Satélites de Internet de SpaceX destrozados tras tormenta solar menor

Pero la semana pasada, cuando SpaceX quedó fuera de servicio un día después del lanzamiento de sus 40 pequeños satélites de comunicaciones Starling, vieron el extraño e impactante impacto de las partículas cargadas que se lanzaban al espacio. Esta pérdida podría costarle a la compañía millones de dólares. Starling eventualmente tendrá decenas de miles de pequeños satélites en órbita terrestre baja.

Un paso Comunicado de prensa de SpaceXDe los 49 satélites Starling, 40 ya han reingresado a la atmósfera o ingresaron luego de encontrarse con una tormenta geomagnética el 4 de febrero. Satellite Navy, tiene la intención de traer Internet de bajo costo El Centro Espacial Kennedy en Florida lanzó el servicio a los confines del planeta el 3 de febrero. No se espera que los satélites golpeen el suelo cuando creen escombros o vuelvan a entrar, sino que se quemarán durante un reingreso en llamas, dijo la compañía.

Jim Span, jefe de meteorología espacial de la división de heliofísica de la NASA, dijo: «Esta es la primera vez que tantas naves espaciales han sido atacadas simultáneamente., Estudia la física del sol.

Span dijo que la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) estaban analizando la naturaleza exacta del evento que causó el problema, pero las condiciones no parecían particularmente buenas.

Ene. el día 30, Se observaron satélites el sol un Descarga de masa coronal – Descarga de plasma y material magnético. La corriente se dirigió hacia la Tierra y llegó el 2 de febrero, lo que provocó algunas escenas de auroras en América del Norte, como se muestra arriba.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Es el momento justo”, dijo Tamita Skow, científica investigadora de Aerospace Corp.

Las tormentas geomagnéticas se estiman a una escala G1 a G5 Por NOAA, pero Skov dijo que la tormenta no había alcanzado el nivel mínimo de tormenta G1, «solo condiciones activas». «Vemos muchas tormentas como esta que ocurren una vez a la semana.

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Sin embargo, otra tormenta solar se avecinaba detrás, para sorpresa de los científicos.

“Básicamente tuvimos una visión, lo que significa que miramos el sol desde la tierra y vemos la estructura que viene hacia nosotros”, dijo Skow. «Pero si hay otras cosas ocultas dentro o detrás de esa estructura, es muy difícil lograrlo o racionalizarlo».

Cuando SpaceX puso en órbita sus satélites el 3 de febrero, soplaba una segunda tormenta. La tormenta fue calificada como G1, que fue más fuerte que la primera tormenta, pero relativamente débil.

Sin embargo, Skove dijo que los efectos de las próximas dos tormentas levantarían o hincharían la atmósfera de la Tierra.

Piense en la atmósfera de la Tierra como un neumático de bicicleta, dijo Scove. Cuando golpeó la primera tormenta solar, su campo magnético empujó corrientes para mover la atmósfera y las partículas de la Tierra en una dirección. El Movimiento Continuó durante casi un día.

Sin embargo, cuando golpeó la segunda tormenta solar sorpresiva, estaba preparada para revertir el movimiento de la atmósfera superior de la Tierra, dijo Skow. Los modelos de fricción y energía de las dos fuerzas opuestas emitieron más calor del esperado, similar al calor por fricción emitido cuando detienes con la mano una rueda de bicicleta en movimiento y tratas de recuperarla.

“Tu atmósfera se expande mucho cuando tienes que rotar la atmósfera. Skowe también publica regularmente pronósticos del clima espacial. Canal de Youtube.

La NASA y la NOAA todavía están trabajando para analizar los datos y obtener una comprensión completa del evento, pero agregó que es posible que haya habido poco desarrollo desde el primer evento que ayudó a priorizar el medio ambiente antes de que llegara la tormenta G1.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. No es ni atractivo ni serio”, dijo Spaan.

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El segundo huracán tocó tierra en algunas partes del mundo, desde cerca de la frontera canadiense-estadounidense hasta Gran Bretaña.

En su comunicado de prensa, SpaceX dijo que las tormentas calentaron la atmósfera y aumentaron la densidad atmosférica en altitudes donde ocurre la actividad de tormentas magnéticas.

“Las tormentas magnéticas de la Tierra, cuando la energía del sol entra en el campo magnético de la Tierra, cambia la atmósfera superior. … su densidad está cambiando”, dijo Elizabeth McDonald, meteoróloga espacial de la NASA. “Cuando muchas partículas entran en la atmósfera, provocan una mayor tracción.

Según un comunicado de prensa de SpaceX, la tracción fue un 50 por ciento más alta que durante los lanzamientos de satélites anteriores. El equipo de Starling ordenó a los satélites que entraran en modo seguro para minimizar el efecto, pero el aumento de la tracción les impidió salir del modo seguro para iniciar maniobras para entrar en la órbita correcta.

McDonald dijo que las condiciones atmosféricas de alguna manera condujeron a una «tormenta perfecta». El momento del flujo de radiación del sol y los efectos de la tormenta en la atmósfera superior de la Tierra aumentaron la tracción. Pero dijo que no era particularmente inusual que ocurrieran dos tormentas geomagnéticas en sucesión.

“La altitud muy baja de los satélites Starling es extraordinaria”, dijo.

SpaceX dijo que los satélites estaban orbitando a una altitud de 130 millas sobre la Tierra. Perigeo en su órbita), sin embargo, es menos de lo esperado en órbita estable, dijo Skow. Cuanto menor sea la altitud, mayor será la densidad de partículas.

Scove dijo Diseño Los satélites tampoco ayudaron a reducir la tracción. Los satélites son paneles solares curiosamente pequeños y relativamente grandes, una receta para la tracción a medida que la atmósfera se expande. Imagina uno de esos juguetes de plástico Army Man usando su paracaídas.

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Starling no se ha encontrado con una atmósfera tan densa en lanzamientos anteriores, pero los satélites anteriores se han lanzado al sol en condiciones muy diferentes. Aproximadamente cada 11 años, la orientación del campo magnético del Sol rota y La actividad aumenta y disminuye. El sistema Starling se puso en línea cuando el sol se puso durante una actividad baja llamada Mínimo Solar. Recientemente, el sol ha comenzado a entrar en un período de máxima actividad, moviéndose hacia el máximo del sol.

«Debido a que el sol es tan silencioso y esta tecnología ha evolucionado en los últimos años, esta es la primera vez que usamos dicha tecnología en este nuevo entorno», dijo Span.

Según los meteorólogos espaciales, se espera que la actividad del Sol aumente y alcance un pico solar para 2025. En el pasado, dijo Span, ha habido algunas tormentas magnéticas intensas a medida que el máximo del sol disminuye después del pico del sol, lo que significa que los ingenieros de Starling necesitan aprender cómo adaptar el sistema a estas condiciones a lo largo de los años.

El fundador de SpaceX, Elon Musk, y Skowe hablaron sobre la tormenta del 4 de febrero. Voy a ver muchos más.

De hecho, en la semana desde el último lanzamiento de Starling, los astrónomos de todo el mundo han visto varias auroras cuando otra tormenta G1 llega a la Tierra:

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