Se retrasa nuevamente el lanzamiento pesado de la mininave espacial furtiva Falcon de SpaceX – Orlando Sentinel

CENTRO ESPACIAL KENNEDY – SpaceX ha retrasado nuevamente el próximo lanzamiento Falcon Heavy de la nave espacial secreta de cuarto tamaño del transbordador espacial, retrasándolo un día por cuestiones climáticas.

“Retirarse del lanzamiento del Falcon Heavy de esta noche debido a un problema en tierra; El vehículo y la carga útil estarán en buen estado”, publicó SpaceX en X menos de una hora antes del despegue programado para el lunes. «El equipo se está reiniciando para la próxima oportunidad de lanzamiento de la misión USSF-52, que no será antes de mañana por la noche».

Si intenta lanzarse el martes por la noche, será durante una ventana de 10 minutos que se abre a las 8:14 p.m. desde la plataforma de lanzamiento 39-A de KSC. El equipo meteorológico del lanzamiento espacial Delta 45 predijo un 60% de posibilidades de buenas condiciones.

Falcon Heavy, que realiza apenas su noveno lanzamiento, consiste esencialmente en tres cohetes Falcon 9 unidos para producir 5,1 millones de libras de empuje en el momento del despegue, el cohete más potente disponible para misiles convencionales.

Ambos propulsores laterales están realizando su quinta misión e intentarán aterrizajes de recuperación en las Zonas de Aterrizaje 1 y 2 de la cercana Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Cuando regresan después del despegue, muchas personas en la Costa Espacial reciben un doble estallido sónico por cada propulsor. Los gritos de la casa se escucharon hasta lo más profundo del centro de Florida.

Las tripulaciones observan un Boeing X-37B después de uno de sus aterrizajes anteriores. (Cortesía/Espacio Boeing)

La carga útil del cohete es un vehículo de prueba orbital secreto X-37B desarrollado por Boeing. Parecido a un transbordador espacial en miniatura, voló por primera vez al espacio en 2010 y ahora se encuentra en su séptima misión. Cada tarea, el vehículo tiene tareas de larga duración. Su sexta misión, que finalizó el pasado mes de noviembre en las antiguas instalaciones de aterrizaje de transbordadores en KSC, duró casi 909 días.

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Hasta la fecha, la nave espacial ha viajado más de 1.300 millones de millas y ha pasado más de 3.774 días en el espacio.

Lanzamientos anteriores han utilizado cohetes Atlas V o Falcon 9 para el despegue, pero la potencia del Falcon Heavy puede ser un factor en la última misión de la nave espacial, que se dirige hacia «nuevos regímenes orbitales».

«Estamos entusiasmados de ampliar las capacidades del X-37B reutilizable utilizando el módulo de servicio probado en vuelo y el cohete Falcon Heavy para realizar muchas pruebas sofisticadas para la Fuerza Aérea y sus socios», dijo el teniente coronel. Joseph Fritsen, director del programa X-37B.

El X-37B lleva por primera vez el logotipo de la Fuerza Espacial de EE. UU.  (Cortesía/Fuerza Espacial de EE. UU.)
El X-37B lleva por primera vez el logotipo de la Fuerza Espacial de EE. UU. (Cortesía/Fuerza Espacial de EE. UU.)

Eso incluye a la NASA, que está a bordo de un experimento llamado SEEDS-2, que expondrá semillas de plantas a una intensa radiación durante vuelos de larga duración. Esto coincide con los esfuerzos de la NASA para preparar a los humanos para misiones a Marte y más allá.

Qué más hace el X-37B en el espacio y dónde vuela sigue siendo en gran medida clasificado, pero el general B. Chance Saltzman, jefe de operaciones espaciales de la Fuerza Espacial, calificó las pruebas de «fundamentales».

«El X-37B continúa dotando a Estados Unidos del conocimiento para mejorar las operaciones espaciales actuales y futuras», afirmó. «La Misión 7 X-37B demuestra el compromiso de la USSF con la innovación y la definición del arte de lo posible en el ámbito espacial».

Para que conste, la Fuerza Espacial dice que las tecnologías de prueba de la nave espacial para el conocimiento del dominio son «integrales para garantizar operaciones seguras, estables y protegidas en el espacio para todos los usuarios del dominio».

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USSF-52 marca la tercera misión del Falcon Heavy para la Fuerza Espacial, toda en menos de un año.

El cohete voló por primera vez en 2018 y envió al Tesla de Elon Musk en una misión más allá de Marte. Voló solo dos veces más en 2019, antes de tomar una pausa de más de tres años, pero continuó lanzándose el otoño pasado con la primera misión Falcon Heavy de SpaceX. A esto le seguirán cuatro misiones más en 2024: otro lanzamiento de la Fuerza Espacial, dos lanzamientos de satélites comerciales y el primero de la NASA en octubre pasado, cuando envió la sonda Psych en su misión de seis años para explorar un asteroide metálico. .

Para este quinto vuelo en 2023, el líder del programa Acceso Garantizado al Espacio de la Fuerza Espacial, Brig. La general Christine Bunsenhagen tiene su base en la Base de la Fuerza Espacial Patrick y también está a cargo del Lanzamiento Espacial Delta 45 y la Cordillera Oriental.

«Nuestro equipo ha hecho un trabajo increíble preparándose para este importante lanzamiento y estamos haciendo aún más detrás de escena», dijo. “Estamos mejorando nuestros procesos para que nuestras capacidades de lanzamiento respondan aún más a las necesidades de seguridad nacional. Estamos haciendo que nuestras plataformas espaciales sean más resilientes para garantizar que nuestra capacidad de mantener capacidades en órbita nunca se vea disminuida.

El SpaceX Falcon 9 se lanzará en el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral y United Launch Alliance enrolló su nuevo Vulcan Centaur. Cañaveral’s Space Launch Complex 41 para un ensayo de traje de neopreno antes de su próximo lanzamiento.

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Aunque el lanzamiento de Vulcan no está programado hasta al menos el 24 de diciembre, SpaceX podría lanzarse tan pronto como el lunes por la noche.

En lo que será el lanzamiento número 69 del año, el Falcon 9 despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en un período de cuatro horas entre las 11 p. m. y las 3 a. m. del martes. Esa misión fue otro vuelo de Starlink. Junto con 23 satélites de Internet más de SpaceX.

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