Se prepara una búsqueda en México para encontrar a la marsopa más amenazada del mundo

Funcionarios mexicanos y el grupo conservacionista Sea Shepherd dijeron el lunes que expertos se embarcarán en dos barcos en un esfuerzo por localizar a la vaquita ancla, el mamífero marino más amenazado del mundo.

El ministro de Medio Ambiente de México dijo que expertos de Estados Unidos, Canadá y México utilizarán binoculares, dispositivos de visión y monitores acústicos para tratar de localizar a las escurridizas crías de marsopa. La especie no puede ser capturada, mantenida o criada en cautiverio.

La travesía se realizará del 10 al 27 de mayo en el Golfo de California, también conocido como el Mar de Cortés, el único lugar donde vive la vaquita. El grupo viajará en un Sea Shepherd y un barco mexicano para tratar de observar las vaquitas; Se cree que al menos ocho de las criaturas restantes.

La pesca ilegal con redes de enmalle mata a la vaquita. Los pescadores colocan redes para atrapar tupi, un pez cuya vejiga flotante es un manjar en China y puede alcanzar miles de dólares por libra (kilogramo).

Sea Shepherd está trabajando en el Golfo junto con la Armada de México para desalentar la pesca ilegal en el área donde se vieron las vaquitas por última vez. El área se conoce como zona de «tolerancia cero» y no se permite la caza. Sin embargo, los barcos de pesca ilegal se ven regularmente allí, por lo que México no ha podido detenerlos por completo.

Una combinación de patrullaje y el plan de la Armada de México para hundir bloques de concreto con anzuelos para redes ilegales ha reducido la cantidad de horas que los barcos de pesca pasan en el área restringida en un 79 % en 2022, en comparación con el año anterior, Pritam Singh, jefe de Sea Shepherd , dicho.

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“Los últimos 18 meses han sido increíblemente conmovedores y alentadores”, dijo Singh, al tiempo que señaló que “tenemos un largo camino por recorrer para salvar a esta especie”.

La última expedición de este tipo en 2021 arrojó posibles avistamientos de entre 5 y 13 vaquitas, una disminución con respecto a la encuesta anterior en 2019. Las marsopas son muy pequeñas y muy escurridizas, y generalmente se ven desde muy lejos, lo que dificulta su detección. . Verifique si los observadores vieron la vaquita, cuántas vieron o si vieron dos veces al mismo animal.

Pero la caza furtiva misma ha frenado las cuentas de los residentes en el pasado.

Según un informe de expertos publicado en 2022, tanto los censos de 2019 como los de 2021 «se vieron obstaculizados por la presencia de muchos barcos de pesca ilegal con redes de enmalle en el agua. Algunas áreas no pudieron ser censadas en absoluto algunos días debido a la intensidad de los censos ilegales». pesca.” .

Los esfuerzos de protección del gobierno han sido desiguales, en el mejor de los casos, y a menudo también se encuentran con la oposición violenta de los pescadores locales.

La administración del presidente Andrés Manuel López Obrador se ha negado en gran medida a gastar dinero para compensar a los pescadores por permanecer fuera del refugio de vaquitas y dejar de usar redes de enmalle, o para monitorear su presencia o las áreas de donde provienen.

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