Secretos de supervivencia y misteriosa extinción en la isla Wrangel

Originarios de una población muy pequeña, los mamuts lanudos de la isla Wrangel han logrado sobrevivir durante 6.000 años a pesar de los obstáculos genéticos. Su repentina extinción sigue siendo un misterio y proporciona lecciones para los esfuerzos de conservación contemporáneos. Copyright: Beth Zaikin

El análisis genético de los últimos mamuts lanudos de la isla Wrangel ha revelado una población que logró sobrevivir durante 6.000 años a pesar de una intensa endogamia y una baja diversidad genética.

Inicialmente, este grupo estaba formado por sólo ocho personas, luego se expandió a 200-300 miembros. Si bien las cuestiones genéticas no causaron directamente su extinción, aún no está claro qué condujo finalmente a su extinción. El estudio proporciona información sobre cómo dichas colecciones pueden informar las estrategias actuales de conservación de especies amenazadas. Clasificar hoy.

Hace diez mil años, el último grupo de mamuts lanudos quedó aislado en la isla Wrangel, frente a la costa de Siberia, debido al aumento del nivel del mar que separaba la isla montañosa del continente. Una nueva investigación genómica sugiere que este grupo aislado, que vivió en la isla durante los siguientes 6.000 años, comenzó con no más de ocho individuos y se expandió a entre 200 y 300 individuos en 20 generaciones. Publicado en la revista celúla El 27 de junio, el estudio mostró que los mamuts de la isla Wrangel mostraban signos de endogamia y baja diversidad genética, pero estos factores por sí solos no explican su misteriosa extinción final.

Canino del continente siberiano

Canino del continente siberiano. Derechos de autor: Amor Dalin

Reevaluando las teorías de la extinción

«Ahora podemos rechazar la idea de que la población era muy pequeña y que estaban condenadas a la extinción por razones genéticas», afirma el autor principal del estudio Löv Dahlen, genetista evolutivo del Centro de Paleogenética, un proyecto conjunto entre el Museo Sueco de Historia Natural y la Universidad de Estocolmo «Tal vez fue sólo un evento aleatorio lo que los mató, y si ese evento aleatorio no hubiera ocurrido, todavía tendríamos mamuts hoy».

Amo a Dalin

Amo a Dalín. Derechos de autor: Ian Watts

Información sobre los esfuerzos de conservación actuales

Además de arrojar luz sobre la dinámica de la población del mamut lanudo, este análisis del mamut de la isla Wrangel puede ayudar a informar las estrategias de conservación para los animales en peligro de extinción de hoy.

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«Los mamuts son un sistema excelente para comprender la actual crisis de biodiversidad y lo que sucede desde un punto de vista genético cuando una especie atraviesa un cuello de botella en su población, porque reflejan el destino de gran parte de la población actual», dice Marianne DeHaske, primera autora del Centro de Paleogenética.

Laboratorio de ADN antiguo de Marian DeHasek

Marian DeHasek trabaja en el antiguo laboratorio de ADN. Crédito de la imagen: Amor Dalin

Desafíos genéticos y legados duraderos

Para comprender las consecuencias genómicas del cuello de botella de la isla Wrangel en las poblaciones de mamuts, el equipo analizó los genomas de 21 mamuts lanudos: 14 de la isla Wrangel y 7 de poblaciones de mamuts que vivieron antes del cuello de botella. En total, las muestras abarcan los últimos 50.000 años de existencia del mamut lanudo, lo que proporciona una ventana a cómo la diversidad genética del mamut ha cambiado con el tiempo.

En comparación con sus ancestros continentales, los genomas de mamut de la isla Wrangel mostraron signos de endogamia y baja diversidad genética. Además de una menor diversidad genética en general, mostraron una menor diversidad en el complejo principal de histocompatibilidad, un grupo de genes conocidos por su papel crítico en la respuesta inmune de los vertebrados.

Isla de los colmillos de Wrangel

Atrapa la isla Wrangel. Derechos de autor: Amor Dalin

Influencias genéticas a largo plazo e investigaciones futuras.

Los investigadores demostraron que la diversidad genética de la población continuó disminuyendo durante el período de 6.000 años en que los mamuts habitaron la isla Wrangel, aunque a un ritmo muy lento, lo que sugiere que el tamaño de la población se mantuvo estable hasta el final. Aunque la gigantesca población de la isla acumuló gradualmente mutaciones más o menos dañinas a lo largo de sus seis mil años de existencia, los investigadores demostraron que la población se estaba deshaciendo lentamente de las mutaciones más dañinas.

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«Si un individuo tiene una mutación muy nociva, básicamente no es viable, por lo que esas mutaciones desaparecen gradualmente de la población con el tiempo, pero por otro lado, vemos que los mamuts fueron acumulando mutaciones bastante nocivas hasta que casi se extinguieron», dice. . «Es importante que los programas de conservación actuales tengan en cuenta que no basta con hacer que las poblaciones vuelvan a tener un tamaño decente; también hay que monitorearlas activa y genéticamente porque estos efectos genómicos pueden durar más de 6.000 años».

El último misterio detrás de la extinción del mamut lanudo

Aunque los genomas de mamut analizados en este estudio abarcan un amplio período de tiempo, no incluyen los últimos 300 años de existencia de esta especie. Sin embargo, los investigadores han descubierto fósiles del último período de la vida del mamut y planean secuenciar el genoma en el futuro.

«Lo que sucedió al final sigue siendo un misterio: no sabemos por qué se extinguieron después de haber estado más o menos bien durante 6.000 años, pero creemos que sucedió de repente», dice Dallin. «Yo diría que sí. Esperanza de descubrir por qué se extinguieron, pero no hay «Promesas».

Referencia: “Dinámica temporal de la erosión del genoma del mamut lanudo antes de la extinción” 27 de junio de 2024, celúla.
DOI: 10.1016/j.cell.2024.05.033

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