Se forma la tormenta tropical Ofelia frente a la costa este de Estados Unidos

Annapolis, Maryland, EE.UU. (AP) — La tormenta tropical Ofelia ganó fuerza el viernes a medida que avanzaba hacia la costa de Carolina del Norte, consolidando las condiciones con fuertes lluvias y vientos en todo el Atlántico medio durante el fin de semana.

Los meteorólogos emitieron una alerta de tornado para partes del este de Carolina del Norte. Se esperaba que la tormenta tocara tierra en Carolina del Norte el sábado por la mañana y dejara caer hasta 17,7 centímetros (7 pulgadas) de lluvia en partes del estado y el sureste de Virginia.

El sistema meteorológico intensificado se convirtió en tormenta tropical por la tarde y mantuvo vientos máximos sostenidos durante la noche de 113 kph (70 mph), según el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos.

El centro de huracanes dijo que no se esperaba que la tormenta se fortaleciera más antes de tocar tierra y se pronosticaba que se debilitaría más tarde.

Ofelia estaba a unas 70 millas (115 kilómetros) al sur de Cape Lookout, Carolina del Norte, y se movía hacia el norte-noroeste a 12 mph (19 kph) poco antes de las 11 p.m., dijeron los meteorólogos.

Los niveles de agua están aumentando a lo largo de partes de la costa de Carolina del Norte y hay advertencias de marejadas ciclónicas vigentes para algunas áreas. Se pronostican olas de 3 a 5 pies (0,9 y 1,5 metros) para partes del estado, dijo el centro de huracanes.

Los gobernadores de Carolina del Norte, Virginia y Maryland declararon el estado de emergencia. Algunas escuelas cerraron temprano y muchos eventos de fin de semana fueron cancelados mientras las comunidades se preparaban para la llegada de la tormenta.

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«Esperamos fuertes vientos, fuertes lluvias y mareas altas», dijo el gobernador de Maryland, Wes Moore, en un comunicado vespertino.

Nancy Shoemaker y su esposo, Bob, cargan sacos de arena para proteger su casa frente al mar en Waterfront Park en Annapolis, Maryland.

En octubre pasado, el agua inundó su patio trasero, arrastrando incluso algunos sacos de arena.

«Esperamos que no sea así esta vez», dijo Nancy Schumacher. «Si tenemos más viento y más olas, parecerá un océano, así que eso es un problema».

Estaba vigente una advertencia de marejada ciclónica desde Beaufort Inlet, Carolina del Norte hasta Chincoteague, Virginia, y se emitió una advertencia de tormenta tropical desde Cape Fear, Carolina del Norte hasta Fenwick Island, Delaware.

Ophelia afectó a los taxis acuáticos el viernes en Annapolis, donde el conductor Scott Bierman dijo que el servicio finalizará a las 6 p.m. y estará cerrado el sábado.

«No operaremos cuando los pasajeros estén en riesgo y los barcos sufran daños», dijo Bierman.

En Washington, el equipo de béisbol de los Nacionales pospuso su partido del sábado hasta el domingo.

Michael Brennan, director del Centro Nacional de Huracanes, dijo que no es inusual que cada año se formen una o dos tormentas tropicales, o incluso huracanes, en la costa este.

«Estamos en el apogeo de la temporada de huracanes y las tormentas pueden formarse básicamente en cualquier lugar de la cuenca del Atlántico», dijo Brennan.

Los científicos han dicho que pueden ocurrir ciclones debido al cambio climático Ampliando sus horizontes Las regiones de latitudes medias suelen producir tormentas similares a las de este mes Huracán Lee Estándar universal. Uno El estudio simuló ciclones tropicales. Tiempos preindustriales, tiempos modernos y un futuro con altas emisiones. Encontró que los huracanes se desarrollarían cerca de áreas costeras como Boston, Nueva York y Virginia, con una mayor probabilidad de desarrollarse a lo largo de la costa sureste.

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El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, emitió la declaración de emergencia de su estado para ayudar a acelerar los preparativos y brindar una respuesta rápida.

«Es difícil predecir la trayectoria de una tormenta y queremos asegurarnos de que los agricultores, los socorristas y los equipos de servicios públicos tengan las herramientas que necesitan para prepararse para el clima severo», dijo Cooper.

El sistema de ferry de Carolina del Norte suspendió el servicio en todas las rutas el viernes hasta que mejoren las condiciones, dijeron las autoridades.

Una orden ejecutiva del gobernador de Virginia, Glenn Young, también buscó facilitar los esfuerzos de respuesta y recuperación.

«Queremos asegurarnos de que todas las comunidades, especialmente aquellas con el mayor impacto esperado, tengan los recursos que necesitan para responder y recuperarse de los efectos de esta tormenta», dijo Youngin.

El gobernador alentó a los residentes a preparar un kit de emergencia y seguir atentamente el pronóstico del tiempo.

Mientras tanto, Huracán Nigel Rebajado a ciclón postropical con su centro a unas 640 millas (1.030 kilómetros) al noroeste de las Azores, con vientos máximos sostenidos de 70 mph (110 kph). No hubo alertas ni advertencias costeras asociadas mientras la tormenta se movía hacia el noreste a 37 mph (59 kph), dijo el centro de huracanes en su última actualización en la computadora el viernes por la mañana.

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Brumfield informó desde Silver Spring, Maryland. La corresponsal de AP Radio Jackie Quinn en Washington y la corresponsal de AP Lisa Bauman en el estado de Washington contribuyeron.

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