimiento ayuda a completar algunas piezas faltantes del registro fósil incompleto.

“Sólo hay cinco o seis árboles que podemos documentar, al menos en la zona Eras paleozoicas«Se conservó con su corona intacta», dijo Gastaldo, profesor de geología en Colby College en Waterville, Maine.

Señaló que la mayoría de los especímenes de árboles antiguos son relativamente pequeños y, a menudo, se descubren en forma de tronco fosilizado con un tronco o sistema de raíces adherido. El hallazgo de sus colegas de un árbol conservado que habría medido 15 pies de altura en la madurez con una copa de 18 pies de diámetro dejó al paleontólogo «asombrado».

Cortesía de Tim Stonecipher

Este modelo del árbol Sanfordiacolis recientemente descubierto incluye una estructura de ramificación simplificada para una visualización más sencilla.

Los investigadores extrajeron el primer árbol fósil hace unos siete años, pero pasaron algunos años más antes de que se encontraran cuatro especímenes más de la misma planta muy cerca unos de otros. La especie recién identificada, denominada «Sanfordiacaulis», recibió su nombre en honor a Laurie Sanford, la propietaria de la cantera donde se descubrieron los árboles.

Según el estudio, las formas que adoptan estas plantas hasta ahora desconocidas de 350 millones de años se parecen un poco a los helechos o palmeras actuales, a pesar de que estas especies de árboles no aparecieron hasta 300 millones de años después. Pero mientras que las copas de los helechos o las palmeras tal como las conocemos se caracterizan por tener unas pocas hojas, el espécimen más completo de los fósiles recién descubiertos contiene más de 250 hojas conservadas alrededor de su tallo, y cada hoja parcialmente conservada se extiende aproximadamente 5,7 pies (1,7 metros). ).

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Este fósil está encerrado en una roca de arenisca del tamaño de un automóvil pequeño, según Stimson, curador asistente de geología y paleontología del Museo de New Brunswick.

Dijo que la fosilización única del grupo de árboles probablemente se debió a un deslizamiento de tierra «catastrófico» causado por un terremoto que ocurrió en un antiguo lago.

«Estos árboles estaban vivos cuando ocurrió el terremoto. Fueron enterrados muy rápidamente, muy rápidamente después de eso, en el fondo del lago, y luego el lago volvió a la normalidad», dijo Stimson.

Encontrar árboles fósiles completos es raro y mucho menos común que encontrar un dinosaurio completo, según Peter Wilf, profesor de ciencias de la tierra y paleobotánico de la Universidad Estatal de Pensilvania que no participó en el estudio. Wilf señaló por correo electrónico que el nuevo árbol fósil “inusual” era un remanente de un período en el que casi no había fósiles de árboles.

«Los nuevos fósiles son un hito en nuestra comprensión de cómo evolucionó la estructura forestal temprana, lo que finalmente condujo a las complejas estructuras de la selva tropical que sustentan la mayor parte de la biodiversidad viva de la Tierra», añadió Wilf.

Para King, un investigador asociado del Museo de New Brunswick que encontró la colección de fósiles, Sanfordiacolis habría parecido algo sacado directamente de la colección del Dr. Seuss. negocio más popular.

«¿Sabías que en la película 'El Lorax' los árboles tienen bolas grandes en la parte superior y troncos estrechos? Estas estructuras probablemente tengan una estructura similar. Tienes esta copa enorme en la parte superior, y luego se estrecha y se pega a esta parte muy pequeña». baúl», dijo King. Totalmente estilo Dr. Seuss. «Es una idea extraña y maravillosa de cómo podría verse esto».

Pero el reinado de Sanfordiacolis Los investigadores dijeron que esto no duró mucho. «No volveremos a ver esta estructura de la planta», dijo Stimson a CNN. Él notó que ella había crecido Carbonífero tempranoun período de tiempo al final de la era Paleozoica cuando La flora y la fauna eran diversas. Mientras comenzaban a hacer su camino desde el agua a la tierra.

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Gran parte del desarrollo es experimental. éxito A menudo se mide por la diversidad de especies o su capacidad para adaptarse a muchos lugares y condiciones diferentes. Stimson añadió que la extraña colección de fósiles de árboles proporciona evidencia de un «experimento fallido de la ciencia y la evolución». «Realmente estamos empezando a pintar esa imagen de cómo era la vida hace 350 millones de años».

Cortesía de Matthew Stimson.

Los investigadores excavaron el primer árbol fósil de Sanfordiacolis hace unos siete años, pero unos años más tarde se encontraron cuatro especímenes más muy cerca unos de otros.

Los fósiles como Sanfordiacolis no sólo son útiles para ayudar a los humanos a comprender cómo cambió la vida en el pasado, sino que también pueden ayudar a los científicos a descubrir hacia dónde podría dirigirse la vida en nuestro planeta.

La presencia de esta especie en particular indica que los árboles en ese período comenzaron a ocupar nichos ecológicos diferentes más allá de lo que se entendía anteriormente, según los investigadores detrás de su descubrimiento.

Gastaldo cree que esto es un indicio de que las plantas son muy similares Primeros invertebrados – Estaban experimentando cómo se adaptaban al medio ambiente. El terremoto, que probablemente petrificó los árboles, también proporciona nuevas pistas geológicas sobre lo que podría estar sucediendo allí. Sistemas terrestres En el mismo momento.

«Esta es en realidad la primera evidencia que tenemos de la existencia de un 'árbol' entre lo que crece en la tierra y lo que puede elevarse sobre la tierra», dijo Gastaldo. «¿Qué había ahí?»

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