Se espera que la capacidad militar de China crezca más rápido que su presupuesto de defensa

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Cuando China anunció su proyecto de presupuesto esta semana, el objetivo de gasto en defensa reveló poco sobre cuánto está gastando realmente el país en el Ejército Popular de Liberación.

El presupuesto oficial de defensa aumentará un 7,2 por ciento este año. Sin embargo, los expertos creen que esa cifra enmascara un impulso mucho mayor a las capacidades militares mientras el líder Xi Jinping busca transformar el Ejército Popular de Liberación en una fuerza más efectiva y al mismo tiempo reducir el costo de adquirir armas a medida que se profundiza la desaceleración económica de China.

«Xi ha estado hablando de la necesidad de acelerar la modernización de la defensa e impulsar reformas que permitan a la economía soportar su situación de guerra. Requiere más recursos, no menos», dijo Tai Ming-cheung, director del Instituto para los Conflictos y la Cooperación Globales. en la Universidad de California, San Diego.

Los analistas internacionales del ejército chino coinciden en que el gasto militar total de Beijing supera con creces el presupuesto oficial de defensa, que no incluye investigación y desarrollo militar, algunas adquisiciones, fuerzas paramilitares y la guardia costera.

«Nuestras estimaciones sugieren que el gasto militar total es entre un 30 y un 35 por ciento más alto que el presupuesto oficial», dijo Nan Tian, ​​​​un investigador que rastrea el gasto militar chino en el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo.

Cheung, que ha estado investigando el complejo industrial de defensa y las adquisiciones militares de China durante muchos años, dijo que después de una extensa investigación y desarrollo durante las últimas tres décadas, la producción de una serie de sistemas como misiles, aviones de combate y buques de guerra ahora está pasando a un nivel nivel más alto.

Esto indica la necesidad de un mayor gasto fuera del presupuesto oficial de defensa. «Supongo que son al menos dos dígitos [year-on-year] Tasa de crecimiento en general.

Durante el año pasado, los planes de Xi Jinping de aprovechar recursos estratégicos para fortalecer a China en su competencia con Estados Unidos han cobrado gran importancia.

En un discurso el año pasado ante delegados militares ante el Congreso Nacional del Pueblo, el parlamento de China, Xi Jinping esbozó planes para construir un «sistema y capacidades estratégicos nacionales integrados». Esta frase amplía el concepto de Xi de “integración cívico-militar” y exige la puesta en común no sólo de recursos tecnológicos e industriales militares y civiles, sino también de capacidades estratégicas en toda la economía.

Sin embargo, con la economía de China creciendo a su ritmo más lento en años, el deseo de Xi de poner al ejército en una posición mucho más fuerte debe conciliarse con los esfuerzos para reducir los costos de adquisición y agotar aún más las industrias de defensa del país.

«La economía está yendo mal, y eso necesariamente significa que el EPL no tiene un cheque en blanco», dijo Lyle Morris, investigador principal del Centro de Análisis de China del Instituto de Política Comunitaria Asiática y ex director de la oficina en China. Del Secretario de Defensa de Estados Unidos.

En respuesta, los dirigentes están intentando reorganizar el complejo militar-industrial de China. En un aviso publicado en agosto de 2021, el Ejército Popular de Liberación dijo que había una «necesidad urgente de acelerar el desarrollo de equipos militares de alta calidad, alta eficiencia, alta velocidad y bajo costo».

Desde entonces, los contratistas de defensa estatales han destacado la necesidad de buscar sistemas de menor costo, dijo Roderick Li, director de investigación del Instituto de Estudios Aeroespaciales de China en la Universidad del Aire, la institución educativa de la Fuerza Aérea y las Fuerzas Espaciales de Estados Unidos en Alabama.

Los analistas chinos explican esta tendencia señalando la brecha cada vez mayor entre las necesidades de adquisiciones de las fuerzas armadas y el presupuesto disponible.

En un informe sobre la industria de defensa publicado unos meses después de la notificación militar de 2021, la correduría China Galaxy Securities destacó esta brecha señalando a la Fuerza Aérea y la Fuerza de Misiles, el brazo de misiles del Ejército Popular de Liberación, que ha sido sacudido por la campaña anticorrupción. Lo que provocó la destitución de toda su dirección y del Ministro de Defensa.

La corredora estima que las compras de equipos a través de estos dos servicios crecerán a un ritmo del 30 por ciento anual en los cinco años hasta 2025.

El informe afirma que existe una «fuerte discrepancia» entre el crecimiento de los ingresos fiscales y el gasto militar, y el rápido aumento de la demanda de equipos. «Reducir el precio de compra de equipos puede ser un medio importante para satisfacer los requisitos cuantitativos de equipos necesarios para prepararse para la guerra bajo el estricto marco presupuestario militar actual».

Según expertos militares chinos e internacionales, esta transformación ya está en marcha y se ha visto acelerada por lo que Beijing observó durante la guerra en Ucrania, donde Rusia ha agotado enormes suministros de material.

«Esta operación militar continúa mucho más tiempo de lo esperado y ha creado una necesidad… de esto». . . «Hemos pedido cantidades de municiones y otros equipos mucho mayores de lo esperado», dijo un experto militar chino que pidió el anonimato porque no estaba autorizado a hablar con medios extranjeros. «Esta es una experiencia de la que debemos sacar lecciones».

El experto añadió que el Ejército Popular de Liberación pide a los proveedores que aumenten la producción para compensar la erosión de beneficios provocada por la caída de los precios.

«Ahora estamos viendo una expansión a gran escala de su base industrial de defensa», dijo Lee de la Universidad del Aire. «Después del 14º Plan Quinquenal, deberíamos esperar cantidades muy grandes de misiles de bajo costo y otros sistemas de bajo costo en el futuro».

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